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Cancer du rein

(Adénocarcinome du rein ; Carcinome à cellules rénales)

Par

Thenappan Chandrasekar

, MD, Thomas Jefferson University

Examen médical févr. 2022
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Les faits en bref
Ressources du sujet

La plupart des tumeurs solides du rein sont malignes, mais les excroissances remplies de liquide (kystes) ne le sont généralement pas. Presque tous les cancers du rein sont des carcinomes des cellules rénales. Un autre type de cancer du rein, la tumeur de Wilms Tumeur de Wilms , est principalement observé chez les enfants.

  • Le cancer du rein peut provoquer la présence de sang dans l’urine, une douleur sur le côté ou de la fièvre.

  • Le cancer est le plus souvent décelé par hasard lorsqu’un examen d’imagerie est réalisé pour une tout autre raison.

  • Le diagnostic est basé sur une tomodensitométrie ou sur un examen d’imagerie par résonance magnétique.

  • L’ablation du rein prolonge l’espérance de vie et peut être curative si le cancer ne s’est pas propagé.

Les reins
VIDÉO

Le cancer du rein représente 2 à 3 % des cancers des adultes et touche 1,5 fois plus d’hommes que de femmes. Environ 76 080 personnes développent un cancer du rein chaque année aux États-Unis, et près de 13 780 personnes en meurent (estimations pour l’année 2021). Le risque de développer un cancer du rein est 2 fois plus élevé chez les fumeurs que chez les non-fumeurs. Les autres facteurs de risque comprennent l’exposition aux substances chimiques toxiques (par exemple, l’amiante, le cadmium, les produits pour le tannage du cuir et les produits pétroliers) et l’obésité. Les personnes sous dialyse Dialyse Dialyse et celles qui développent une maladie kystique du rein Troubles rénaux kystiques , ainsi que les personnes atteintes de certaines maladies héréditaires (notamment maladie de von Hippel-Lindau [VHL] Maladie de von Hippel-Lindau (VHL) et syndrome de sclérose tubéreuse Sclérose tubéreuse de Bourneville Sclérose tubéreuse de Bourneville ) présentent également un risque plus élevé de cancer du rein. Les personnes atteintes ont en général entre 50 et 70 ans.

Symptômes du cancer du rein

Les personnes peuvent rester asymptomatiques tant que le cancer ne s’est pas propagé (n’a pas métastasé) ou que sa taille n’a pas augmenté. Le symptôme le plus fréquent est la présence de sang dans l’urine. Cependant, il est parfois présent en si petites quantités qu’il ne peut être détecté qu’au microscope. Dans d’autres cas, l’urine peut être vraiment rouge. Les autres symptômes les plus fréquents sont la douleur dans la région située entre les côtes et les hanches (le flanc), la fièvre et la perte de poids. Peu fréquemment, le cancer du rein peut être détecté par la palpation d’une masse abdominale par les médecins ou par une augmentation du volume du rein. Les autres symptômes non spécifiques du cancer du rein comprennent la fatigue, la perte de poids et la satiété précoce (sensation de plénitude après un repas).

On peut observer une augmentation anormale du nombre des globules rouges (polycythémie), due à des taux élevés d’érythropoïétine (une hormone générée par le rein atteint ou par la tumeur elle-même) qui stimulent la moelle osseuse pour accroître la production de globules rouges. Les symptômes correspondant à l’augmentation du nombre de globules rouges peuvent être absents ou inclure céphalées, asthénie, vertiges et troubles de la vision. À l’inverse, le cancer du rein peut induire une diminution du nombre de globules rouges (anémie Présentation de l’anémie ) à cause d’un lent saignement dans l’urine. L’anémie peut provoquer une tendance à la fatigabilité ou des vertiges. Certaines personnes présentent une augmentation du taux de calcium dans le sang (hypercalcémie Hypercalcémie (taux élevé de calcium dans le sang) Hypercalcémie (taux élevé de calcium dans le sang) ), qui peut provoquer faiblesse, asthénie, allongement des temps de réaction et constipation. La tension artérielle peut augmenter, mais l’hypertension artérielle peut ne pas provoquer de symptômes.

Diagnostic du cancer du rein

  • Tomodensitométrie ou imagerie par résonance magnétique

  • Parfois, chirurgie

La plupart des cancers du rein sont détectés par hasard lorsqu’un examen d’imagerie, tel qu’une tomodensitométrie (TDM) ou une échographie, est réalisé pour évaluer une autre affection, comme une hypertension artérielle. Si les médecins suspectent un cancer du rein d’après les symptômes d’une personne, ils pratiquent une TDM Tomodensitométrie Une série de tests peut être utilisée en cas de suspicion d’un trouble rénal ou des voies urinaires. (Voir aussi Présentation des voies urinaires.) Les radiographies ne sont généralement pas... en apprendre davantage ou une imagerie par résonance magnétique Imagerie par résonance magnétique Une série de tests peut être utilisée en cas de suspicion d’un trouble rénal ou des voies urinaires. (Voir aussi Présentation des voies urinaires.) Les radiographies ne sont généralement pas... en apprendre davantage (IRM) pour confirmer le diagnostic. Une échographie Échographie Une série de tests peut être utilisée en cas de suspicion d’un trouble rénal ou des voies urinaires. (Voir aussi Présentation des voies urinaires.) Les radiographies ne sont généralement pas... en apprendre davantage ou une urographie intraveineuse Urographie intraveineuse Une série de tests peut être utilisée en cas de suspicion d’un trouble rénal ou des voies urinaires. (Voir aussi Présentation des voies urinaires.) Les radiographies ne sont généralement pas... en apprendre davantage peut également être pratiquée en premier lieu, mais les médecins doivent réaliser une TDM ou une IRM pour confirmer le diagnostic.

Si un cancer est diagnostiqué, d’autres examens d’imagerie (par exemple, une radiographie thoracique, une scintigraphie osseuse, ou une TDM de la tête, de la poitrine ou des deux) ainsi que des analyses de sang peuvent être réalisés pour déterminer si et où le cancer s’est propagé. Toutefois, un cancer qui s’est propagé récemment ne peut pas toujours être détecté. Dans de rares cas, une intervention chirurgicale est nécessaire pour confirmer le diagnostic. Dans de rares cas, les médecins recommandent une biopsie de la masse rénale ou d’autres régions de l’organisme pour confirmer le diagnostic.

Pronostic du cancer du rein

De nombreux facteurs ont une incidence sur le pronostic, mais le taux de survie à 5 ans en cas de petits cancers limités au rein est supérieur à 90 %. Un cancer qui s’est propagé a un pronostic beaucoup moins favorable. Chez ces personnes, l’objectif est souvent de se concentrer sur le contrôle de la propagation de la maladie, de soulager la douleur et de mettre en place d’autres moyens pour améliorer leur confort (voir Symptômes d’une maladie mortelle Symptômes d’une maladie mortelle ). Comme pour toutes les maladies en phase terminale, la prévision des problèmes de fin de vie (voir Questions juridiques et éthiques Questions juridiques et éthiques en phase terminale ), y compris la création de directives préalables Directives anticipées , est essentielle.

Traitement du cancer du rein

  • Chirurgie

Lorsque le cancer ne s’est pas propagé au-delà du rein, l’ablation chirurgicale du rein atteint laisse une chance raisonnable de guérison. Les chirurgiens peuvent sinon ne retirer que la tumeur et une partie du tissu sain adjacent, en préservant le reste du rein. Pour les très petites masses rénales (inférieures à 3 cm) ou chez les personnes trop malades pour supporter une intervention chirurgicale, une surveillance active ou une ablation (procédure réalisée par les radiologues pour brûler ou congeler la masse) est possible.

Si le cancer s’est propagé dans les organes adjacents tels que la veine rénale, voire la grande veine qui ramène le sang au cœur (veine cave), mais n’a pas encore atteint de ganglions lymphatiques ni de sites distants, l’intervention chirurgicale peut encore offrir une possibilité de guérison. Cependant, le cancer du rein a tendance à se propager précocement, en particulier aux poumons, parfois avant que des symptômes ne se développent. Le cancer du rein qui s’est propagé à des organes distants peut échapper à un diagnostic précoce. De ce fait, les métastases peuvent ne devenir apparentes qu’après l’ablation chirurgicale de la totalité du cancer du rein que les médecins ont pu trouver.

Si une guérison par des moyens chirurgicaux semble peu probable, d’autres traitements peuvent être mis en place, bien qu’ils ne soient que rarement curatifs. Le traitement du cancer par des substances qui stimulent la capacité du système immunitaire à le détruire, entraîne dans certains cas une réduction du cancer et peut prolonger l’espérance de vie (voir Immunothérapie Immunothérapie anticancéreuse ). Les anciens traitements d’immunothérapie parfois employés pour le cancer du rein comprennent l’interleukine-2 et l’interféron alpha-2b. Les nouvelles immunothérapies appelées inhibiteurs de points de contrôle bloquent une molécule sur les cellules cancéreuses appelée PD-L1 (un « point de contrôle »). PD-L1 peut permettre aux cancers d’échapper à la détection (et donc à la destruction) par le système immunitaire. Il existe des associations de médicaments comprenant des inhibiteurs de points de contrôle. Ils constituent souvent le traitement privilégié chez les personnes atteintes d’une maladie métastatique et après une résection chirurgicale du cancer chez les personnes présentant un risque intermédiaire à élevé de récidive du cancer.

Les autres médicaments parfois employés pour traiter le cancer du rein comprennent le sunitinib, le sorafénib, le cabozantinib, l’axitinib, le bévacizumab, le pazopanib, le lenvatinib, le temsirolimus et l’évérolimus. Ces médicaments modifient les voies moléculaires qui affectent la tumeur et sont donc appelés des thérapies ciblées.

Plusieurs associations d’autres interleukines, de thalidomide, et même des vaccins fabriqués à partir de cellules prélevées sur le cancer du rein, sont également en cours d’étude. Ces traitements peuvent s’avérer utiles pour traiter le cancer métastatique, bien que le bénéfice soit généralement faible. Rarement (dans moins de 1 % des cas), l’ablation du rein atteint induit la réduction d’autres tumeurs présentes ailleurs dans l’organisme. Toutefois, la mince possibilité de réduction de la tumeur n’est pas considérée comme une raison suffisante justifiant l’ablation d’un rein cancéreux lorsque le cancer s’est déjà propagé, à moins que l’ablation ne fasse partie d’un plan d’ensemble qui comprenne d’autres traitements ciblant un cancer généralisé.

Tumeurs métastatiques du rein

Cette propagation ne crée généralement pas de symptômes. Elle est en général diagnostiquée lorsque des examens sont réalisés pour déterminer le degré de propagation du cancer d’origine. Le traitement cible généralement le cancer d’origine. Parfois, si le cancer d’origine est traité et si la tumeur rénale continue de se développer, la tumeur rénale est retirée.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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