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Les faits en bref

Giardiase

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Qu’est-ce que la giardiase ?

La giardiase est une infection de l’intestin grêle due à un parasite microscopique appelé Giardia.

  • Il est possible de contracter une giardiase en buvant de l’eau non potable

  • Parfois, la giardiase est transmise par d’autres personnes infectées

  • Les principaux symptômes sont des crampes abdominales et une diarrhée

  • Les médecins peuvent déterminer la présence de l’infection en analysant un échantillon de selles

  • Pour éviter la giardiase, il faut faire bouillir l’eau contaminée avant de la boire, en particulier l’eau provenant d’un cours d’eau ou d’un lac

  • Les médecins traitent la giardiase avec un médicament antiparasitaire

Quelles sont les causes de la giardiase ?

La giardiase est causée par de petits parasites appelés Giardia.

Les Giardia sont fréquents dans les lacs, rivières et cours d’eau partout dans le monde. Ils peuvent même se trouver dans de l’eau qui semble propre et sans danger. Parfois, ils se trouvent également dans l’eau mal traitée du réseau d’eau d’une ville ou d’une piscine.

La plupart des personnes contractent la giardiase en buvant de l’eau contenant le parasite. Comme les personnes atteintes de giardiase transmettent le parasite dans leurs selles, elles peuvent accidentellement transmettre l’infection si elles touchent quelque chose que vous portez ensuite à la bouche.

Quels sont les symptômes de la giardiase ?

Les symptômes apparaissent généralement environ une à deux semaines après l’infection. À savoir :

  • Crampes abdominales

  • Flatulences

  • Diarrhée aqueuse malodorante, qui peut durer plusieurs semaines

  • Nausées (parfois intermittentes)

  • Sensation de fatigue et de gêne, et perte d’appétit

Si la diarrhée dure plus de quelques semaines, elle peut empêcher l’organisme de recevoir les nutriments dont il a besoin. La personne infectée peut perdre du poids. Les enfants souffrant de diarrhée continue peuvent présenter des problèmes de croissance.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une giardiase ?

Le médecin interroge la personne sur ses symptômes et réalise :

  • Analyse des selles

Comment les médecins traitent-ils la giardiase ?

Les médecins traitent la giardiase avec :

  • Médicament antiparasitaire

Seules les personnes présentant des symptômes sont traitées.

Comment prévenir la giardiase ?

Vous et votre entourage pouvez aider à prévenir la giardiase en adoptant les mesures suivantes :

  • Traiter de manière appropriée l’eau distribuée publiquement (y compris l’eau potable et l’eau de piscine)

  • Se laver les mains avant de préparer des aliments

  • Se laver minutieusement les mains après avoir été aux toilettes

  • Éviter tout contact avec les selles au cours des relations sexuelles

  • Faire bouillir l’eau provenant de cours d’eau ou de lac avant de la boire

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