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Maladie

Présentation de l’infertilité

Par

Robert W. Rebar

, MD, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

Revue/Révision complète oct. 2022
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Les faits en bref
Ressources du sujet

L’infertilité est généralement définie comme étant l’incapacité d’un couple à concevoir après des rapports sexuels réguliers pendant une année sans contraception.

Des rapports sexuels fréquents sans contraception aboutissent généralement à une grossesse :

  • Chez 50 % des couples, au bout de 3 mois

  • Chez 75 % des couples, au bout de 6 mois

  • Chez 90 % des couples, au bout de 1 an

Pour optimiser les chances de grossesse, les couples doivent avoir des rapports sexuels fréquents durant les 6 jours, et plus particulièrement les 3 jours, précédant l’ovulation (période durant laquelle l’ovule est libéré). L’ovulation se produit généralement au milieu du cycle menstruel, qui se situe environ 14 jours avant le premier jour des règles suivantes.

Deux des méthodes les plus fréquentes pouvant être utilisées par les femmes pour évaluer la survenue de l’ovulation :

  • Kits de prédiction de l’ovulation à domicile (probablement la méthode la plus fiable)

  • Relevé de la température corporelle au repos (température corporelle basale)

Les kits de prédiction de l’ovulation à domicile sont la méthode la plus précise qui puisse être utilisée à domicile. Ces kits sont utilisés pour détecter une augmentation de l’hormone lutéinisante dans l’urine. (L’hormone lutéinisante stimule les ovaires pour déclencher l’ovulation.) Généralement, cette augmentation se produit 24 à 36 heures avant l’ovulation. Les femmes doivent effectuer ce test sur plusieurs jours consécutifs et, par conséquent, les kits comportent cinq à sept bâtonnets. Les bâtonnets peuvent être maintenus sous un jet d’urine ou plongés dans l’urine recueillie dans un contenant propre, de préférence stérile.

La mesure de la température corporelle basale est une autre option. Si la femme a ses règles régulièrement, elle peut prévoir sa période d’ovulation en relevant sa température tous les jours avant de sortir du lit. Une baisse de la température indique que l’ovulation est en train de se produire. Une hausse de la température de 0,5 °C ou plus suggère que l’ovulation vient de se produire. Cependant, cette méthode prend beaucoup de temps et n’est ni fiable ni précise. Au mieux, elle prévoit l’ovulation dans les deux jours après le fait.

On ne sait pas si l’estimation de la survenue de l’ovulation augmente les chances de grossesse pour les couples ayant des rapports sexuels réguliers. Cependant, l’estimation de la survenue de l’ovulation aide probablement les couples n’ayant pas de rapports sexuels réguliers à déterminer la meilleure période pour avoir des relations sexuelles.

Près d’un couple sur cinq aux États-Unis n’arrive pas à concevoir après au moins un an et est par conséquent considéré comme étant infertile. Toutefois, plus de 60 % des couples qui n’ont pas conçu au bout d’un an y parviennent finalement, avec ou sans traitement.

Causes de l’infertilité

Une infertilité peut être liée à des troubles de l’un des membres du couple ou des deux :

La consommation de grandes quantités de caféine et/ou la consommation excessive de tabac peuvent altérer la fertilité chez les femmes et doivent être évitées. Il n’existe aucune preuve concrète que boire beaucoup de café altère la fertilité. Cependant, certaines données suggèrent que pour les femmes qui boivent plus de 5 à 6 tasses de café par jour, il peut falloir plus de temps pour devenir enceintes.

Certaines études ont rapporté que les hommes de plus de 45 ans sont moins fertiles que les hommes plus jeunes.

Diagnostic de l’infertilité

  • Examen clinique

  • Différents tests en fonction de la cause suspectée

Le diagnostic des problèmes d’infertilité nécessite un bilan complet des deux partenaires. Généralement, le couple effectue ce bilan au moins 1 an après avoir essayé sans succès d’aboutir à une grossesse. Toutefois, ce bilan est effectué plus tôt dans les cas suivants :

  • La femme a plus de 35 ans (généralement, après avoir essayé de tomber enceinte sans succès pendant 6 mois).

  • La femme présente des règles irrégulières (moins de neuf fois par an).

  • La femme présente une anomalie déjà identifiée, au niveau de l’utérus, des trompes de Fallope ou des ovaires.

  • Les médecins ont identifié ou suspecté des problèmes de spermatogenèse chez l’homme.

L’âge est un facteur, notamment chez la femme. Quand une femme avance en âge, il lui est plus difficile de concevoir et une éventuelle grossesse l’expose à des risques de complications accrus. La fertilité peut commencer à diminuer vers l’âge de 35 ans, et après 40 ans, la grossesse devient encore plus difficile.

Des examens sont réalisés selon la cause suspectée. Ils peuvent comprendre

  • En cas de problèmes concernant les ovules : Analyses de sang afin de mesurer les taux des hormones impliquées dans la libération des ovules par les ovaires (ovulation), par exemple l’hormone folliculo-stimulante

  • En cas de problèmes d’ovulation : Échographie pour déterminer si une ovulation se produit et, le cas échéant, quand

  • En cas de problèmes concernant les spermatozoïdes : Analyse du sperme

Traitement de l’infertilité

  • Traitement de la cause

  • Parfois, des médicaments

  • Parfois, des techniques de procréation médicalement assistée

  • Mesures pour réduire le stress, y compris des conseils et un soutien

Les objectifs du traitement sont les suivants :

  • Traiter la cause de l’infertilité si cela s’avère possible

  • Optimiser les chances de concevoir

  • Réduire le temps nécessaire pour aboutir à une grossesse.

Même si la cause de l’infertilité n’est pas identifiée, il est encore possible de traiter la situation du couple. Dans ce cas, on donne à la femme des médicaments qui vont stimuler l’ovulation et la libération de plusieurs ovules ; ces médicaments sont appelés médicament contre la stérilité Traitement Les femmes peuvent présenter une infertilité si leurs ovaires ne libèrent pas un ovule chaque mois, comme cela se produit généralement pendant un cycle menstruel. Les problèmes d’ovulation peuvent... en apprendre davantage . Ils incluent par exemple le clomifène, le létrozole et les gonadotrophines humaines. Ces médicaments sont particulièrement utiles aux femmes qui ont des problèmes d’ovulation Problèmes d’infertilité liés à l’ovulation Les femmes peuvent présenter une infertilité si leurs ovaires ne libèrent pas un ovule chaque mois, comme cela se produit généralement pendant un cycle menstruel. Les problèmes d’ovulation peuvent... en apprendre davantage . Cependant, les médicaments contre la stérilité augmentent les chances d’obtenir plusieurs fœtus.

Les techniques de procréation médicalement assistée peuvent produire plusieurs fœtus.

Lorsqu’un couple est soumis à un traitement contre l’infertilité, l’un des partenaires ou les deux peuvent éprouver des sentiments de frustration, des chocs émotionnels, des sentiments d’insuffisance et de culpabilité. Leurs sentiments peuvent osciller entre espoir et désespoir. Se sentant isolés et dans l’incapacité de communiquer, ils peuvent devenir coléreux, en vouloir l’un à l’autre, aux membres de la famille, à leurs amis ou au médecin. Ce stress émotionnel peut alors déclencher de la fatigue, de l’anxiété, des troubles du sommeil, de l’alimentation et une incapacité à se concentrer. De plus, la charge financière et l’engagement en termes de temps requis pour le diagnostic et le traitement peuvent engendrer des conflits au sein du couple.

Ces problèmes peuvent être atténués si les deux partenaires sont impliqués et informés des procédures des traitements mis en place (dont la durée de ces traitements), indépendamment de celui qui peut être à l’origine du trouble. Connaître les chances de succès et admettre que le traitement peut ne pas fonctionner ni se prolonger indéfiniment peut aider un couple à surmonter les tensions qu’il rencontre.

Des informations sur les éléments suivants sont également utiles :

  • Quand mettre fin au traitement

  • Quand demander un deuxième avis

  • Quand envisager l’adoption

Par exemple, si aucune grossesse n’est survenue au bout de 3 ans d’essais infructueux, ou si après 2 ans de traitement contre l’infertilité, les chances de grossesse sont très faibles. Idéalement, les couples devraient se renseigner sur l’adoption avant de commencer tout traitement.

Les assistances psychosociales, telles que celles des groupes de soutien comme RESOLVE et Family Equality, peuvent également être utiles.

Informations supplémentaires

Les ressources suivantes, en anglais, peuvent être utiles. Veuillez noter que le MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

  • Family Equality : Cette organisation a pour objectif de promouvoir l’égalité pour les familles LGBTQ (lesbiennes, gays, bisexuelles, transsexuelles ou transgenres, et queer et/ou en questionnement) et de fournir des informations sur la constitution de familles. Le site Internet comprend des informations sur comment débuter une grossesse (y compris les coûts) et sur l’adoption, l’éducation parentale et les questions juridiques concernant la communauté LGBTQ.

  • RESOLVE : The National Infertility Association (Association nationale américaine de lutte contre l'infertilité) Ce site Internet fournit des informations générales sur l’infertilité, les traitements et des solutions possibles (comme l’adoption ou, aux États-Unis, le recours à une mère porteuse) et les problèmes financiers, ainsi que des liens vers des groupes de soutien, des moyens de gérer le stress et des conseils à destination des amis et des membres de la famille des personnes concernées. Il comprend également des ressources pour aider les personnes LGBTQ+ à avoir des enfants.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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