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Lymphangite

Par

A. Damian Dhar

, MD, JD, North Atlanta Dermatology

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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La lymphangite est une infection d’un ou de plusieurs vaisseaux lymphatiques, généralement due à des streptocoques.

La lymphe est un liquide s’écoulant hors des vaisseaux sanguins les plus petits de l’organisme. Le liquide se déplace entre les cellules, apporte des nutriments et évacue les cellules endommagées, les cellules cancéreuses et les micro-organismes infectieux. La lymphe passe par les vaisseaux lymphatiques pour atteindre les ganglions lymphatiques, placés à des endroits stratégiques. Les ganglions lymphatiques filtrent les cellules endommagées, les cellules cancéreuses et les particules étrangères de la lymphe. Les ganglions produisent également des globules blancs spécifiques, qui ont pour fonction d’attaquer et de détruire les cellules endommagées, les cellules cancéreuses, les organismes infectieux et les particules étrangères.

Les streptocoques pénètrent généralement les vaisseaux lymphatiques (qui font partie du système immunitaire, Système lymphatique : Contribue à la défense contre les infections) par une égratignure ou une lésion au bras ou à la jambe. L’infection streptococcique de la peau et des tissus situés juste sous la peau (cellulite) se propage souvent aux vaisseaux lymphatiques. Parfois, ce sont des staphylocoques ou d’autres bactéries qui sont en cause.

Des stries rouges, chaudes et douloureuses se développent sur la peau du bras ou de la jambe touchée. Les stries se propagent souvent de la zone infectée vers un groupe de ganglions, dont ceux de l’aine ou de l’aisselle. Les ganglions lymphatiques augmentent de volume et deviennent douloureux (voir lymphadénite).

Les symptômes fréquents de la lymphangite sont une fièvre, des frissons, un rythme cardiaque accéléré et des céphalées. Parfois, ces symptômes se manifestent avant que les stries rouges apparaissent. La propagation de l’infection par le système lymphatique dans le système circulatoire peut se compliquer d’infections dans tout l’organisme, souvent avec une rapidité surprenante. La peau ou les tissus adjacents au vaisseau lymphatique touché s’enflamment. Rarement des ulcères cutanés se développent. Parfois, les bactéries atteignent la circulation sanguine (bactériémie).

Le diagnostic de lymphangite s’appuie sur son aspect typique. Les analyses de sang montrent généralement une augmentation du nombre de globules blancs qui combattent l’infection. Il est difficile d’identifier les micro-organismes qui provoquent l’infection, à moins qu’ils ne se soient propagés dans le sang ou que le pus puisse être prélevé à partir d’une plaie de la zone affectée.

La plupart des personnes guérissent rapidement sous traitement antibiotique qui tue les staphylocoques et les streptocoques.

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