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Amnésie globale transitoire

Par

Juebin Huang

, MD, PhD, Department of Neurology, University of Mississippi Medical Center

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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L’amnésie globale transitoire est une perte soudaine et temporaire de la mémoire pour des événements pendant, après et parfois avant l’événement qui a provoqué l’amnésie.

  • La cause de l’amnésie globale transitoire n’est pas connue, mais une perte de la mémoire temporaire similaire peut être due à une consommation excessive d’alcool ou à la prise de certains médicaments.

  • Les personnes atteintes d’une amnésie globale transitoire deviennent soudainement, mais temporairement, incapables de mémoriser de nouveaux souvenirs ou de se souvenir des événements survenus pendant l’épisode.

  • Les médecins diagnostiquent cette amnésie principalement en se basant sur les symptômes et sur certains résultats d’IRM.

  • L’amnésie globale transitoire n’a aucun effet durable et ne nécessite aucun traitement.

L’amnésie globale transitoire se produit en général chez les personnes de 50 à 70 ans. Elle se produit rarement chez les personnes de moins de 40 ans.

Causes de l’amnésie globale transitoire

La cause de l’amnésie globale transitoire est inconnue. Certains spécialistes se demandent si les causes pourraient inclure des convulsions, des migraines, des problèmes de circulation du sang dans les veines ou un blocage temporaire dans les artères qui transportent le sang vers le lobe temporal (par exemple, un caillot sanguin) et/ou des facteurs psychologiques. Cependant, il n’existe aucune donnée convaincante indiquant que l’une ou l’autre de ces conditions est à l’origine de l’amnésie globale transitoire.

L’amnésie globale transitoire peut être déclenchée par :

  • Immersion soudaine dans de l’eau froide ou chaude

  • Effort physique

  • Stress émotionnel ou psychologique

  • Douleur

  • Actes médicaux

  • Relations sexuelles

  • Manœuvre de Valsalva (tenter avec force d’expirer sans laisser l’air d’échapper, comme pendant la défécation)

Cependant, en général, aucun déclencheur n’est identifié.

Les facteurs suivants peuvent provoquer des symptômes semblables à ceux d’une amnésie globale transitoire :

  • Consommation excessive d’alcool

  • Prise de doses modérément importantes de certains sédatifs (tels que des barbituriques)

  • Consommation de plusieurs drogues

  • Parfois, prise de doses relativement faibles de benzodiazépine (un sédatif), en particulier le midazolam et le triazolam

Symptômes de l’amnésie globale transitoire

Les personnes atteintes d’une amnésie globale transitoire perdent soudainement, mais temporairement, la capacité à mémoriser de nouveaux souvenirs et à se souvenir des événements qui se sont passés après l’amnésie. Elles sont vigilantes et anxieuses et répètent souvent la même question ou expression, car elles ne s’en souviennent plus. Elles peuvent avoir du mal à savoir où elles sont et quelle est la date, mais n’ont généralement pas de problème pour reconnaître l’identité des autres personnes. Elles peuvent fournir des réponses cohérentes aux questions qui ne dépendent pas de la mémoire. Les personnes oublient également parfois certaines choses qui se sont produites avant l’amnésie.

La perte de mémoire dure environ de 1 à 8 heures, mais peut durer de 30 minutes à 24 heures (rarement).

La plupart des personnes atteintes d’amnésie globale transitoire ont seulement un épisode au cours de leur vie, sauf si la cause est des convulsions ou des migraines. Environ 5 à 25 % ont des épisodes à répétition.

Après un épisode, la confusion disparaît rapidement, et une récupération totale est de mise, même si les personnes ne se souviennent pas de ce qu’il s’est passé pendant l’épisode.

L’amnésie temporaire provoquée par l’alcool ou une autre substance, comme l’amnésie globale transitoire, peut altérer la concentration, la capacité à penser clairement et la capacité à former et enregistrer de nouveaux souvenirs. Cependant, elle diffère de l’amnésie globale transitoire sur les points suivants :

  • Les personnes n’oublient que les événements qui se sont produits juste avant et/ou pendant la période où elles ont été affectées par l’alcool ou la substance.

  • Ces personnes sont confuses uniquement tant qu’elles sont sous l’influence de l’alcool ou de la substance.

  • Généralement, l’amnésie ne réapparaît que si elles boivent la même quantité d’alcool ou prennent la même quantité de la substance.

Diagnostic de l’amnésie globale transitoire

  • Examen clinique

  • Examens d’imagerie, comme une tomodensitométrie et une imagerie par résonance magnétique

En général, les médecins diagnostiquent l’amnésie globale transitoire principalement grâce aux symptômes. Ils réalisent également des tests pour rechercher d’autres causes d’amnésie soudaine :

  • Analyses de sang pour déterminer l’alcoolémie et à la recherche de troubles de la coagulation

  • Analyses d’urine à la recherche de drogues

  • Des examens d’imagerie cérébrale, comme une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM)

Comme une convulsion dans le lobe temporal peut altérer temporairement la mémoire, les médecins peuvent réaliser une électroencéphalographie Électroencéphalographie Des examens complémentaires peuvent être nécessaires pour confirmer un diagnostic suggéré par des antécédents médicaux et par l’examen neurologique. L’électroencéphalographie (EEG) est une procédure... en apprendre davantage Électroencéphalographie (EEG) pour rechercher une activité électrique anormale dans le cerveau suggérant une convulsion.

Lorsque l’amnésie globale transitoire survient d’abord, l’IRM ne révèle aucune anomalie spécifique. Cependant, au bout de quelques jours, l’IRM peut révéler de minuscules points dans une zone du cerveau importante pour former et récupérer les souvenirs (hippocampe Les fonctions cérébrales, à la fois mystérieuses et remarquables, reposent sur des milliards de cellules nerveuses et la communication interne entre elles. Les pensées, les opinions, les souvenirs... en apprendre davantage ). Les taches peuvent représenter de petites zones dans lesquelles le flux sanguin est diminué, suggérant une cause possible de l’amnésie.

Traitement de l’amnésie globale transitoire

  • Traitement de la cause, sous réserve d’identification

Il n’existe pas de traitement spécifique pour l’amnésie globale transitoire. Elle n’a aucun effet durable et ne réapparaît que rarement.

Si la cause de l’amnésie globale transitoire est identifiée, elle est traitée. Par exemple, si des convulsions sont en cause, des anticonvulsivants sont administrés.

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