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Médecine traditionnelle chinoise

Par

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Dernière révision totale oct. 2021| Dernière modification du contenu nov. 2021
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La médecine traditionnelle chinoise, dont les origines datent de > 2000 ans, est un système médical basé sur la philosophie selon laquelle la maladie provient d'un écoulement incorrect de la force vitale (qi). Le mouvement du qi est restauré par l'équilibrage des forces opposées du yin et du yang, qui se manifestent dans le corps comme le chaud et le froid, l'externe et l'interne, le déficit et l'excès.

Diverses pratiques sont utilisées pour préserver et restaurer le qi et donc la santé. Les plus fréquemment utilisées sont

D'autres pratiques sont l'alimentation, les massages et l'exercice de méditation appelé qi gong.

La médecine traditionnelle chinoise utilise souvent des catégories diagnostiques qui ne correspondent pas à la compréhension scientifique actuelle de la biologie et de la maladie (p. ex., carence générale, excès de yin ou yang).

Preuves au regard de la médecine traditionnelle chinoise

Il est difficile d'obtenir des données probantes de haute qualité, principalement parce que les ingrédients actifs dans les plantes de la médecine traditionnelle chinoise ne sont pas purifiés, qu'ils sont souvent non identifiés et qu'ils peuvent être nombreux. Ainsi il est difficile, voire impossible, de déterminer la dose et cette dernière est susceptible de varier d'une catégorie de plantes à l'autre. Généralement les informations sur la biodisponibilité, la pharmacocinétique et la pharmacodynamique ne sont pas disponibles. En outre, les ingrédients actifs peuvent interagir les uns avec les autres de façon complexe et variable.

La médecine chinoise des plantes utilise traditionnellement des formules contenant des mélanges de plantes pour traiter divers troubles. Les formules traditionnelles peuvent être étudiées dans leur ensemble ou chaque plante de la formule peut être étudiée séparément. Une plante, utilisée seule, peut ne pas être aussi efficace et entraîner des effets indésirables. Néanmoins, la recherche conventionnelle actuelle préfère l'étude d'une plante à la fois pour mieux contrôler les variables. Le grand nombre de mélanges à base de plantes qui pourraient être étudiés est un autre problème.

Des revues systématiques et des méta-analyses d'études (la plupart effectuées en Chine) ont montré des preuves d'efficacité de la médecine traditionnelle chinoise dans les cas suivants:

Beaucoup de ces revues présentaient des limitations importantes, suggérant la nécessité d'une confirmation par de nouvelles études prospectives.

Des études menées sur les plantes et les mélanges à base de plantes de la médecine traditionnelle chinoise pour traiter le syndrome du côlon irritable ont donné des résultats mitigés et les analyses de ces études concluent que des études plus rigoureuses sont nécessaires.

Effets indésirables possibles

Un problème qui concerne la médecine traditionnelle chinoise est la standardisation et le contrôle-qualité des plantes chinoises. Beaucoup ne sont pas réglementées en Asie; elles peuvent être contaminées par les métaux lourds d'eaux souterraines polluées ou peuvent être contaminées par des médicaments tels que des antibiotiques ou des corticostéroïdes. Les ingrédients sont souvent substitués, en partie parce que les noms des plantes sont mal traduits.

Dans les mélanges à base de plantes, les effets indésirables peuvent également résulter d'interactions entre les ingrédients actifs. Des interactions peuvent également se produire entre les plantes de la médecine traditionnelle chinoise et les médicaments.

Références

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