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La pneumonie chez les personnes immunodéprimées

Par

Sanjay Sethi

, MD, University at Buffalo, Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences

Dernière révision totale déc. 2020| Dernière modification du contenu déc. 2020
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La pneumonie est une infection des poumons. Chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou déficient (par exemple, en cas de syndrome d’immunodéficience acquise [SIDA], de cancer, de transplantation d’organe ou d’utilisation de certains médicaments), la pneumonie est souvent causée par des micro-organismes différents de ceux qui causent la pneumonie chez les personnes en bonne santé.

  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent contracter des pneumonies dues à des micro-organismes qui ne causent pas souvent la maladie chez les personnes en bonne santé.

  • Les symptômes varient, mais peuvent inclure essoufflement, toux et fièvre.

  • Des radiographies du thorax sont souvent combinées à des analyses d’échantillons d’expectoration et de sang pour établir le diagnostic.

  • Des antibiotiques ou des antifongiques ou des médicaments antiviraux sont utilisés pour traiter ce type de pneumonie, et tout problème touchant le système immunitaire est traité.

Les personnes immunodéprimées ont un système immunitaire affaibli ou déficient. Le système immunitaire Réponse immunitaire Les barrières naturelles et le système immunitaire défendent l’organisme contre les organismes qui peuvent être à l’origine d’infections. (Voir aussi Lignes de défense.) La peau, les muqueuses... en apprendre davantage défend l’organisme contre les micro-organismes qui peuvent être à l’origine d’infections.

Chez les personnes ayant un système immunitaire affaibli, la pneumonie peut être due à de nombreux micro-organismes, y compris à ceux qui ne causent généralement pas de pneumonie. Beaucoup d’affections peuvent entraîner une faiblesse du système immunitaire, y compris

Causes

Pneumocystis jirovecii est un champignon commun, qui peut être présent de façon inoffensive dans les poumons de personnes en bonne santé. En général, il ne provoque une pneumonie que lorsque les défenses de l’organisme sont affaiblies Présentation de la pneumonie La pneumonie est une infection des alvéoles (petites cavités pulmonaires) et des tissus environnants. La pneumonie est l’une des causes de décès les plus fréquentes au monde. Souvent, la pneumonie... en apprendre davantage Présentation de la pneumonie du fait du SIDA, d’une greffe d’organe, d’un cancer ou de la prise de médicaments qui altèrent le système immunitaire. Souvent, la pneumonie à P. jirovecii est la première indication qu’une personne atteinte d’une infection par le virus de l’immunodéficience humaine Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) (VIH) développe le SIDA.

D’autres champignons tels qu’Aspergillus Aspergillose L’aspergillose est une infection causée par le champignon Aspergillus qui touche généralement les poumons. Une boule formée de fibres fongiques, de caillots sanguins et de globules blancs peut... en apprendre davantage Aspergillose et Candida Candidose La candidose est une infection fongique provoquée par plusieurs espèces de la levure Candida, en particulier Candida albicans. La forme la plus fréquente de candidose est une infection superficielle... en apprendre davantage Candidose , des bactéries telles que Staphylococcus aureus Infections à Staphylococcus aureus Staphylococcus aureus est le plus dangereux de tous les nombreux staphylocoques fréquemment rencontrés. Ces bactéries Gram positives de forme sphérique (coques ; voir le schéma Formes des bactéries)... en apprendre davantage Infections à <i>Staphylococcus aureus</i> , Streptococcus pneumoniae Infections streptococciques Les infections à streptocoques sont dues aux espèces Streptococcus. Ces bactéries Gram positives de forme sphérique (coques ; voir le schéma Formes des bactéries) sont responsables de nombreuses... en apprendre davantage et Haemophilus influenzae Infections à Haemophilus influenzae Les Haemophilus influenzae sont des bactéries à Gram négatives pouvant provoquer une infection des voies respiratoires, qui peut se propager à d’autres organes. L’infection est disséminée par... en apprendre davantage , ainsi que des virus tels que le cytomégalovirus Infection à cytomégalovirus (CMV) L’infection à cytomégalovirus est une infection fréquente due à un herpèsvirus responsable d’une grande variété de symptômes : soit elle est asymptomatique soit apparaissent une fièvre et une... en apprendre davantage et le virus herpès simplex Infections par le virus herpès simplex (HSV) L’infection par le virus herpès simplex est responsable d’épisodes récurrents d’apparition de petites vésicules, douloureuses et remplies de liquide, sur la peau, la bouche, les lèvres (bouton... en apprendre davantage Infections par le virus herpès simplex (HSV) , causent également la pneumonie chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Symptômes

  • Sensation de faiblesse générale (malaise)

  • Toux produisant des expectorations (mucus épais ou décoloré)

  • Essoufflement

  • Fièvre

  • Frissons

  • Douleur thoracique

Ces symptômes peuvent apparaître rapidement ou lentement.

La plupart des personnes souffrant d’une pneumonie à P. jirovecii développent une fièvre, un essoufflement et une toux sèche, souvent lentement. Les poumons peuvent ne plus être en mesure d’oxygéner suffisamment le sang, ce qui entraîne un essoufflement qui est parfois sévère.

Diagnostic

  • Radiographie du thorax

  • Examen microscopique d’un échantillon d’expectoration (mucus épais ou décoloré)

  • Cultures de sang

  • Oxymétrie de pouls

Le diagnostic de pneumonie chez une personne dont le système immunitaire est affaibli se base sur les symptômes de la personne, les résultats de la radiographie ou de la TDM du thorax et les résultats des analyses d’expectorations et de sang.

Les radiographies du thorax peuvent être normales ou peuvent montrer des signes d’infection.

Les médecins obtiennent des échantillons d’expectorations en administrant un traitement de vapeur qui fait tousser profondément la personne (induisant la production d’expectorations), ou insèrent un bronchoscope Bronchoscopie La bronchoscopie est un examen permettant de visualiser directement le larynx et les voies respiratoires au moyen d’une sonde de visualisation (bronchoscope). Le bronchoscope possède à son extrémité... en apprendre davantage Bronchoscopie (petite sonde flexible équipée d’une caméra) dans les voies respiratoires. Les échantillons d’expectorations obtenus en induisant une toux, particulièrement ceux obtenus avec un bronchoscope, sont moins susceptibles de contenir de la salive et sont plus susceptibles que les échantillons d’expectorations recrachés de permettre aux médecins d’identifier l’agent causal.

Le médecin prélève généralement un échantillon de sang pour essayer de mettre en culture la bactérie en laboratoire et l’identifier.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli peuvent présenter un faible taux d’oxygène dans le sang. Les médecins peuvent mesurer le taux d’oxygène dans le sang sans prélever un échantillon de sang, à l’aide d’un capteur placé sur un doigt ou un lobe d’oreille. Ce test est appelé oxymétrie de pouls Oxymétrie de pouls Cet examen permet de mesurer les taux d’oxygène et de dioxyde de carbone dans le sang artériel et de déterminer l’acidité (pH) du sang. Le prélèvement artériel par une aiguille peut être désagréable... en apprendre davantage .

Pronostic

Même quand la pneumonie est traitée, le taux de mortalité global est plus élevé que celui des personnes en bonne santé générale atteintes de pneumonie communautaire Pneumonie communautaire La pneumonie communautaire est une infection pulmonaire qui se développe chez des personnes en dehors d’un hôpital. De nombreux virus, bactéries et champignons peuvent provoquer une pneumonie... en apprendre davantage , parce que les infections sont beaucoup plus difficiles à traiter chez les personnes qui ont des troubles du système immunitaire et parce que ces personnes ont tendance à être beaucoup plus malades, même avant l’apparition de la pneumonie.

Le taux de mortalité global pour les personnes atteintes d’une pneumonie à P. jirovecii est élevé.

Prévention

Les médecins donnent souvent des traitements pour aider à renforcer le système immunitaire de la personne et pour prévenir la pneumonie. Par exemple, chez les personnes dont le système immunitaire a été affaibli par un traitement anticancéreux, les médecins peuvent donner un médicament appelé facteur de stimulation des colonies de granulocytes, afin de stimuler la production des globules blancs (type de cellules luttant contre les infections).

L’association antibiotique de triméthoprime-sulfaméthoxazole peut être utile dans la prévention de la pneumonie à P. jirovecii chez les personnes à risque. Les effets secondaires de ce médicament, particulièrement fréquents chez les personnes atteintes du SIDA, comprennent des éruptions cutanées, une réduction du nombre de globules blancs (cellules sanguines permettant à l’organisme de lutter contre les infections) et une fièvre. Les autres médicaments préventifs sont la dapsone et la pentamidine.

Traitement

  • Antibiotiques, antiviraux ou antifongiques

  • Traitement de tout problème touchant le système immunitaire

Le traitement de la pneumonie dépend des éléments suivants :

  • Trouble spécifique affectant le système immunitaire

  • Gravité de la maladie

  • Micro-organismes qui pourraient causer l’infection

Les médecins donnent habituellement un antibiotique qui est efficace contre beaucoup d’organismes (antibiotique à spectre large). Si l’état de la personne ne s’améliore pas, les médecins peuvent ajouter un médicament supplémentaire qui est efficace contre les virus ou les champignons.

Les thérapies visant à améliorer le système immunitaire Traitement Les déficits immunitaires sont caractérisés par un dysfonctionnement du système immunitaire, engendrant des infections qui se développent et récidivent plus fréquemment, qui sont plus sévères... en apprendre davantage sont aussi importantes pour le traitement de la pneumonie chez les personnes ayant des troubles du système immunitaire. Il faut arrêter temporairement de prendre les médicaments qui suppriment le système immunitaire (comme les médicaments de chimiothérapie ou les médicaments utilisés pour traiter les maladies auto-immunes) jusqu’à ce que l’infection soit résolue.

Les personnes qui souffrent d’une pneumonie à P. jirovecii reçoivent l’antibiotique combiné triméthoprime-sulfaméthoxazole. Les autres médicaments sont la dapsone, l’atovaquone, la clindamycine et la pentamidine. Certaines personnes reçoivent également de la prednisone, un corticoïde.

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