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Les faits en bref

Chimiothérapie

Par

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Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que la chimiothérapie ?

La chimiothérapie consiste à utiliser des médicaments qui détruisent les cellules cancéreuses. La chimiothérapie agit en bloquant la croissance (division) cellulaire. Mais puisque toutes les cellules de l’organisme se divisent, la chimiothérapie détruit aussi certaines cellules normales et peut produire des effets secondaires. Les médicaments contre le cancer ne sont pas tous des médicaments de chimiothérapie, par exemple, il peut s’agir de médicaments d’immunothérapie Immunothérapie anticancéreuse L’immunothérapie est un traitement anticancéreux qui utilise le système immunitaire de la personne pour combattre son cancer. Le système immunitaire se compose d’un réseau de cellules, de tissus... en apprendre davantage .

Lorsqu’une chimiothérapie est utilisée pendant une certaine période, il arrive parfois que les cellules cancéreuses deviennent résistantes au traitement. La chimiothérapie ne les tue plus. Si cela se produit, le médecin peut décider d’essayer un autre médicament.

Quels sont les effets secondaires courants de la chimiothérapie ?

La chimiothérapie a la réputation d’être désagréable et de provoquer parfois des effets secondaires dangereux. Les nouveaux médicaments de chimiothérapie sont souvent moins difficiles à gérer que les anciens. Par ailleurs, les médecins disposent maintenant de meilleurs traitements pour certains effets secondaires.

Les effets secondaires les plus courants sont :

  • Nausées ou vomissements

  • Sensation d’avoir moins faim que d’habitude

  • Perte de poids

  • Sensation de faiblesse et de fatigue

  • Diarrhée (selles fréquentes, molles ou liquides)

  • Chute des cheveux

  • Plaies buccales ou nasales

La chimiothérapie affecte souvent les cellules saines précurseurs des cellules du sang, dans la moelle osseuse. Cela peut se traduire par une réduction du nombre de cellules sanguines, qui peut entraîner :

L’anémie peut se traduire par :

  • Faiblesse

  • Étourdissements

  • Difficultés à respirer ou douleurs thoraciques

Les infections liées à la faible numération des globules blancs peuvent entraîner :

  • Fièvre

La faible numération des plaquettes peut entraîner :

  • Tendance aux ecchymoses

  • Saignements du nez, des gencives ou du rectum

La chimiothérapie peut aussi affecter d’autres organes en dehors de la moelle osseuse et peut provoquer d’autres problèmes médicaux :

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