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Les faits en bref

Calculs biliaires

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Que sont les calculs biliaires ?

Les calculs biliaires sont des masses solides qui se forment dans la vésicule biliaire. La vésicule biliaire est l’organe dans lequel l’organisme stocke la bile. La bile est un suc digestif qui permet de dégrader les lipides dans les aliments avant le transport vers l’intestin.

  • Généralement, les calculs biliaires restent dans la vésicule biliaire et ne provoquent aucun problème

  • Parfois, les calculs biliaires irritent la vésicule biliaire (cholécystite) ou obstruent le canal qui relie la vésicule biliaire aux intestins, ce qui entraîne des douleurs dans la partie supérieure de l’abdomen pendant plusieurs heures

  • Les médecins réalisent une échographie (un examen qui utilise des ultrasons pour créer une image) pour détecter les calculs biliaires

  • Les calculs biliaires sont plus fréquents chez les femmes et les personnes âgées ; aux États-Unis, environ 1 personne âgée de plus de 65 ans sur 5 a des calculs biliaires

  • Si les calculs biliaires provoquent des douleurs ou d’autres problèmes, les médecins peuvent réaliser une ablation de la vésicule biliaire

Quelle est la cause des calculs biliaires ?

Les calculs biliaires sont provoqués par l’accumulation de certaines substances, ce qui forme des amas dans la vésicule biliaire.

Ces substances sont plus susceptibles de former des calculs biliaires si la vésicule biliaire est paresseuse et n’évacue pas suffisamment de bile.

Quels sont les facteurs de risque de calculs biliaires ?

Des calculs biliaires sont plus susceptibles d’être présents dans les cas suivants :

  • Chez les femmes

  • Personnes âgées de plus de 65 ans

  • Origine amérindienne ou latino-américaine

  • Obésité

  • Perte de beaucoup de poids très rapidement

  • Présence de calculs biliaires dans la famille

  • Régime alimentaire riche en lipides et en cholestérol

Quels sont les symptômes des calculs biliaires ?

La plupart des calculs biliaires sont asymptomatiques.

Des symptômes peuvent être présents si les calculs irritent la vésicule biliaire ou obstruent le canal qui relie la vésicule biliaire aux intestins. Ces symptômes comprennent :

  • Forte douleur dans la partie supérieure de l’abdomen, généralement du côté droit

  • Nausées et vomissements

  • Fièvre

  • Jaunisse (jaunissement de la peau et du blanc des yeux)

Les symptômes peuvent empirer après un repas copieux.

La douleur peut être suffisamment forte pour se rendre aux urgences. Elle peut également disparaître spontanément et elle peut revenir ou pas.

Si la douleur persiste, des problèmes plus graves peuvent apparaître, tels que :

  • Cholécystite ou obstruction d’un canal nécessitant une intervention chirurgicale

  • Perforation dans la paroi de la vésicule biliaire

  • Un problème au niveau du foie, du pancréas ou d’un autre organe de l’abdomen

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de calculs biliaires ?

Pour détecter les calculs biliaires, les médecins réalisent les examens suivants :

  • Échographie de l’abdomen pour obtenir une image de la vésicule biliaire et des autres organes

  • Parfois, une IRM, un examen spécial qui permet d’obtenir une image plus détaillée des organes

  • Analyses de sang pour vérifier l’état du foie (tests hépatiques)

Comment les médecins traitent-ils les calculs biliaires ?

Les calculs biliaires qui ne provoquent pas de symptômes ne nécessitent généralement aucun traitement.

Pour traiter les calculs biliaires douloureux, les médecins peuvent réaliser une ablation chirurgicale de la vésicule biliaire. Pour réaliser cette intervention, les médecins procèdent généralement par laparoscopie. Ils réalisent une petite incision dans l’abdomen et y insèrent une sonde optique rigide (laparoscope) afin de pouvoir visualiser l’intérieur du corps. Ils réalisent ensuite une ou deux autres incisions pour y insérer les outils nécessaires pour l’ablation de la vésicule biliaire. La vésicule biliaire est ensuite extraite par l’incision

Parfois, si l’état de la personne ne nécessite pas une intervention en urgence et si l’intervention présente un risque, les médecins peuvent prescrire des médicaments afin de tenter de désintégrer et dissoudre lentement les calculs biliaires. Ces médicaments ne fonctionnent pas toujours.

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