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Les faits en bref

Chimiothérapie

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Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que la chimiothérapie ?

La chimiothérapie consiste à utiliser des médicaments qui détruisent les cellules cancéreuses. La chimiothérapie agit en bloquant la croissance (division) cellulaire. Mais puisque toutes les cellules de l’organisme se divisent, la chimiothérapie détruit aussi certaines cellules normales et peut produire des effets secondaires. Les médicaments contre le cancer ne sont pas tous des médicaments de chimiothérapie, par exemple, il peut s’agir de médicaments d’immunothérapie.

  • Tous les cancers ne répondent pas à la chimiothérapie

  • Il existe de nombreux médicaments différents de chimiothérapie, le médicament sera choisi en fonction du type de cancer

  • La plupart des médicaments de chimiothérapie sont administrés par voie intraveineuse (IV), toutefois certains peuvent être pris sous forme de comprimés

  • Une personne peut recevoir plusieurs médicaments de chimiothérapie en même temps, ou la chimiothérapie peut être associée à un autre type de traitement du cancer, comme la chirurgie ou la radiothérapie.

  • D’autres médicaments peuvent être prescrits pour atténuer les effets secondaires de la chimiothérapie.

Lorsqu’une chimiothérapie est utilisée pendant une certaine période, il arrive parfois que les cellules cancéreuses deviennent résistantes au traitement. La chimiothérapie ne les tue plus. Si cela se produit, le médecin peut décider d’essayer un autre médicament.

Quels sont les effets secondaires courants de la chimiothérapie ?

La chimiothérapie a la réputation d’être désagréable et de provoquer parfois des effets secondaires dangereux. Les nouveaux médicaments de chimiothérapie sont souvent moins difficiles à gérer que les anciens. Par ailleurs, les médecins disposent maintenant de meilleurs traitements pour certains effets secondaires.

Les effets secondaires les plus courants sont :

  • Nausées ou vomissements

  • Sensation d’avoir moins faim que d’habitude

  • Perte de poids

  • Sensation de faiblesse et de fatigue

  • Diarrhée (selles fréquentes, molles ou liquides)

  • Chute des cheveux

  • Plaies buccales ou nasales

La chimiothérapie affecte souvent les cellules saines précurseurs des cellules du sang, dans la moelle osseuse. Cela peut se traduire par une réduction du nombre de cellules sanguines, qui peut entraîner :

  • Une numération globulaire basse (anémie), si la numération des globules rouges est faible

  • Des infections graves, si la numération des globules blancs est faible

  • Des saignements, si la numération plaquettaire est faible

L’anémie peut se traduire par :

  • Faiblesse

  • Étourdissements

  • Difficultés à respirer ou douleurs thoraciques

Les infections liées à la faible numération des globules blancs peuvent entraîner :

  • Fièvre

La faible numération des plaquettes peut entraîner :

  • Tendance aux ecchymoses

  • Saignements du nez, des gencives ou du rectum

La chimiothérapie peut aussi affecter d’autres organes en dehors de la moelle osseuse et peut provoquer d’autres problèmes médicaux :

  • Lésions affectant les poumons, le cœur ou le foie

  • Stérilité (difficulté à commencer une grossesse)

  • Parfois, un risque accru de développer un autre cancer tel qu’une leucémie

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