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Spotlight on Aging: Thyroid Gland Changes in Older People

Spotlight on Aging: Thyroid Gland Changes in Older People

Le vieillissement n’a qu’un effet mineur sur la thyroïde et les hormones thyroïdiennes. Avec l’âge, la thyroïde rétrécit et descend dans le cou. Le taux d’hormone thyroïdienne triiodothyronine (T3) peut baisser légèrement, mais la vitesse des fonctions vitales ne varie que très peu. Cependant, la fréquence des troubles de la thyroïde augmente avec l’âge.

Les troubles qui affectent la fonction thyroïdienne, en particulier l’hyperthyroïdie et l’hypothyroïdie, sont parfois masqués par le processus de vieillissement normal. Ces troubles entraînent souvent des symptômes qui sont facilement pris, à tort, pour des symptômes d’autres maladies, voire des signes de vieillissement.

Une augmentation ou une diminution de la fonction thyroïdienne peut nuire considérablement au bien-être des personnes âgées et à leur capacité à réaliser des activités du quotidien. C’est pourquoi il convient de démasquer ces maladies de façon à ce qu’elles soient traitées efficacement.

Le dépistage de l’hyperthyroïdie et de l’hypothyroïdie est utile chez les personnes âgées. Certains spécialistes recommandent de mesurer le taux de thyréostimuline dans le sang tous les 5 ans chez les personnes âgées de plus de 65 ans.