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Intolérance environnementale idiopathique

(Hypersensibilité chimique multiple ; Maladie environnementale)

Par

Donald W. Black

, MD, University of Iowa, Roy J. and Lucille A. Carver College of Medicine

Dernière révision totale mars 2022| Dernière modification du contenu mars 2022
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L’intolérance environnementale idiopathique se manifeste par des symptômes intermittents très divers qui semblent provoqués par l’exposition à de faibles taux de plusieurs substances identifiables ou non, couramment rencontrées dans l’environnement, ou parfois à des champs électromagnétiques.

  • Les symptômes comprennent une augmentation du rythme cardiaque, une douleur thoracique, des sueurs, une gêne respiratoire, une asthénie, des bouffées de chaleur et des vertiges.

  • Des analyses peuvent être réalisées pour exclure des troubles allergiques comme causes de ces symptômes.

  • Le traitement comprend une psychothérapie, l’évitement de certaines substances, ou les deux.

L’intolérance environnementale idiopathique est généralement définie comme le développement de symptômes multiples que la personne affectée estime être causés par l’exposition à un certain nombre de substances chimiques identifiables ou non (inhalées, touchées ou ingérées) ou à l’exposition à des champs électromagnétiques chez une personne qui ne présente pas de défaillance organique détectable ni d’anomalie physique apparentée.

L’intolérance environnementale idiopathique est plus courante chez les femmes que chez les hommes. En outre, 40 % des personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique Syndrome de fatigue chronique Le syndrome de fatigue chronique, également appelé encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique (EM/SFC), se manifeste par une fatigue sévère, invalidante, de longue durée, sans... en apprendre davantage (également appelé maladie d’intolérance systémique à l’effort ou encéphalomyélite myalgique) et 16 % des personnes atteintes de fibromyalgie Fibromyalgie La fibromyalgie se caractérise par un sommeil de mauvaise qualité, une fatigue, une nébulosité mentale, ainsi que des douleurs et une raideur diffuses au niveau des tissus mous, y compris les... en apprendre davantage présentent également une intolérance environnementale idiopathique.

Les symptômes ne se manifestent pas systématiquement après l’exposition à une substance, même à des niveaux supérieurs à ceux qui semblaient auparavant être à l’origine des symptômes. De plus, les analyses de sang ne révèlent pas systématiquement une activation du système immunitaire de la personne. C’est pourquoi certains médecins estiment que l’intolérance environnementale idiopathique a une cause psychologique, probablement un type de trouble à symptomatologie somatique Trouble somatoforme Le trouble somatoforme est caractérisé par un ou plusieurs symptômes physiques chroniques associés à des niveaux significatifs et disproportionnés de souffrance, d’inquiétude, et de difficulté... en apprendre davantage ou un trouble anxieux similaire à l’ agoraphobie Agoraphobie L’agoraphobie consiste en une peur ou une anxiété face à l’éventualité de se trouver dans des situations ou des endroits sans échappatoire facile ou sans possibilité d’obtenir de l’aide, en... en apprendre davantage (peur des espaces ouverts) ou à une crise de panique Crises de panique et trouble panique Une crise de panique est une période brève d’extrême détresse, anxiété, ou peur qui commence brutalement et est accompagnée de symptômes physiques et/ou émotionnels. Le trouble panique se caractérise... en apprendre davantage . D’autres pensent que le trouble peut être un type de réaction allergique Réactions allergiques et autres troubles d’hypersensibilité , car certaines personnes présentent bien diverses altérations du système immunitaire, bien que cela soit rare). On ne retrouve cependant pas un ensemble cohérent de modifications chez les personnes qui souffrent de ce syndrome : sa cause reste incertaine.

Symptômes

Certaines personnes atteintes d’intolérance environnementale idiopathique manifestent les premiers symptômes après une seule exposition à un taux élevé de différentes substances toxiques. Les personnes peuvent attribuer leurs symptômes à l’exposition à ces substances, mais en général il n’existe pas de lien évident.

Les symptômes comprennent une augmentation du rythme cardiaque, une douleur thoracique, des sueurs, une gêne respiratoire, une asthénie, des bouffées de chaleur, des vertiges, des nausées, une suffocation, un tremblement, des paresthésies, une toux, un enrouement et des difficultés de concentration.

Les déclencheurs couramment rapportés de l’intolérance environnementale idiopathique comprennent les suivants :

  • Alcool et drogue

  • Caféine et additifs alimentaires

  • Tapis et odeurs des meubles

  • Odeurs de carburant et d’échappement des moteurs

  • Matériaux de peinture

  • Parfums et autres produits parfumés

  • Pesticides et herbicides

  • Dispositifs de télécommunication mobiles

Diagnostic

On suspecte un diagnostic d’intolérance environnementale idiopathique si les symptômes

  • Récidivent lors d’une nouvelle exposition à la substance chimique

  • Récidivent après une exposition à des niveaux beaucoup plus bas que ceux précédemment tolérés ou habituellement tolérés par d’autres

  • Diminuent quand les personnes quittent l’environnement responsable

  • Se développent en réponse à une grande variété de substances chimiques différentes

Si les symptômes d’une personne suggèrent une intolérance environnementale idiopathique, les médecins essayent d’identifier les causes possibles des symptômes, y compris d’autres troubles. Par exemple, les symptômes peuvent être causés par des maladies du bâtiment Maladies du bâtiment Les maladies du bâtiment sont des troubles qui affectent les poumons ainsi que d’autres parties du corps et sont causées par l’exposition à des substances à l’intérieur de bâtiments modernes... en apprendre davantage , des troubles allergiques, certaines maladies auto-immunes ou des troubles psychologiques. Selon les symptômes de la personne et les observations réalisées lors de l’examen clinique, des tests ou des évaluations supplémentaires peuvent être utiles. Par exemple, on peut effectuer des analyses de sang et des tests cutanés pour diagnostiquer des troubles allergiques, ou si l’on soupçonne une dépression ou de l’anxiété, une évaluation par un psychiatre pourrait s’avérer utile.

Traitement

  • Éviter les déclencheurs suspectés

  • Parfois, psychothérapie

Les personnes atteintes d’intolérance environnementale idiopathique peuvent essayer d’éviter les substances toxiques dont on pense qu’elles causent leurs symptômes. Il peut toutefois être difficile d’éviter ces substances, parce que la plupart d’entre elles sont diffuses dans l’environnement. De plus, les substances évitées peuvent ne pas être la cause véritable des symptômes, de sorte que leur évitement peut être inutile. Les personnes doivent éviter un isolement social trop important. Une psychothérapie peut parfois être utile. L’objectif de la psychothérapie n’est pas de convaincre les personnes que la cause de l’intolérance environnementale idiopathique est psychologique. Il est plutôt de leur permettre de gérer leurs symptômes afin d’améliorer leur qualité de vie.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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