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Troubles des conduites

Par

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Examen médical avr. 2021
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Les faits en bref

Un trouble des conduites est un schéma comportemental répétitif qui viole les droits des autres.

  • Les enfants atteints d’un trouble des conduites sont égoïstes et insensibles aux sentiments des autres ; ils peuvent harceler les autres, endommager des biens, mentir ou voler sans sentiment de culpabilité.

  • Le diagnostic repose sur les antécédents comportementaux de l’enfant.

  • La psychothérapie peut être utile, mais séparer les enfants d’un environnement problématique et leur fournir un cadre rigoureusement structuré, comme dans une institution psychiatrique, peut s’avérer être le traitement le plus efficace.

Tous les enfants ne se comportent pas bien, certains se comportent mieux que d’autres. Un trouble des conduites est uniquement diagnostiqué lorsque l’enfant viole les règles et les droits des autres de manière continue et persistante, d’une manière qui n’est pas appropriée pour son âge.

Ce trouble se manifeste généralement à la fin de l’enfance ou au début de l’adolescence et il est bien plus répandu chez les garçons que chez les filles.

L’hérédité et l’environnement influencent probablement le développement d’un trouble des conduites. Les enfants ont souvent des parents qui souffrent de troubles psychiatriques, comme l’ abus de substances Troubles liés à l’usage de substances , un trouble déficit de l’attention avec hyperactivité Trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) , un trouble de l’humeur Présentation des troubles de l’humeur , une schizophrénie Schizophrénie ou un trouble de personnalité antisociale Trouble de personnalité antisociale . Cependant, les enfants affectés peuvent être issus de familles aisées qui ne présentent aucun trouble.

Symptômes des troubles des conduites

En général, les enfants atteints d’un trouble des conduites présentent les caractéristiques suivantes :

  • Ils sont égoïstes.

  • Ils ne communiquent pas bien avec les autres.

  • Ils n’ont pas de sens de la culpabilité.

  • Ils sont insensibles aux sentiments et au bien-être des autres.

  • Ils tendent à percevoir le comportement des autres comme menaçant et réagissent avec agressivité.

  • Ils peuvent être provocateurs, agressifs et querelleurs.

  • Ils peuvent se montrer cruels envers les animaux.

  • Ils peuvent s’en prendre à la propriété d’autrui, en particulier en déclenchant des incendies.

  • Ils peuvent mentir ou voler.

Le trouble des conduites affecte différemment les garçons et les filles. Il est moins probable que les filles soient physiquement agressives. Par contre, en général, les filles fuguent, mentent, et se prostituent parfois. Les garçons tendent à se battre, voler et commettre des actes de vandalisme. Les deux sexes sont susceptibles de consommer et de dépendre de substances illicites Consommation de certaines substances chez les adolescents . (Voir aussi Troubles du comportement chez les adolescents Troubles du comportement chez les adolescents .)

Les violations graves des règles sont fréquentes, comme les fugues, les absences récurrentes à l’école. Il est probable que les enfants consomment et abusent de substances illicites et qu’ils soient en difficulté scolaire. Des pensées suicidaires Comportement suicidaire chez l’enfant et l’adolescent peuvent survenir et elles doivent être prises au sérieux.

Environ deux tiers des enfants mettent fin aux comportements inappropriés avant l’âge adulte. Plus l’enfant est jeune au moment de l’apparition du trouble des conduites, plus il y a de risques de voir le trouble se prolonger. Les personnes dont les troubles du comportement persistent jusqu’à l’âge adulte risquent des ennuis judiciaires, violent constamment les droits des autres et développent souvent un trouble de personnalité antisociale Trouble de personnalité antisociale . Certains de ces adultes développent des troubles de l’humeur, de l’anxiété ou d’autres troubles psychiatriques.

Diagnostic des troubles des conduites

  • Description du comportement

Le diagnostic du trouble des conduites repose sur le comportement de l’enfant. Les symptômes ou le comportement doivent être suffisamment problématiques pour affecter les relations, la vie scolaire ou professionnelle.

L’environnement social est également pris en considération. Si une mauvaise conduite se développe en guise d’adaptation à un environnement très stressant (comme une région déchirée par la guerre ou une zone de troubles civils), elle n’est pas considérée comme un trouble des conduites.

Les médecins essayent également d’identifier tout autre trouble mental ou trouble de l’apprentissage que peut présenter l’enfant.

Traitement des troubles des conduites

  • Souvent, séparer les enfants de leur environnement problématique pour les placer dans une structure adaptée

  • Psychothérapie

Le traitement est très difficile, car les enfants et les adolescents qui ont ce trouble ne le reconnaissent pas. Ainsi, il est inutile de les réprimander ou de leur demander de mieux se comporter, et cela doit être évité. Chez les enfants et les adolescents les plus sévèrement affectés, le traitement le plus efficace est souvent de les séparer de leur environnement pour les placer dans une structure médicale ou judiciaire adaptée, afin de leur offrir un cadre très structuré.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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