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Mésothéliome

Par

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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Le mésothéliome est un cancer de la membrane fine et transparente, formée de deux feuillets, qui recouvre les poumons et la partie interne de la paroi thoracique et de l’abdomen.

  • Les symptômes les plus fréquents sont les douleurs thoraciques persistantes et la dyspnée.

  • Une radiographie du thorax et une biopsie du tissu pulmonaire ou des cellules pulmonaires sont nécessaires pour établir le diagnostic.

  • Le mésothéliome est traité par chirurgie, chimiothérapie et/ou radiothérapie.

L’amiante peut causer un cancer dans la plèvre (la membrane mince, transparente, à deux couches qui couvre les poumons et tapisse l’intérieur de la paroi thoracique), appelé mésothéliome, ou dans les membranes de l’abdomen. Aux États-Unis, l’amiante est la seule cause connue de mésothéliome. Le tabac n’est pas une cause de mésothéliome.

L’amiante est constitué de fibres minérales (silicates) de compositions chimiques différentes. En général, les mésothéliomes apparaissent après une exposition à l’amiante crocidolite, un des quatre types d’amiante. L’amosite est un autre type de fibre d’amiante pouvant aussi entraîner un mésothéliome. L’amiante chrysotile entraîne probablement un nombre plus restreint de cas de mésothéliome, mais il est souvent associé à la trémolite qui peut, elle, être responsable de la maladie. Le mésothéliome se développe en général environ 30 ans après l’exposition, même si celle-ci est peu importante.

Le mésothéliome et les autres maladies provoquées par l’inhalation d’amiante peuvent être prévenus en réduisant au maximum les poussières et les fibres d’amiante sur le lieu de travail. Les industries qui manipulent l’amiante ont amélioré les mesures de contrôle des poussières. De ce fait, beaucoup moins de personnes développent une asbestose de nos jours. Par contre, le mésothéliome peut encore apparaître chez des sujets ayant eu une exposition très ancienne, qui peut remonter à 30 ou 50 ans.

Le saviez-vous ?

  • Le tabac n’est pas une cause de mésothéliome.

Symptômes

Les symptômes les plus fréquents du mésothéliome sont les douleurs thoraciques persistantes et la dyspnée. Si le mésothéliome se répand à la paroi thoracique ou aux autres structures proches dans la poitrine, la personne peut éprouver des douleurs, de l’enrouement, des troubles de la déglutition, avoir un affaissement de la paupière, une faiblesse et une perte de sensation dans un bras ou une main, ou un gonflement de l’abdomen.

Diagnostic

  • Antécédents d’exposition à l’amiante

  • Radiographie du thorax

  • Cytologie du liquide pleural

  • Biopsie pleurale

Quand les médecins suspectent un mésothéliome, ils pratiquent généralement une radiographie du thorax. Généralement, un échantillon de liquide de l’espace pleural (cytologie du liquide pleural) est analysé et un échantillon de tissu pleural (biopsie pleurale) est examiné pour déceler des changements caractéristiques dus au mésothéliome.

Des analyses supplémentaires peuvent être nécessaires pour déterminer si le mésothéliome s’est répandu en dehors de la plèvre.

Traitement

  • Chirurgie, chimiothérapie ou radiothérapie

Les mésothéliomes sont toujours mortels, le décès intervenant de 1 à 4 ans après le diagnostic. La plupart des personnes vivent seulement 9 à 12 mois après un diagnostic de mésothéliome. La chimiothérapie, la radiothérapie ne sont pas efficaces et l’ablation chirurgicale de la tumeur ne guérit pas le cancer.

Toutefois, une opération pour retirer autant de la tumeur que possible, une chimiothérapie et/ou une radiothérapie peuvent être utiles pour soulager les symptômes. On ne sait pas clairement quelles sont les associations de différents types de traitements qui peuvent prolonger la vie.

Les autres traitements visent à réduire les douleurs et la dyspnée, afin de maintenir, autant que possible, une bonne qualité de vie ( Symptômes d’une maladie mortelle). Par exemple, un drainage des liquides autour des poumons peut faciliter la respiration et des analgésiques peuvent soulager la douleur.

D’autres traitements du mésothéliome sont à l’étude.

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