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Les faits en bref

Douleur chronique

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que la douleur chronique ?

La douleur chronique est une douleur qui dure longtemps ou qui revient de façon récurrente pendant des mois, voire des années.

  • Une douleur chronique peut survenir en raison d’une maladie à long terme ou d’une blessure qui ne guérit pas

  • Parfois, le système nerveux devient plus sensible aux signaux de la douleur que d’habitude

  • Vous pouvez présenter d’autres symptômes, tels qu’une fatigue, des troubles du sommeil, une perte d’appétit ou une absence de désir sexuel

  • Vous pouvez également présenter des symptômes émotionnels, tels que dépression, anxiété ou arrêt des activités sociales

  • Les médecins peuvent traiter la douleur chronique avec des médicaments, de la kinésithérapie et des traitements pour les symptômes émotionnels

Quelles sont les causes de la douleur chronique ?

La douleur chronique peut être provoquée par un problème continu, tel que :

  • Une affection à long terme, telle que cancer, arthrite, diabète ou fibromyalgie

  • Une blessure qui n’a pas totalement guéri

Par ailleurs, si les nerfs envoient constamment des signaux de douleur, cela entraîne parfois des altérations à long terme du fonctionnement des nerfs. Ces changements peuvent rendre la personne plus sensible aux signaux de douleur. Cela peut aggraver les douleurs existantes, et parfois provoquer une douleur à partir de quelque chose qui n’est généralement pas douloureux.

Parfois, les médecins ne savent pas ce qui est à l’origine de la douleur chronique.

Quels sont les symptômes de la douleur chronique ?

Vous pouvez présenter d’autres symptômes associés à la douleur, tels que :

  • Fatigue

  • Difficultés à dormir

  • Perte d’appétit et de poids

  • Perte d’intérêt pour la sexualité et les autres activités habituellement appréciées

  • Dépression

  • Anxiété

En cas de douleur chronique, il peut être difficile de travailler et d’accomplir les activités quotidiennes habituelles.

Comment les médecins traitent-ils la douleur chronique ?

Si les médecins trouvent une cause à la douleur, ils traitent cette cause.

Les médecins traitent également la douleur chronique au moyen de :

La thérapie comportementale peut aider à mieux fonctionner, même si elle n’atténue pas la douleur. Elle peut impliquer de sortir davantage et d’avoir plus de relations sociales progressivement et de faire plus d’activité physique. Il peut également être utile de demander à la famille ou aux collègues de la personne d’éviter les comportements qui font se concentrer sur la douleur, comme poser constamment des questions sur la santé ou insister pour que la personne ne fasse pas les tâches ménagères.

Antalgiques

Selon la sévérité de la douleur, les médicaments peuvent inclure :

  • AINS : antalgiques en vente libre, tels que l’aspirine ou l’ibuprofène

  • Opioïdes : antalgiques puissants disponibles sur ordonnance

  • Antidépresseurs ou médicaments pour traiter d’autres symptômes

La douleur peut varier au cours de la journée. Les médecins peuvent modifier les doses et l’heure de la prise des médicaments pour soulager la douleur.

Les opioïdes sont généralement utilisés pour traiter la douleur modérée à sévère due au cancer ou à des lésions telles que les fractures osseuses. Ils peuvent avoir des effets secondaires graves. Par conséquent, le médecin peut essayer en premier lieu d’autres médicaments. Si le médecin prescrit des opioïdes, il verra souvent la personne pour s’assurer qu’elle les prend en toute sécurité. Souvent, les opioïdes ne sont pas efficaces à long terme.

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