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Revue générale de la pharmacothérapie chez les personnes âgées

Par

J. Mark Ruscin

, PharmD, FCCP, BCPS, Southern Illinois University Edwardsville School of Pharmacy;


Sunny A. Linnebur

, PharmD, BCPS, BCGP, University of Colorado Anschutz Medical Campus

Dernière révision totale déc. 2018| Dernière modification du contenu déc. 2018
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La fréquence des prescriptions médicamenteuses augmente considérablement avec l'âge. Les données d'enquête de 2010 à 2011 indiquent que près de 90% des personnes âgées prennent régulièrement au moins un médicament sur ordonnance, près de 80% prennent régulièrement au moins 2 médicaments sur ordonnance et 36% prennent au moins 5 médicaments sur ordonnance (1). Lorsque les suppléments en vente libre et diététiques sont pris en compte, ces taux de prévalence augmentent considérablement. Les femmes prennent plus de médicaments, en particulier des psychotropes et des médicaments antirhumatismaux. Le traitement médicamenteux est plus lourd chez les personnes âgées fragiles, les patients hospitalisés et les résidents de centres de long séjour; généralement, un résident de centre de long séjour reçoit en moyenne 7 à 8 molécules différentes.

Prodiguer des traitements médicamenteux bien tolérés et efficaces est l'un des plus importants défis de la gériatrie:

  • Ils utilisent plus de médicaments que n'importe quelle autre classe d'âge, ont un risque majoré d'effets indésirables et d'interactions médicamenteuses et plus de difficultés d'observance thérapeutique.

  • Ils sont plus susceptibles d'avoir des maladies chroniques qui peuvent être aggravées par les médicaments ou qui modifient la réponse aux médicaments.

  • Leurs réserves physiologiques sont généralement réduites et cette réduction peut être encore majorée par les pathologies aiguës et chroniques.

  • Le vieillissement altère la pharmacodynamie et la pharmacocinétique.

  • Ils peuvent avoir des difficultés à se procurer ou à acheter des médicaments.

Il existe 2 approches principales pour optimiser le traitement médicamenteux chez les personnes âgées:

  • Utiliser des médicaments appropriés, dans une bonne indication, afin de renforcer l'efficacité économique

  • Éviter les effets indésirables des médicaments

Puisque le risque d'effets médicamenteux indésirables est plus élevé, la surprescription (polymédication) a été ciblée comme étant un problème majeur chez la personne âgée. Cependant, il faut également éviter la sous prescription de molécules appropriées et bénéfiques. (Voir aussi Problèmes liés aux médicaments chez les personnes âgées et Catégories de médicaments qui méritent une vigilance chez le patient âgé.)

Référence

  • 1. Qato DM, Wilder J, Schumm LP, et al: Changes in prescription and over-the-counter medication and dietary supplement use among older adults in the United States, 2005 vs 2011. JAMA Intern Med 176(4):473-82, 2016. doi: 10.1001/jamainternmed.2015.8581.

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