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Maladie hépatique alcoolique

Par

Nicholas T. Orfanidis

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Dernière révision totale juil. 2019| Dernière modification du contenu juil. 2019
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Les faits en bref
Ressources du sujet

La maladie hépatique alcoolique est une maladie hépatique due à l’abus d’alcool pendant une période prolongée.

  • En règle générale, la quantité d’alcool consommée (volume, fréquence et durée) détermine le risque et la gravité des lésions hépatiques.

  • Elle peut être asymptomatique ou accompagnée de symptômes tels que fièvre, jaunisse, fatigue, augmentation de volume, sensibilité et douleur du foie, et conduire à des problèmes plus graves tels qu’un saignement digestif et une dégradation de la fonction cérébrale.

  • Pour identifier un problème d’alcool, le médecin peut demander à la personne de répondre à un questionnaire et interroger sa famille sur la quantité d’alcool consommée par la personne.

  • Lorsqu’une personne qui a une consommation excessive d’alcool présente des symptômes de maladie du foie, le médecin réalise des analyses de sang pour explorer le foie et a parfois recours à une biopsie hépatique.

  • Le meilleur traitement est d’arrêter toute consommation d’alcool, mais cela peut se révéler difficile et la personne a souvent besoin d’aide, par le biais de programmes de désintoxication.

On estime qu’environ 8,5 % des adultes aux États-Unis souffrent de troubles liés à la consommation d’alcool au cours d’une année donnée. L’abus d’alcool est deux fois plus fréquent chez les hommes que chez les femmes. (Voir aussi Alcool Alcool L’alcool (éthanol) est un dépresseur. La consommation rapide ou régulière de grandes quantités d’alcool peut entraîner des problèmes de santé, notamment des lésions de certains organes, un coma... en apprendre davantage .)

La majeure partie de l’alcool, après avoir été absorbée dans le tube digestif, est métabolisée dans le foie. Lorsque l’alcool est métabolisé, des substances qui peuvent endommager le foie sont produites. Plus une personne boit de l’alcool, plus le risque de lésions hépatiques est élevé. Lorsque l’alcool endommage le foie, ce dernier peut continuer de fonctionner pendant un temps car le foie peut parfois récupérer d’une lésion légère. En effet, le foie peut fonctionner normalement même lorsqu’il est endommagé à 80 %. Cependant, si la personne continue de boire de l’alcool, les lésions hépatiques peuvent évoluer et devenir mortelles. Si la personne cesse de boire, certaines lésions peuvent être réversibles et la personne peut vivre plus longtemps.

La cirrhose peut provoquer les complications graves suivantes :

Facteurs de risque de la maladie hépatique alcoolique

La maladie hépatique alcoolique est plus fréquente dans les cas suivants :

  • Consommation de quantités excessives d’alcool

  • Consommation d’alcool depuis longtemps (généralement plus de 8 ans)

  • Chez les femmes

  • Profil génétique qui les rend sujets à la maladie hépatique alcoolique

  • Obésité

Consommation d’alcool

Le risque de maladie hépatique alcoolique est plus facile à comprendre lorsqu’on connaît la quantité d’alcool que l’on consomme. Pour déterminer cela, la personne doit connaître le degré d’alcool des boissons qu’elle consomme. Les différents types de boissons contiennent différents pourcentages d’alcool.

  • Bières : 2 à 7 % pour la plupart

  • Vins : 10 à 15 % pour la plupart

  • Alcools forts : 40 à 45 % pour la plupart

Cependant, du fait des contenants dans lesquels ces boissons sont servies, la quantité d’alcool est similaire bien que la quantité de liquide soit très différente.

  • Une canette de 33 cl de bière : 0,5 à 0,8 cl environ

  • Un verre de 15 cl de vin : 2 à 3 cl environ

  • Un verre de 5 cl d’alcool fort (ou de boisson mélangée typique) : 1,5 cl environ

Dans l’alcool fort, la concentration d’alcool est souvent indiquée sous forme de preuve. La preuve équivalait à environ deux fois le pourcentage d’alcool. Par exemple, un alcool avec une preuve de 80 contient 40 % d’alcool.

Chez l’homme, le risque augmente s’il consomme plus de 5 cl d’alcool par jour (et particulièrement s’il consomme plus de 9 cl) pendant plus de 10 ans. Consommer 5 cl d’alcool par jour revient à boire 3 canettes de bière, 3 verres de vin ou 3 verres d’alcool fort. Pour qu’une cirrhose se développe, un homme doit généralement boire plus de 9 cl d’alcool environ par jour pendant plus de 10 ans. Consommer 9 cl d’alcool par jour revient à boire 6 canettes de bière, 5 verres de vin ou 6 verres d’alcool fort. Près de la moitié des hommes qui boivent plus de 23 cl d’alcool par jour pendant 20 ans développent une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie .

En général, plus une personne boit de l’alcool pendant longtemps, plus le risque de maladie hépatique alcoolique est élevé. Toutefois, la maladie du foie ne survient pas chez tous ceux qui abusent de l’alcool pendant une période prolongée. Ainsi, d’autres facteurs entrent en jeu.

Sexe

Les femmes sont plus sujettes aux maladies hépatiques alcooliques, même après ajustements réalisés pour leur corpulence plus petite. Les femmes présentent un risque de lésions hépatiques si elles consomment environ la moitié de la quantité d’alcool consommée par les hommes. Ainsi, boire plus de 2 à 5 cl d’alcool par jour expose la femme à un risque. Le risque peut augmenter chez les femmes, car leur système digestif peut moins bien traiter l’alcool, ce qui augmente la quantité d’alcool atteignant le foie.

Caractéristiques génétiques

On pense que les caractéristiques génétiques jouent un rôle car la maladie hépatique alcoolique est souvent familiale. Les membres de la famille peuvent partager des gènes qui les rendent moins aptes à métaboliser l’alcool.

Obésité

L’obésité rend les gens plus sujets aux lésions hépatiques dues à l’alcool.

Autres facteurs

Le fer peut s’accumuler lorsque les personnes souffrent d’hémochromatose Hémochromatose L’hémochromatose est une maladie héréditaire qui se caractérise par une trop grande absorption du fer par l’organisme, ce qui provoque son accumulation et endommage les organes. Aux États-Unis... en apprendre davantage Hémochromatose (trouble héréditaire qui augmente l’absorption du fer) ou lorsqu’elles boivent des vins fortifiés qui contiennent du fer. Cependant, l’accumulation de fer n’est pas nécessairement liée à la quantité de fer consommée.

Plus de 25 % des personnes qui abusent de l’alcool ont également une hépatite C et la combinaison d’abus d’alcool et d’hépatite C majore aussi considérablement le risque de cirrhose.

Symptômes de la maladie hépatique alcoolique

Les consommateurs de quantités excessives d’alcool développent généralement les premiers symptômes à la trentaine ou la quarantaine et ont tendance à développer des problèmes graves environ 10 ans après l’apparition des premiers symptômes.

Lorsque la maladie hépatique alcoolique progresse en hépatite alcoolique, les symptômes peuvent varier de légers à mortels. La personne peut développer de la fièvre, une jaunisse et un foie élargi, sensible et douloureux. Elle peut se sentir fatiguée.

L’abus d’alcool peut resserrer les bandes de tissu fibreux dans la paume des mains, ce qui entraîne un recroquevillement des doigts (contracture de Dupuytren Maladie de Dupuytren La maladie de Dupuytren est une rétraction progressive du tissu fibreux (fascia) situé dans la paume de la main, qui produit une flexion des doigts et peut conduire à une main en griffe. La... en apprendre davantage Maladie de Dupuytren ), et un rougissement de la paume des mains (érythrose palmaire). Des petits vaisseaux sanguins en forme d’étoile (angiomes stellaires) peuvent apparaître sur la peau du haut du corps. Les glandes salivaires des joues peuvent grossir et les muscles peuvent fondre. Les nerfs périphériques (les nerfs situés en dehors du cerveau et de la moelle épinière) peuvent être endommagés, entraînant une perte de sensations et de puissance. Les pieds et les mains sont plus touchés que les jambes et les bras.

Un homme qui abuse de l’alcool peut développer des caractéristiques féminines, comme une peau lisse, une augmentation du volume mammaire et des modifications des poils pubiens. Ses testicules peuvent rétrécir.

La personne peut être dénutrie en raison de l’abus d’alcool, qui contient des calories mais une faible valeur nutritionnelle et dont la consommation excessive diminue l’appétit. De plus, les lésions produites par l’alcool peuvent interférer avec l’absorption et le métabolisme des nutriments. La personne peut présenter une carence en folate, thiamine ou autres vitamines et minéraux. Les carences en certains minéraux peuvent provoquer un affaiblissement et des tremblements. De la même manière, des carences nutritionnelles peuvent provoquer ou contribuer à des lésions nerveuses périphériques.

Une anémie peut se développer en cas de saignement dans le tube digestif ou si la personne développe une carence en un nutriment nécessaire pour fabriquer des globules rouges (certaines vitamines ou le fer).

Le cancer du foie survient chez 10 à 15 % des personnes atteintes de cirrhose alcoolique.

Diagnostic de la maladie hépatique alcoolique

  • Évaluation des symptômes par le médecin

  • Antécédents de consommation excessive d’alcool

Les médecins suspectent une maladie hépatique alcoolique chez les personnes qui présentent des symptômes de maladie hépatique et qui consomment des quantités considérables d’alcool.

Ils peuvent demander à la personne de répondre à un questionnaire pour déterminer si elle a un problème de consommation d’alcool. Les médecins peuvent également interroger les membres de la famille pour connaître la quantité d’alcool consommée par la personne (voir Dépistage de l’abus d’alcool Dépistage du trouble alcoolique L’alcool (éthanol) est un dépresseur. La consommation rapide ou régulière de grandes quantités d’alcool peut entraîner des problèmes de santé, notamment des lésions de certains organes, un coma... en apprendre davantage ).

Il n’existe pas de test définitif pour diagnostiquer la maladie hépatique alcoolique. Mais lorsque les médecins suspectent le diagnostic, ils effectuent des analyses de sang pour évaluer la fonction hépatique (bilan hépatique Bilan hépatique sanguin Les tests hépatiques sont des examens sanguins qui représentent un moyen non invasif de rechercher la présence d’une maladie du foie (par exemple, une hépatite dans un don de sang) et de mesurer... en apprendre davantage ). Une numération de la formule sanguine est également réalisée pour rechercher un taux de plaquettes bas et une anémie.

Une technique appelée élastographie échographique peut être employée pour déterminer la rigidité du foie. Un foie rigide témoigne d’une fibrose Fibrose du foie La fibrose est la formation d’une quantité anormalement abondante de tissu cicatriciel dans le foie. Elle se produit quand le foie essaie de se réparer et de remplacer des cellules endommagées... en apprendre davantage . Pour cet examen, l’échographie est réalisée pendant l’application d’une pression ou d’une vibration sur le foie. Cet examen permet souvent d’éviter la biopsie.

Même si les résultats des examens et des analyses suggèrent une maladie hépatique alcoolique, les médecins recherchent régulièrement d’autres formes de maladie hépatique pouvant être traitées, en particulier des hépatites virales. D’autres causes de problèmes hépatiques peuvent coexister et doivent être traitées, le cas échéant.

La biopsie hépatique Biopsie du foie Un prélèvement du tissu hépatique peut être pratiqué au cours d’une intervention chirurgicale exploratoire, mais il est plus souvent effectué en introduisant une aiguille creuse dans le foie... en apprendre davantage est parfois pratiquée lorsque le diagnostic est incertain ou lorsque la maladie du foie semble avoir plusieurs causes. La biopsie hépatique peut confirmer la maladie du foie, donner la preuve que l’alcool est la cause probable et déterminer le type de lésions hépatiques présentes. Elle peut également permettre d’identifier une éventuelle accumulation de fer dans le foie. Cette accumulation peut indiquer une hémochromatose Hémochromatose L’hémochromatose est une maladie héréditaire qui se caractérise par une trop grande absorption du fer par l’organisme, ce qui provoque son accumulation et endommage les organes. Aux États-Unis... en apprendre davantage Hémochromatose .

Si la personne a une cirrhose, on procède à des examens pour rechercher un cancer du foie Carcinome hépatocellulaire Le carcinome hépatocellulaire est un cancer qui commence dans les cellules hépatiques. Il s’agit du cancer du foie primaire le plus fréquent. L’infection par le virus de l’hépatite B ou C, la... en apprendre davantage . Ces examens incluent une échographie et des analyses de sang pour mesurer les taux d’alpha-fœtoprotéine, qui sont plus élevés chez environ la moitié des personnes atteintes d’un cancer du foie.

Pronostic de la maladie hépatique alcoolique

Le pronostic dépend de l’ampleur de la fibrose et de l’inflammation.

Certains résultats de biopsie et d’analyse de sang peuvent aider le médecin à mieux prévoir le pronostic d’une personne. Les médecins peuvent également utiliser des formules et des modèles (qui combinent divers résultats d’analyses) pour prévoir le pronostic.

Traitement de la maladie hépatique alcoolique

  • Arrêt de l’alcool (abstinence) et aide au sevrage alcoolique

  • Traitement des symptômes et des complications

  • Traitements des lésions hépatiques

Abstinence

L’abstinence est généralement le meilleur traitement. Outre la greffe de foie Transplantation hépatique La transplantation hépatique est le prélèvement chirurgical d’un foie sain ou parfois d’une partie du foie d’une personne vivante, suivi de son implantation chez une personne dont le foie ne... en apprendre davantage , l’abstinence est le seul traitement à pouvoir ralentir ou inverser la maladie hépatique alcoolique. Par ailleurs, il est à la portée de tous et n’a aucun effet secondaire.

Comme l’abstinence est difficile, plusieurs stratégies sont utilisées pour motiver les gens et les aider à modifier leur comportement. Les stratégies incluent la thérapie comportementale et la psychothérapie (écoute), souvent dans le cadre de programmes de désintoxication formels, ainsi que les groupes de soutien (tels que les Alcooliques Anonymes) et les séances d’accompagnement avec le médecin généraliste. Des thérapies qui explorent et aident les personnes à clarifier pourquoi ils souhaitent arrêter de consommer de l’alcool (thérapie de renforcement de la motivation) peuvent également être employées.

Médicaments

Des médicaments sont parfois utilisés mais uniquement en complément des thérapies comportementales et psychosociales (voir Désintoxication et rééducation Désintoxication et rééducation L’alcool (éthanol) est un dépresseur. La consommation rapide ou régulière de grandes quantités d’alcool peut entraîner des problèmes de santé, notamment des lésions de certains organes, un coma... en apprendre davantage ). Certains médicaments (comme la naltrexone, le nalméfène, le baclofène ou l’acamprosate) contribuent à diminuer les symptômes de sevrage et l’envie de boire. Le disulfiram est utile car il provoque des symptômes désagréables (comme des bouffées de chaleur) lorsque la personne boit de l’alcool après en avoir pris. Cependant, il n’a pas été démontré que le disulfiram favorise l’abstinence et il n’est donc recommandé que chez certaines personnes.

Traitement des symptômes et des complications

Le médecin traite les problèmes dus à la maladie hépatique alcoolique et les symptômes de sevrage que développent les personnes après avoir arrêté de boire.

Un régime alimentaire nutritif et des compléments vitaminiques (en particulier des vitamines B) sont importants au cours des premiers jours d’abstinence. Ils peuvent aider à corriger des carences nutritionnelles qui entraînent des complications telles qu’une faiblesse, des tremblements, une perte des sensations et de puissance, une anémie et une encéphalopathie de Wernicke Encéphalopathie de Wernicke L’encéphalopathie de Wernicke est une pathologie cérébrale qui entraîne confusion, troubles visuels, perte d’équilibre et provient d’une carence en thiamine. L’encéphalopathie de Wernicke est... en apprendre davantage . Les compléments alimentaires peuvent également améliorer l’état de santé général. Souvent, si l’inflammation est sévère, les personnes sont hospitalisées et sont alimentées à l’aide d’une sonde pour recevoir une alimentation adéquate.

Traitements des lésions hépatiques

L’abstinence est la première option tentée. Plusieurs médicaments, notamment certains antioxydants (tels que la S-adénosyl-L-méthionine, la phosphatidylcholine et la métadoxine), et des médicaments pour réduire l’inflammation, peuvent être utiles mais des études complémentaires sont nécessaires. De nombreux compléments alimentaires aux vertus antioxydantes, tels que le chardon Marie et les vitamines A et E, ont été essayés mais se sont révélés inefficaces.

Les corticoïdes peuvent permettre de soulager une inflammation sévère du foie et sont sûrs d’utilisation si la personne ne présente pas d’infection, de saignement digestif, d’insuffisance rénale ou de pancréatite.

Une greffe de foie Transplantation hépatique La transplantation hépatique est le prélèvement chirurgical d’un foie sain ou parfois d’une partie du foie d’une personne vivante, suivi de son implantation chez une personne dont le foie ne... en apprendre davantage peut être pratiquée si les lésions sont importantes. La greffe permet aux personnes de vivre plus longtemps. Cependant, comme près de la moitié des personnes recommencent à boire après une greffe, la plupart des programmes de greffe exigent que la personne soit abstinente depuis 6 mois pour être éligible.

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Encéphalopathie hépatique
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