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Les faits en bref

Athérosclérose

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce-que l’athérosclérose ?

L’athérosclérose est un durcissement des artères. Elle est provoquée par une accumulation de graisses (appelée athéromes ou plaques) dans vos artères. Les artères sont les vaisseaux sanguins qui transportent le sang vers les organes. L’accumulation obstrue lentement le flux sanguin dans les artères. L’athérosclérose est la forme la plus fréquente de crises cardiaques Crise cardiaque Une crise cardiaque se produit lorsque le flux sanguin vers une partie du cœur est soudainement bloqué et qu’une partie du muscle cardiaque meurt. Les médecins utilisent le terme « infarctus... en apprendre davantage Crise cardiaque et d’accidents vasculaires cérébraux Accident vasculaire cérébral Un AVC est un problème cérébral soudain qui se produit lorsqu’un vaisseau sanguin dans votre cerveau se bloque ou se rompt et saigne. Une partie de votre cerveau cesse de recevoir du sang. Le... en apprendre davantage .

Quelles sont les causes de l’athérosclérose ?

L’athérosclérose débute par des petites lésions répétées du revêtement des artères. Les lésions peuvent être provoquées par :

Une fois que le revêtement de l’artère est endommagé, les globules blancs se fixent à l’artère et recueillent les cellules graisseuses et le cholestérol. Les cellules et le cholestérol s’accumulent pour former des amas durs appelés plaques (athéromes). Au fur et à mesure que les plaques grossissent, elles commencent à obstruer le flux sanguin.

Quels sont les facteurs qui augmentent le risque d’athérosclérose ?

Il existe de nombreux facteurs de risque pour l’athérosclérose. Certains facteurs de risque peuvent être atténués. D’autres facteurs de risque sont hors de contrôle.

Les facteurs de risque qu’il est possible de contrôler ou d’éviter incluent :

Les facteurs de risque importants suivants ne sont pas contrôlables :

  • Avoir des proches atteints d’athérosclérose

  • Sexe masculin

  • Vieillissement

Quels sont les symptômes de l’athérosclérose ?

Dans les premiers stades, l’athérosclérose ne provoque aucun symptôme. Après de nombreuses années, les symptômes dépendent des facteurs suivants :

  • Emplacement de l’artère obstruée

  • Rétrécissement lent ou obstruction soudaine

Si les artères se rétrécissent lentement, le premier symptôme est généralement une douleur ou des crampes, telles que des douleurs thoraciques pendant une activité physique ou des crampes au niveau des jambes pendant la marche.

Si les artères se sont obstruées soudainement, la personne peut présenter :

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’athérosclérose ?

En présence de symptômes suggérant l’obstruction d’une artère, les médecins effectuent des examens pour déterminer l’emplacement et la taille de l’obstruction. Les médecins réalisent différents examens en fonction de la localisation de l’artère. Les examens peuvent inclure :

Si cas d’athérosclérose, les médecins réalisent des analyses de sang pour déterminer ce qui l’a provoquée.

Comment les médecins traitent-ils et préviennent-ils l’athérosclérose ?

Des modifications de mode de vie et la prise de médicaments peuvent empêcher l’extension de l’accumulation de graisses ou la formation de nouvelles obstructions.

Pour diminuer les facteurs de risque, il faut :

  • Arrêter de fumer

  • Manger une alimentation saine

  • Exercice physique

  • Prendre les médicaments pour diminuer le cholestérol et la tension artérielle et contrôler le diabète, selon les instructions dos médecins

Si la personne présente un risque d’avoir de l’athérosclérose, le médecin peut prescrire de l’aspirine et un médicament appelé statine.

Si les changements apportés au mode de vie et la prise de médicaments ne sont pas efficaces, les médecins devront peut-être réaliser une intervention chirurgicale. La chirurgie est effectuée pour éliminer l’obstruction ou rediriger le flux sanguin pour contourner l’obstruction.

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