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Algies vasculaires de la face

Par

Stephen D. Silberstein

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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Les faits en bref

L’algie vasculaire de la face se caractérise par une douleur aiguë de la tempe ou autour de l’œil, d’un seul côté de la tête, d’une durée relativement courte (en général de 30 minutes à 1 heure). Elle s’accompagne d’une congestion nasale ou d’un écoulement nasal et parfois d’un affaissement de la paupière, d’un larmoiement et d’un visage rougi. Les céphalées surviennent en général sur une période de 1 à 3 mois, suivie d’une période de plusieurs mois ou années sans céphalée.

  • Des douleurs insoutenables se produisent sur un côté de la tête, provoquant un écoulement de la narine et de l’œil du même côté.

  • Les personnes sont souvent agitées et déambulent.

  • Le diagnostic s’appuie sur les symptômes.

  • De l’oxygène (administré par un masque facial) ou des médicaments sont nécessaires pour traiter les céphalées.

  • La plupart des personnes qui souffrent d’algie vasculaire de la face doivent prendre des médicaments pour prévenir la récidive des crises.

L’algie vasculaire de la face est relativement rare et affecte 4 personnes sur 1 000 environ aux États-Unis. L’algie vasculaire de la face est plus fréquente chez les hommes. Elle commence en général entre 20 et 40 ans.

Symptômes

Une crise migraineuse commence presque toujours subitement. Elle peut débuter par une congestion nasale et un écoulement aqueux d’une narine. Ces symptômes sont suivis d’une douleur intense, du même côté de la tête, qui s’étend autour de l’œil. La douleur atteint un pic en intensité en quelques minutes et dure en général de 30 minutes à 1 heure, mais elle peut durer de 15 à 180 minutes. La douleur peut se manifester pendant le sommeil et réveiller la personne.

Les personnes souffrant d’algie vasculaire de la face, contrairement à celles souffrant de migraine, ne peuvent pas s’allonger. Elles déambulent fréquemment et parfois se cognent la tête contre les murs.

Après la crise, la paupière du côté de la céphalée peut s’abaisser et la pupille peut se contracter (syndrome de Claude Bernard-Horner). La région en dessous de l’œil peut gonfler et l’œil peut suinter. Le visage peut rougir. Des nausées peuvent accompagner les céphalées.

Les crises migraineuses peuvent se produire plusieurs fois par jour, souvent au même moment du jour ou de la nuit. Elles surviennent en général régulièrement sur une période de 1 à 3 mois (ou occasionnellement plus longtemps), appelée période de crise ou accès, qui est suivie d’une période sans céphalées de plusieurs mois voire de plusieurs années avant que les crises ne réapparaissent. L’alcool peut déclencher des céphalées pendant une période de crise, mais pas pendant la période sans céphalées. Certaines personnes n’ont pas de période sans céphalée. Elles ont des algies vasculaires de la face chroniques.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Parfois, tomodensitométrie ou imagerie par résonance magnétique

Le diagnostic des algies vasculaires de la face repose sur la description par la personne des céphalées et des signes accompagnateurs.

Si les céphalées sont d’apparition récente ou si le type de symptômes a changé, une imagerie par résonance magnétique (IRM) de la tête ou une tomodensitométrie (TDM) peuvent être réalisées afin d’exclure les autres causes.

Traitement

  • Oxygène ou médicament pour arrêter les céphalées dès qu’elles apparaissent

  • Médicaments visant à prévenir les algies vasculaires de la face à long terme

Arrêt des algies vasculaires de la face dès qu’elles apparaissent

Ce qui suit peut être utilisé pour arrêter une algie vasculaire de la face dès qu’elle apparaît ou pour stopper sa progression :

  • De l’oxygène est administré au moyen d’un masque facial

  • Injection de triptan ou de dihydroergotamine (voir le tableau Quelques médicaments utilisés pour traiter les migraines)

  • Le zolmitriptan (un type de triptan) ou un anesthésique local (comme la lidocaïne) pris par spray nasal

Les algies vasculaires de la face peuvent également être arrêtées par stimulation du nerf vague (10e nerf crânien), qui transporte les impulsions électriques entre (vers et depuis) le cerveau et différentes parties de la tête, du cou et du tronc. La stimulation du nerf vague peut être pratiquée de manière non invasive (c’est-à-dire, en réalisant une incision de la peau ou en insérant un instrument dans l’organisme). Pour ce faire, les personnes placent un dispositif portable à l’endroit du cou où elles sentent un pouls. Ce dispositif envoie un léger courant électrique à travers la peau pour activer le nerf vague depuis l’extérieur du corps. Le courant se déplace le long du nerf vague pour atteindre le cerveau et permet de contrôler la douleur.

Prévention des algies vasculaires de la face

Les algies vasculaires de la face sont si intenses, fréquentes et invalidantes que les personnes qui en souffrent se voient administrer des médicaments pour les prévenir. Ces médicaments incluent :

  • Prednisone, un corticoïde administré par voie orale

  • Un anesthésique local plus un corticoïde administrés par injection à l’arrière de la tête (procédure appelée bloc nerveux)

  • Des médicaments utilisés pour prévenir les migraines (comme le divalproex, le topiramate, le valproate et le vérapamil)

  • Lithium

La prednisone ou un bloc nerveux peuvent être utilisés en première intention, car ils ont un effet plus rapide. Ensuite, un des autres médicaments est utilisé pour une prévention à long terme. Le bloc nerveux doit être réalisé dans un cabinet médical. Les autres traitements peuvent être pris à domicile.

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