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Le Manuel MSD

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How to Take a Child’s Temperature

How to Take a Child’s Temperature

La température d’un enfant peut être mesurée par voie rectale, auriculaire, orale, frontale ou axillaire. Elle peut être prise à l’aide d’un thermomètre numérique. Le thermomètre numérique est plus facile à utiliser, il affiche la température beaucoup plus rapidement (et il émet souvent un signal quand la température est prise). Le thermomètre en verre au mercure n’est plus recommandé, dans la mesure où il peut se casser et exposer les personnes au mercure.

La température rectale est la plus précise. Autrement dit, elle est plus proche de la vraie température corporelle interne de l’enfant. Pour une température rectale, le bout du thermomètre doit être revêtu d’une couche de lubrifiant. Ensuite, le thermomètre est doucement introduit dans le rectum (à environ 1 1/4 à 2 1/2 centimètres) de l’enfant couché sur le ventre. Il faut éviter que l’enfant ne bouge.

La température auriculaire est mesurée par un dispositif numérique qui évalue le rayonnement infrarouge émis par le tympan. Les thermomètres auriculaires ne sont pas fiables avant l’âge de 3 mois. Pour la température auriculaire, la sonde du thermomètre est placée autour de l’orifice de l’oreille de manière à former une jointure, puis la touche de démarrage est pressée. La température peut ensuite être lue sur le cadran.

La température buccale est mesurée en plaçant un thermomètre numérique sous la langue de l’enfant. La température orale fournit des chiffres plus fiables, mais elle est difficile à prendre chez les jeunes enfants. Les jeunes enfants éprouvent des difficultés à garder leur bouche doucement fermée autour du thermomètre, situation nécessaire à un affichage précis. L’âge auquel la température orale peut être prise de façon fiable varie d’un enfant à l’autre mais se situe généralement après 4 ans.

La température au niveau du front (artère temporale) est prise avec un appareil numérique qui mesure le rayonnement infrarouge d’une artère dans le front (artère temporale). Pour une température au niveau du front, la tête du thermomètre est déplacée légèrement sur le front de la racine des cheveux à la racine des cheveux, en appuyant sur le bouton de numérisation. La température peut ensuite être lue sur le cadran. La température au niveau du front n’est pas aussi fiable que la température rectale, particulièrement chez les nourrissons de moins de 3 mois.

La température axillaire est mesurée par un thermomètre numérique placé dans le creux de l’aisselle de l’enfant, directement sur la peau. Les médecins ont rarement recours à cette méthode, dans la mesure où elle est moins précise que les autres (les mesures sont généralement trop basses, et varient considérablement). Toutefois, si le personnel soignant est mal à l’aise au moment de prendre la température rectale, et ne dispose pas du dispositif requis pour la prise de la température auriculaire ou frontale, mieux vaut une prise de température axillaire que rien du tout.