Le Manuel MSD

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Retard de croissance

Par

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
Cliquez ici pour la version professionnelle
Les faits en bref

Un retard de croissance correspond à une prise de poids et une croissance physique insuffisantes et peut conduire à un retard de développement et de maturation.

  • Les retards de croissance sont provoqués par une alimentation inadéquate ou des troubles médicaux.

  • Le diagnostic repose sur l’analyse de la courbe de croissance de l’enfant, l’examen clinique, les antécédents médicaux et l’environnement familial.

  • Une sous-alimentation pendant la première année de vie d’un enfant peut entraîner des retards du développement.

  • Le traitement inclut un régime alimentaire équilibré et le traitement des affections médicales.

Lors de chaque consultation, au cours de la première année de vie, le poids et la taille du nourrisson sont consignés sur les courbes de son carnet de santé, ce qui permet au médecin de vérifier que la croissance est normale (voir Croissance physique des nourrissons et des enfants Longueur et taille La croissance physique correspond à une augmentation des dimensions du corps (longueur ou taille et poids) et des organes. De la naissance à l’âge de 1 ou 2 ans, les enfants grandissent rapidement... en apprendre davantage ). Les percentiles sont un système qui permet de comparer des enfants du même âge et du même sexe. Par exemple, lorsque l’on dit que le poids d’un enfant est sur le 10e percentile, cela signifie que parmi 100 bébés du même âge et du même sexe, 90 sont de poids plus élevé et 10 sont de poids inférieur. Bien que la taille des enfants soit variable, la courbe de croissance de l’enfant reste classiquement sur le même percentile au fur et à mesure qu’il grandit.

Le diagnostic de retard de croissance est envisagé chez les enfants dont le poids est continuellement en dessous de la normale, c’est-à-dire typiquement inférieur au 3e ou 5e percentile par rapport aux enfants de même âge et de même sexe. Un retard de croissance est aussi envisagé chez des enfants dont le poids actuel n’est pas faible, mais qui présentent une baisse continue du percentile de poids. Par exemple, un médecin sera inquiet si le poids d’un enfant passe du 90e percentile au 50e percentile (poids moyen) en peu de temps. Un retard de croissance peut être dû à de nombreuses causes.

Causes du retard de croissance

Un retard de croissance peut être dû à :

  • des facteurs environnementaux et sociaux,

  • Troubles médicaux

Les facteurs environnementaux et sociaux sont souvent la raison pour laquelle les enfants ne reçoivent pas les apports nutritionnels dont ils ont besoin.

Des situations de négligence ou d’abus Aperçu de la carence de soins et de la maltraitance envers les enfants La carence de soins est le fait de priver un enfant de choses essentielles. La maltraitance infantile est le fait de faire subir des actes dommageables à un enfant. La pauvreté, l’abus de drogue... en apprendre davantage Aperçu de la carence de soins et de la maltraitance envers les enfants parental, des troubles mentaux chez les parents (comme la dépression Dépression Le trouble de la dépression consiste en un sentiment de tristesse suffisamment intense pour perturber le fonctionnement d’une personne et/ou pour éprouver un intérêt ou un plaisir moindre pour... en apprendre davantage ), la pauvreté ou des contextes familiaux chaotiques augmentent tous le risque de l’absence de repas réguliers et nutritifs. De telles situations peuvent également diminuer l’appétit de l’enfant et le conduire à moins manger. Parfois les aliments proposés par les parents sont de faible valeur nutritionnelle ; l’enfant a donc tendance à moins manger et ne prend pas de poids. Il se peut que les parents ne comprennent pas totalement les techniques d’alimentation des nourrissons et qu’ils fassent des erreurs lors de la préparation du lait artificiel. Lorsque les parents ont de mauvaises aptitudes à nourrir le nourrisson ou que le nourrisson est difficile à nourrir, un retard de croissance peut survenir.

Des affections médicales sont parfois à l’origine du retard de croissance. Ces affections peuvent parfois être peu graves comme des difficultés à mâcher ou déglutir (par exemple en cas de bec de lièvre Bec-de-lièvre et fente palatine Les malformations congénitales du crâne et du visage les plus fréquentes sont le bec de lièvre et la fente palatine, qui touchent environ 2 bébés sur 1 000. Le bec de lièvre est une fente de... en apprendre davantage Bec-de-lièvre et fente palatine ou de fente palatine Bec-de-lièvre et fente palatine Les malformations congénitales du crâne et du visage les plus fréquentes sont le bec de lièvre et la fente palatine, qui touchent environ 2 bébés sur 1 000. Le bec de lièvre est une fente de... en apprendre davantage Bec-de-lièvre et fente palatine ). Les affections telles qu’un reflux gastro-œsophagien Reflux gastro-œsophagien chez l’enfant Le reflux gastro-œsophagien est la remontée des aliments et des acides gastriques de l’estomac à l’œsophage et, parfois, à la bouche. Le reflux peut être causé par la position du nourrisson... en apprendre davantage , un rétrécissement de l’œsophage ou encore une malabsorption Présentation de la malabsorption Le syndrome de malabsorption est observé dans plusieurs affections où les nutriments provenant des aliments ne sont pas absorbés correctement dans l’intestin grêle. Certains troubles, infections... en apprendre davantage intestinale, peuvent entraîner chez l’enfant des difficultés à garder les aliments, à les absorber et à les digérer. Autres causes médicales de retard de croissance : infections, tumeurs, troubles hormonaux ou métaboliques (tels que diabète Diabète sucré (DS) chez les enfants et les adolescents Le diabète sucré est une maladie où le taux de glucose dans le sang est anormalement élevé, car l’organisme ne produit pas assez d’insuline ou ne répond pas normalement à l’insuline produite... en apprendre davantage Diabète sucré (DS) chez les enfants et les adolescents ou mucoviscidose La mucoviscidose La mucoviscidose est une maladie héréditaire qui se caractérise par la production de sécrétions anormales par certaines glandes, ce qui entraîne des dommages au niveau des tissus et des organes... en apprendre davantage ), maladie cardiaque ou rénale, maladie hépatique, maladies génétiques (comme le syndrome de Down Trisomie 21 (Syndrome de Down) Le syndrome de Down est une anomalie chromosomique, causée par la présence d’un chromosome 21 supplémentaire, qui entraîne un déficit intellectuel et des anomalies physiques. Il est dû à la... en apprendre davantage Trisomie 21 (Syndrome de Down) ou des troubles métaboliques héréditaires Présentation des troubles métaboliques héréditaires Les troubles métaboliques héréditaires sont des affections génétiques héréditaires entraînant des problèmes du métabolisme. L’hérédité est la transmission des gènes d’une génération à la suivante... en apprendre davantage ) ou infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) chez les enfants L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et entraîne le syndrome d’immunodéficience acquise... en apprendre davantage . Dans de rares cas, certaines mères ne produisent pas suffisamment de lait ou, plus rarement encore, produisent du lait pauvre en calories.

Diagnostic du retard de croissance

  • Surveillance du poids et de la taille

  • Questions sur l’alimentation et les antécédents médicaux, sociaux et familiaux

  • Analyses biologiques si besoin

Le médecin envisage un diagnostic de retard de croissance lorsque le poids de l’enfant ou le gain de poids est très inférieur aux valeurs normales en le comparant aux mesures précédentes ou aux courbes de croissance normale ( Courbes de taille et de poids pour les nourrissons de la naissance à 24 mois Courbes de taille et de poids pour les nourrissons de la naissance à 24 mois La croissance physique correspond à une augmentation des dimensions du corps (longueur ou taille et poids) et des organes. De la naissance à l’âge de 1 ou 2 ans, les enfants grandissent rapidement... en apprendre davantage ). Si le retard de croissance est sévère, la taille et le périmètre crânien (développement du cerveau) sont également impactés.

Afin de déterminer la raison pour laquelle un enfant peut avoir un retard de croissance, les médecins posent des questions spécifiques aux parents au sujet de

  • Alimentation

  • Transit intestinal

  • La stabilité sociale, émotionnelle et financière de la famille, qui peut affecter l’accès de l’enfant à la nourriture

  • Les maladies que l’enfant a eues ou qui sont héréditaires

Le médecin examine l’enfant et recherche d’éventuels signes de maladies qui peuvent expliquer son retard de croissance. Il prescrit éventuellement des analyses de sang, de selles et d’urine, voire un bilan radiologique en fonction des résultats de cet examen. Des examens plus approfondis ne sont prescrits que si le médecin soupçonne une maladie sous-jacente.

Pronostic du retard de croissance

La première année de vie est importante pour le développement du cerveau ; les nourrissons sous-alimentés pendant cette période peuvent présenter des déficits par rapport aux enfants du même âge, même si leur croissance physique s’améliore. Chez près de la moitié de ces enfants, le développement mental, notamment les capacités verbales et mathématiques, reste inférieur à la normale. Ces enfants présentent souvent des troubles comportementaux, sociaux et émotionnels.

Traitement du retard de croissance

  • Repas ou alimentation nutritifs

  • Traitement spécifique pour les affections médicales

Le traitement du retard de croissance dépend de sa cause. Si une affection médicale spécifique est identifiée, l’enfant reçoit le traitement correspondant à cette affection. Quelle que soit la cause, tous les enfants présentant un retard de croissance reçoivent une alimentation nutritive contenant suffisamment de calories pour favoriser la croissance et la prise de poids.

Un retard de croissance léger à modéré est traité par une alimentation ou des repas nutritifs à teneur élevée en calories donnés à des heures régulières. Les parents peuvent être sensibilisés au fait qu’une mauvaise entente familiale peut être nuisible aux enfants et conseillés sur les prestations financières et sociales qui peuvent les aider.

Un retard de croissance sévère doit être pris en charge en milieu hospitalier, avec l’aide d’assistantes sociales, de nutritionnistes, de spécialistes de l’alimentation, de psychiatres et d’autres médecins qui travaillent ensemble pour dépister la cause la plus probable du retard de croissance et définir la meilleure approche alimentaire.

Les enfants dont le retard de croissance est dû à un abus ou à des négligences devront peut-être être placés dans une famille d’accueil Placement Le placement est l’assistance apportée aux enfants dont les familles sont temporairement dans l’incapacité de prendre soin d’eux. Guidées par les lois nationales, les autorités locales déterminent... en apprendre davantage . S’ils retournent chez leurs parents biologiques, l’évolution de leur croissance est surveillée.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Testez vos connaissances
Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) chez les enfants
Parmi les énoncés suivants, lequel est exact à propos de la prévention de la transmission du VIH de la mère à l’enfant ?
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID

Également intéressant

Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
HAUT