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Les faits en bref

Narcolepsie

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Dernière révision totale mai 2018| Dernière modification du contenu mai 2018
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Qu’est-ce que la narcolepsie ?

La narcolepsie est un trouble dans lequel la personne ne cesse de s’endormir ou est très somnolente pendant la journée. Avec la somnolence, la personne peut présenter des crises soudaines de faiblesse musculaire.

  • La narcolepsie n’est pas dangereuse pour la santé, mais elle peut entraîner des problèmes à l’école ou au travail.

  • La personne est exposée à un risque accru d’avoir un accident de la route ou tout autre accident.

  • Elle peut perdre sa motivation, avoir des difficultés à prêter attention ou développer une dépression.

  • Les médecins recherchent une narcolepsie en réalisant des tests de sommeil spéciaux dans un laboratoire du sommeil.

  • Des médicaments peuvent permettre de rester éveillé(e) et de contrôler les autres symptômes.

Quelles sont les causes de la narcolepsie ?

Les personnes narcoleptiques n’ont pas un rythme de sommeil normal. Des ondes cérébrales qui doivent avoir lieu uniquement pendant les rêves peuvent apparaître pendant l’éveil.

Les médecins ne sont pas certains de ce qui provoque la narcolepsie. Le problème ne semble pas être héréditaire. Certaines personnes peuvent présenter un déséquilibre chimique dans le cerveau.

Quels sont les symptômes de la narcolepsie ?

Les symptômes apparaissent généralement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte. Ils peuvent comprendre :

  • Endormissement soudain non souhaité (crises de sommeil)

  • Endormissement pendant une réunion, ou tandis que la personne est en train de conduire ou de manger

  • Mollesse ou faiblesse musculaire soudaine, souvent provoquées par l’apparition d’une émotion soudaine, telle que colère, surprise ou rire

  • Incapacité à bouger lors de l’endormissement ou du réveil (paralysie du sommeil)

  • Rêves réalistes

  • Entendre ou voir des choses qui n’existent pas lors de l’endormissement ou du réveil

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une narcolepsie ?

Les médecins peuvent demander à la personne de remplir un questionnaire sur sa somnolence. Elle devra peut-être tenir un journal de sommeil. Dans un journal du sommeil, la personne doit noter quand elle a dormi et pendant combien de temps. Si les médecins ne sont pas certains de savoir de quel problème il s’agit ou ne parviennent pas à déterminer la sévérité du trouble, ils peuvent envoyer la personne chez un spécialiste du sommeil. Le spécialiste peut réaliser :

  • Un test de sommeil

Que sont les tests de sommeil ?

Comme la personne ne peut pas dire aux médecins ce qu’il se passe quand elle dort, ces derniers ont des appareils permettant de surveiller la personne dans son sommeil. Des tests de sommeil peuvent être réalisés :

  • À domicile dans son propre lit

  • Dans un laboratoire du sommeil à l’hôpital ou dans un cabinet médical

Pour le test à domicile, la personne va se coucher en portant des capteurs sous le nez, sur la poitrine et sur un doigt. Un petit appareil fixé aux capteurs enregistre les modes de respiration et les taux d’oxygène. Il envoie les informations au médecin du sommeil.

Pour le test en laboratoire du sommeil, la personne dort une nuit au laboratoire. Ce test utilise davantage de capteurs. Par exemple, les capteurs surveillent les ondes cérébrales et les mouvements des muscles oculaires. Aussi, un technicien du sommeil observe la personne pendant son sommeil à l’aide d’une caméra vidéo qui enregistre tous ses mouvements et sa respiration. Les personnes ont peur de ne pas pouvoir dormir dans le laboratoire lorsqu’elles portent tous les capteurs. Mais la plupart ne dorment pas plus mal que chez elles.

Comment les médecins traitent-ils la narcolepsie ?

La narcolepsie est incurable, mais un traitement aide de nombreuses personnes à vivre normalement. Les médecins conseillent de :

  • Dormir suffisamment la nuit

  • Éviter l’alcool, le tabac et certains médicaments affectant le sommeil

  • Faire une courte sieste (moins de 30 minutes) chaque jour à la même heure

  • Prendre des médicaments stimulants pour rester éveillé

  • Parfois, prendre certains antidépresseurs qui permettent de prévenir la faiblesse musculaire soudaine et la paralysie du sommeil

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