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Puberté tardive

Par

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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Les faits en bref

La puberté tardive se caractérise par l’absence du début de la maturation sexuelle à l’âge normal.

  • La plupart du temps, les enfants se développent simplement plus tardivement que les autres enfants du même âge, mais finissent par se développer normalement.

  • Parfois, ce retard de la puberté est dû à certains problèmes médicaux chroniques, à des troubles hormonaux, à une radiothérapie ou chimiothérapie, à des troubles du comportement alimentaire ou un excès de sport, à des anomalies génétiques, à des tumeurs ou à certaines infections.

  • Classiquement, les symptômes sont l’absence de développement des testicules chez les garçons, et de la poitrine et des règles chez les filles.

  • Le diagnostic repose sur les résultats d’un examen clinique, de diverses analyses de laboratoire, d’une scintigraphie osseuse, et, s’il y a lieu, d’une analyse génétique et d’une imagerie par résonance magnétique.

  • Le traitement dépend de la cause, et peut comprendre un traitement hormonal substitutif.

La maturation sexuelle (puberté) démarre lorsque l’hypothalamus commence à sécréter un signal chimique appelé hormone de libération des gonadotrophines. L’hypophyse répond à ce signal en libérant des hormones, appelées gonadotrophines, qui stimulent la croissance des organes sexuels (testicules chez les garçons et ovaires chez les filles). En se développant, ces organes sécrètent des hormones sexuelles, la testostérone chez les garçons et les œstrogènes chez les filles. Ces hormones sont à l’origine de l’apparition des caractères sexuels secondaires, qui comprennent la pilosité faciale et la masse musculaire chez les garçons, le développement de la poitrine chez les filles et la pilosité pubienne et des aisselles ainsi que le désir sexuel (libido) dans les deux sexes.

Certains adolescents ne commencent pas ce développement sexuel à l’âge habituel.

Chez les garçons, la puberté tardive est plus fréquente et se caractérise par :

  • Défaut d’augmentation du volume testiculaire à l’âge de 14 ans

  • Intervalle de plus de 5 ans entre le début et l’achèvement du développement des organes génitaux

Chez les filles, la puberté tardive se caractérise par :

Causes du retard pubertaire

Dans la majorité des cas, la puberté tardive n’est pas anormale et peut être d’origine familiale (ce que l’on appelle également retard constitutionnel de la puberté Retard constitutionnel de puberté L’hypogonadisme est la faible production de testostérone, de spermatozoïdes, ou les deux chez les garçons. L’hypogonadisme survient lorsqu’il existe un problème au niveau des testicules, de... en apprendre davantage ). Ces adolescents, parfois appelés « enfants à puberté tardive », ont une courbe de croissance normale et sont en bonne santé par ailleurs. Bien que le démarrage de la croissance et la maturation sexuelle soient décalés, ils s’opèrent finalement de façon normale.

Plusieurs maladies, telles que le diabète sucré Diabète sucré (DS) chez les enfants et les adolescents Le diabète sucré est une maladie où le taux de glucose dans le sang est anormalement élevé, car l’organisme ne produit pas assez d’insuline ou ne répond pas normalement à l’insuline produite... en apprendre davantage Diabète sucré (DS) chez les enfants et les adolescents mal contrôlé, les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin Présentation de la maladie inflammatoire chronique de l’intestin (MICI) Les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin entraînent des douleurs abdominales et des diarrhées récidivantes en raison de l’inflammation du gros intestin. Les deux grands types de... en apprendre davantage , les maladies rénales, la mucoviscidose La mucoviscidose La mucoviscidose est une maladie héréditaire qui se caractérise par la production de sécrétions anormales par certaines glandes, ce qui entraîne des dommages au niveau des tissus et des organes... en apprendre davantage et l’anémie Présentation de l’anémie L’anémie est une affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l’oxygène depuis... en apprendre davantage peuvent retarder ou perturber le développement sexuel. Il peut également être retardé ou perturbé chez l’adolescent soumis à une radiothérapie ou une chimiothérapie anticancéreuse. La puberté peut également être retardée par des maladies auto-immunes (telles que la thyroïdite d’Hashimoto Thyroïdite d’Hashimoto La thyroïdite d’Hashimoto est une inflammation auto-immune chronique de la thyroïde. La thyroïdite d’Hashimoto est due à une réaction auto-immune par laquelle l’organisme attaque les cellules... en apprendre davantage , la maladie d’Addison Maladie d’Addison Dans la maladie d’Addison, l’activité des glandes surrénales est insuffisante, ce qui entraîne une carence en hormones surrénales. Une réaction auto-immune, un cancer, une infection ou une autre... en apprendre davantage Maladie d’Addison et certaines maladies affectant directement les ovaires). Une tumeur de l’hypophyse ou de l’hypothalamus peut diminuer les taux circulants de gonadotrophines ou bloquer complètement la synthèse de ces hormones.

Symptômes du retard pubertaire

Les adolescents qui ont un retard de la puberté peuvent être nettement plus petits que leurs camarades, ils peuvent subir des moqueries ou être harcelés, et souvent, ils ont besoin d’aide pour faire face aux questions sociales et les gérer. Quoi qu’il en soit, ces adolescents sont généralement gênés de leur différence par rapport à leurs camarades. Les garçons, en particulier, ont plus tendance à ressentir une tension psychologique et un embarras face à leur retard pubertaire.

Diagnostic du retard pubertaire

  • Examen clinique

  • Radiographie de détermination de l’âge osseux

  • Analyses de sang

  • Parfois, imagerie par résonance magnétique

La première consultation concernant un retard de la puberté doit retracer l’ensemble des antécédents médicaux et comprendre un examen clinique afin d’évaluer le développement pubertaire, l’état nutritionnel et la croissance.

Les médecins réalisent souvent des radiographies d’un ou plusieurs os pour déterminer le niveau de maturité osseuse (ce que l’on appelle radiographie de détermination de l’âge osseux).

Les médecins réalisent des analyses de sang et des analyses de laboratoire standard pour rechercher d’éventuels signes de maladie chronique, mesurer les taux d’hormones et éventuellement réaliser une analyse génétique.

Les médecins évaluent généralement les garçons ne présentant aucun signe de puberté à l’âge de 14 ans, et les filles ne présentant aucun signe de puberté à l’âge de 13 ans ou qui ne sont pas réglées à l’âge de 16 ans. Si ces enfants semblent sinon en bonne santé, ils présentent le plus probablement un retard constitutionnel. Le médecin peut décider d’examiner ces adolescents tous les 6 mois afin de s’assurer que la puberté finit par démarrer et évolue normalement.

Traitement du retard pubertaire

  • Traitement de la cause

  • Hormonothérapie

Le traitement du retard de la puberté dépend de sa cause. Lorsque le retard de la puberté est dû à une affection sous-jacente, la puberté démarre en général une fois que l’affection a été traitée.

Un retard de la puberté naturel ne nécessite aucun traitement. Toutefois, si ce retard est à l’origine d’un stress important chez l’adolescent ou en cas d’absence de développement ou de retard très important, certains médecins peuvent administrer des hormones sexuelles en supplément pour accélérer le début du processus. Ce traitement est beaucoup plus fréquent chez les garçons. Les enfants dont la puberté est retardée ont souvent besoin d’un soutien supplémentaire de la part de leurs parents, des membres de leur famille et de leurs amis pour s’assurer qu’ils ont une image corporelle saine et confiance en eux.

Si un garçon ne présente aucun signe de puberté à l’âge de 14 ans, il peut être traité pendant 4 à 6 mois avec des injections de testostérone une fois par mois. À de faibles doses, la testostérone induit la puberté, provoque le développement de certaines caractéristiques masculines (virilisation) et n’empêche pas l’adolescent d’atteindre sa taille adulte.

Chez les filles, de faibles doses d’œstrogènes peuvent être instaurées avec des pilules ou patchs cutanés.

Les anomalies génétiques ne peuvent pas être réparées, mais un traitement hormonal substitutif peut favoriser le développement des caractères sexuels.

Une chirurgie peut être nécessaire pour retirer les tumeurs hypophysaires, et ces enfants sont alors exposés à un risque d’hypopituitarisme Hypopituitarisme L’hypopituitarisme est une carence en une ou plusieurs hormones hypophysaires. Les symptômes de l’hypopituitarisme dépendent de l’hormone déficitaire et peuvent inclure une petite taille, une... en apprendre davantage (déficit d’une ou plusieurs hormones hypophysaires).

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