Le Manuel MSD

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Lésions neurologiques dues à la radiothérapie

Par

Steven A. Goldman

, MD, PhD, University of Rochester Medical Center;


Nimish A. Mohile

, MD, University of Rochester Medical Center

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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La radiothérapie est une composante du traitement des tumeurs du système nerveux. Elle est réalisée dans la zone générale (comme la tête tout entière) quand les personnes présentent plusieurs tumeurs ou une tumeur qui n’est pas bien délimitée. Quand la tumeur est bien délimitée, la thérapie peut être directement ciblée vers la tumeur.

Le rayonnement de ces traitements endommage parfois le système nerveux, malgré les meilleurs efforts pour prévenir des lésions.

L’emplacement ou la gravité des lésions dépend de plusieurs facteurs :

  • La quantité totale de rayonnement sur la durée du traitement (dose totale cumulée)

  • La quantité de rayonnement à chaque dose

  • La durée des traitements

  • La partie du système nerveux qui est exposée au rayonnement

  • La sensibilité de la personne

L’administration de la radiothérapie chaque jour a tendance à augmenter son efficacité et à réduire les lésions des tissus sains.

Les symptômes des lésions dues à la radiothérapie peuvent être :

  • Aiguë : Survenant au cours des premiers jours

  • Précoces-différés : Survenant au cours des premiers mois de traitement

  • Tardifs-différés : Survenant plusieurs mois ou années après le traitement

Les symptômes peuvent rester constants ou s’aggraver et peuvent avoir un caractère transitoire ou permanent.

L’encéphalopathie aiguë peut résulter d’un rayonnement au cerveau. Du liquide s’accumule temporairement dans les cellules du cerveau, provoquant le gonflement de la totalité du cerveau (appelé œdème cérébral). Les symptômes comprennent les céphalées, les nausées, les vomissements, la somnolence et la confusion. L’encéphalopathie aiguë apparaît en général immédiatement après la première ou seconde irradiation. Généralement, les symptômes régressent au cours de la radiothérapie. Les corticoïdes, tels que la dexaméthasone, peuvent prévenir ou limiter l’œdème cérébral.

Les lésions précoces-différées dues à la radiothérapie peuvent provoquer des symptômes semblables à ceux de l’encéphalopathie aiguë. Les symptômes des lésions précoces-différées peuvent se développer chez les enfants lorsqu’une radiothérapie de la totalité du cerveau est utilisée pour traiter la leucémie. Ces symptômes diminuent habituellement d’eux-mêmes sur plusieurs jours à plusieurs semaines, parfois plus rapidement si des corticoïdes sont utilisés.

Le saviez-vous ?

  • La radiothérapie, utilisée pour traiter les tumeurs du cerveau et de la moelle épinière, peut endommager le cerveau et la moelle épinière.

Si le rayonnement est dirigé vers la colonne vertébrale, au niveau du cou ou du haut du dos, une myélopathie radique précoce-différée peut se développer. Ce trouble provoque parfois une sensation semblable à un choc électrique. Cette maladie s’accompagne parfois de sensations de type décharge électrique, irradiant du cou ou du haut du dos, en général lorsque le cou est fléchi vers l’avant, et descendant jusqu’aux membres inférieurs. La myélopathie précoce-différée due à la radiothérapie disparaît en général spontanément.

Les lésions tardives-différées dues à la radiothérapie provoquent des symptômes de nombreux mois ou années après la radiothérapie. Ce type de lésions se développe chez de nombreux enfants et adultes qui suivent une radiothérapie de la totalité du cerveau s’ils survivent assez longtemps. La cause la plus fréquente chez les enfants est la radiothérapie pour prévenir la leucémie ou pour traiter un type de tumeur cérébrale appelée médulloblastome. Les symptômes comprennent une démence d’aggravation progressive, une amnésie, des difficultés à se concentrer, des changements de personnalité et, chez les adultes, une démarche instable.

La radiothérapie ciblant des tumeurs près de la colonne vertébrale peut endommager la moelle épinière. Si c’est le cas, une myélopathie tardive-différée peut se développer. Cette maladie occasionne une faiblesse musculaire, une perte de sensibilité et parfois un syndrome de Brown-Séquard. Dans le syndrome de Brown-Séquard, la moelle épinière n’est lésée que d’un seul côté, ce qui entraîne une faiblesse musculaire unilatérale et une perte de sensibilité à la douleur et au chaud du côté opposé. Du côté atteint, il peut y avoir une perte de la sensibilité posturale. C’est-à-dire que les personnes atteintes peuvent être incapables de dire où se trouvent leurs membres sans les regarder. La myélopathie radique tardive-différée régresse rarement et conduit souvent à une paralysie.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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