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Les faits en bref

Tomodensitométrie

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Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce qu’une tomodensitométrie (TDM) ?

La TDM est réalisée à l’aide d’une grande machine en forme d’anneau, qui permet de réaliser des radiographies sous de nombreux angles différents. Ensuite, un ordinateur traite les radiographies pour générer des images détaillées de l’intérieur de l’organisme. Chaque cliché se présente comme une « tranche » d’une partie de votre corps. L’ordinateur peut également créer une image en 3D de l’intérieur de votre corps.

  • La TDM permet de visualiser en détail les organes et autres tissus du cerveau, de la tête, du cou, de la poitrine et de l’abdomen

  • Une TDM vous expose à une quantité de rayonnements plus importante qu’une radiographie simple

Pourquoi ai-je besoin d’une TDM ?

La TDM est utile dans de nombreux cas, notamment :

  • Problèmes au niveau du cerveau et de la moelle épinière, tels que des hémorragies, des tumeurs ou des malformations congénitales

  • Problèmes au niveau de l’abdomen, tels qu’une obstruction intestinale et des tumeurs ou infections des reins, du foie ou des poumons

  • Problèmes au niveau des organes reproducteurs chez la femme, tels que des tumeurs de l’utérus ou des ovaires

  • Anomalies des vaisseaux sanguins au niveau du cœur ou de l’aorte (une grande artère connectée au cœur)

  • Fractures osseuses, notamment au niveau des hanches, du dos (colonne vertébrale) et du pelvis

  • Déchirures des muscles ou des ligaments

Comment se déroule une TDM ?

Avant l’examen

La plupart du temps, vous n’avez rien à faire en préparation d’une TDM. Parfois, les médecins vous administreront un liquide (appelé agent de contraste) en injection, en solution buvable ou par voie rectale. L’agent de contraste permet de faire que certaines parties du corps soient plus visibles au scanner.

Pendant l’examen

  • Vous êtes allongé(e) et immobile sur une table qui traverse le grand scanner en forme d’anneau

  • On peut vous demander de retenir votre respiration pendant quelques secondes pour que les images ne soient pas floues

  • Le scanner peut être assez bruyant lorsqu’il se met en mouvement pour prendre des radiographies depuis tous les angles

  • Une TDM peut durer de quelques secondes à plusieurs minutes

Après l’examen

Vous pouvez reprendre le cours de vos activités normales.

Quels sont les risques associés à une TDM ?

Rayonnements

Une TDM vous expose à une quantité de rayonnements plus importante qu’une radiographie simple, comme dans le cas d’une radiographie de la poitrine par exemple. Les médecins essayent de limiter la quantité totale de rayonnements à laquelle vous êtes exposé(e) au cours de votre vie. Un excès de rayonnements peut augmenter les risques de cancer.

Les médecins essayent généralement d’utiliser d’autres examens chez les femmes enceintes et les enfants, sauf lorsqu’une TDM est le meilleur moyen de détecter un problème de santé grave.

Autres problèmes

  • Certaines personnes ressentent une gêne lors de l’injection de l’agent de contraste

  • Certaines personnes présentent une réaction allergique à l’agent de contraste (telle que des éternuements, une éruption cutanée ou des difficultés respiratoires)

  • Si vous avez des problèmes rénaux (tels qu’une insuffisance rénale), l’agent de contraste peut les aggraver

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