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Les faits en bref

Abcès cérébral

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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Qu’est-ce qu’un abcès cérébral ?

Un abcès est une poche de pus. Un abcès cérébral est une poche de pus dans le cerveau.

  • Un ou plusieurs abcès cérébraux peuvent se former lorsqu’une infection se propage depuis une autre région du corps.

  • Un abcès exerce une pression sur le cerveau.

  • Un abcès cérébral est dangereux et peut être mortel.

  • Les symptômes comprennent : céphalées, somnolence, nausées et, parfois, faiblesse d’un seul côté du corps ou convulsions

  • Les médecins réalisent une TDM ou une IRM de la tête à la recherche d’un abcès.

  • Le traitement comprend des antibiotiques et parfois une intervention chirurgicale pour drainer l’abcès.

Quelles sont les causes d’un abcès cérébral ?

Un abcès est provoqué par une infection due à des bactéries, des champignons ou des parasites. L’infection débute généralement ailleurs, avant d’atteindre le cerveau.

  • Les infections peuvent se propager à partir d’une autre région de la tête, comme les dents, les sinus ou l’oreille.

  • Les infections peuvent se propager dans le sang depuis une autre partie de l’organisme.

Parfois, les infections pénètrent dans le cerveau lors d’un traumatisme crânien sévère ou d’une chirurgie cérébrale.

Les personnes qui ont un problème de système immunitaire, tel qu’une infection par le VIH, sont exposées à un risque accru d’abcès cérébral provoqué par la toxoplasmose ou un champignon.

Quels sont les symptômes d’un abcès cérébral ?

Un abcès cérébral peut provoquer différents symptômes, en fonction de l’endroit où il se trouve et de la façon dont il gonfle. Les symptômes peuvent comprendre :

  • Fièvre et frissons, qui peuvent apparaître à un stade précoce, puis disparaître

  • Céphalées

  • Nausées ou vomissements

  • Somnolence importante

  • Sensation de faiblesse d’un côté du corps

  • Problèmes de réflexion

  • Convulsions ou coma

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un abcès cérébral ?

Les médecins détectent un abcès avec un examen d’imagerie, tel qu’une IRM ou une TDM. Ils déterminent le type d’infection à l’origine de l’abcès en prélevant un échantillon de pus et en essayant de cultiver les germes en laboratoire.

Comment les médecins traitent-ils un abcès cérébral ?

Les médecins traitent un abcès cérébral avec :

  • Antibiotiques pendant 4 à 6 semaines pour se débarrasser de l’infection

  • Corticoïdes pour réduire le gonflement du cerveau

  • Médicaments pour prévenir les convulsions

  • Parfois, drainage de l’abcès à l’aide d’une aiguille

  • Parfois, intervention chirurgicale pour retirer la totalité de l’abcès

En cas d’affection affaiblissant le système immunitaire, la personne affecter peut devoir prendre des antibiotiques pour le reste de sa vie.

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