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Chutes chez les personnes âgées

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Les faits en bref
Ressources du sujet
  • La plupart des chutes surviennent lorsque les personnes âgées présentant un ou plusieurs problèmes physiques qui altèrent la mobilité ou l’équilibre rencontrent un obstacle dans leur environnement.

  • De nombreuses personnes n’ont aucun symptôme avant une chute, mais certaines éprouvent des vertiges ou d’autres symptômes.

  • Après une chute, les personnes peuvent avoir une fracture osseuse ou des bleus.

  • Les médecins font souvent des examens pour évaluer si une maladie sous-jacente a pu entraîner la chute.

  • Les chutes peuvent être évitées en prenant des précautions autour du domicile.

  • Après le traitement des blessures, les personnes travaillent avec des kinésithérapeutes pour tenter de réduire le risque d’autres chutes.

Les chutes sont courantes chez les personnes âgées. Environ un tiers des personnes âgées vivant chez elles tombent au moins une fois par an, et environ la moitié de celles vivant dans une maison de santé tombent. Aux États-Unis, les chutes sont la cause principale de mort accidentelle et la 7e cause de décès chez les personnes de 65 ans et plus. Une fois que les personnes ont fait une chute, elles sont plus susceptibles de tomber à nouveau.

La plupart des personnes âgées craignent les chutes. La peur de la chute peut entraîner des problèmes. Les personnes peuvent être inquiètes lors de leurs activités habituelles et perdre confiance en elles, voire perdre leur indépendance. Les personnes âgées peuvent faire beaucoup de choses pour surmonter leurs peurs et pour réduire les risques de chute. Savoir ce qui provoque la chute peut aider.

Le saviez-vous ?

  • Bien que les chutes soient fréquentes chez les personnes âgées, elles ne font pas normalement partie du processus de vieillissement.

Causes des chutes

Les chutes peuvent être provoquées par un état de santé qui altère la mobilité ou l’équilibre, par les obstacles dans l’environnement, ou par les situations potentiellement dangereuses. La plupart des chutes surviennent lorsque plusieurs causes interagissent. Par exemple, les personnes souffrant de la maladie de Parkinson Maladie de Parkinson (MP) Le cerveau est composé de substance grise et blanche contenant des millions de cellules nerveuses. Ces cellules nerveuses, ou neurones, communiquent par la libération de substances chimiques... en apprendre davantage et de troubles visuels (état de santé) peuvent trébucher sur une rallonge (obstacle dans l’environnement) alors qu’elles se précipitent pour répondre au téléphone (situation potentiellement dangereuse).

L’état de santé des personnes est affecté par les changements dus au vieillissement, la condition physique, les troubles existants et les médicaments utilisés. Il est probable que l’état de santé ait un effet plus important sur le risque de chute que les dangers de l’environnement et les situations dangereuses. Un mauvais état de santé non seulement augmente le risque de chute, mais il altère aussi la manière dont les personnes répondent aux dangers et aux situations dangereuses.

Les déficiences physiques qui augmentent le risque de chute sont notamment celles qui concernent :

  • L’équilibre ou la marche

  • La vue

  • La sensation, en particulier dans les pieds

  • La force musculaire

  • La cognition

  • La tension artérielle ou les battements cardiaques

L’utilisation de médicaments qui modifient l’attention (par exemple, analgésiques opioïdes, médicaments anxiolytiques et certains antidépresseurs) ou qui font baisser la tension artérielle (par exemple, antihypertenseurs, diurétiques, et certains médicaments pour le cœur) peut aussi augmenter le risque de chute.

Dans de nombreuses chutes, des obstacles dans l’environnement sont impliqués. Les chutes peuvent se produire lorsque les personnes ne remarquent pas un obstacle ou ne réagissent pas assez rapidement après avoir remarqué l’obstacle.

Les obstacles dans l’environnement qui augmentent le risque de chute comprennent les suivants :

  • Éclairage insuffisant

  • Tapis

  • Sols glissants

  • Fils électriques, rallonges ou objets qui sont dans le passage

  • Trottoirs irréguliers et bords de trottoir cassés

  • Manque de familiarité avec les lieux

La plupart des chutes surviennent en intérieur. Certaines surviennent alors que les personnes sont debout sans bouger. Mais la plupart surviennent en bougeant : en se levant du lit ou en se couchant, en se levant d’un siège ou en s’asseyant, en se levant d’un siège de toilette ou en s’y asseyant, en marchant, en montant ou descendant les escaliers. En bougeant, on peut buter sur quelque chose ou trébucher ou perdre l’équilibre. Tout mouvement peut être dangereux. Mais si l’on se précipite ou si l’attention est partagée, le mouvement devient encore plus dangereux. Par exemple, marcher peut être encore plus dangereux lorsque l’on se précipite à la salle de bain (surtout pendant la nuit quand on n’est pas complètement éveillé ou quand l’éclairage peut être insuffisant) pour répondre au téléphone ou pour parler avec un téléphone sans fil.

Symptômes des chutes

Avant la chute, les personnes n’ont souvent aucun symptôme. Lorsqu’un obstacle dans l’environnement ou une situation dangereuse entraîne une chute, il y a peu ou pas d’avertissement. Cependant, si la chute est partiellement ou complètement due à l’état de santé les personnes, on peut avoir remarqué les symptômes avant la chute. Les symptômes peuvent inclure :

  • Vertiges

  • Sensation de vertige

  • Battements de cœur forts, et rapides ou irréguliers (palpitations)

Après une chute, les blessures sont fréquentes et ont tendance à être plus graves à mesure que l’on vieillit. Plus de la moitié des chutes entraînent au moins une légère blessure, comme un bleu, une entorse de ligament ou un muscle froissé. La plupart des blessures graves sont des fractures osseuses, des déchirements de ligaments, des coupures profondes et des lésions d’un organe comme un rein ou le foie. Environ 2 % des chutes entraînent une fracture de la hanche. Les autres os (haut du bras, poignet et bassin) sont fracturés dans environ 5 % des chutes. Certaines chutes entraînent une perte de connaissance ou une blessure à la tête.

Les chutes peuvent entraîner davantage de problèmes si les personnes ne se lèvent pas tout de suite ou ne font pas venir de l’aide. Ces situations peuvent faire très peur et les personnes peuvent se sentir impuissantes. Rester au sol, même pendant quelques heures seulement, peut entraîner des problèmes, tels que :

Les effets d’une chute peuvent durer longtemps. Environ la moitié des personnes qui marchaient avant de chuter et de se casser la hanche ne peuvent plus marcher aussi bien après, même après un traitement et une rééducation. Les personnes qui ont fait une chute peuvent développer une peur de la chute qui leur enlève toute confiance en elles-mêmes. En conséquence, elles peuvent rester chez elles et abandonner des activités, comme faire les courses, aller voir des amis et faire le ménage. Lorsque l’on est moins actif, les articulations se raidissent et les muscles s’affaiblissent. Les articulations raides et les muscles faibles peuvent augmenter le risque de chute et rendre l’activité et l’indépendance plus difficiles. Pour beaucoup de personnes, les chutes représentent un élément important à prendre en compte dans la décision de déménager dans une maison de santé Maisons de santé Les maisons de santé sont destinées aux personnes ayant besoin d’aide pour les soins thérapeutiques liés à des maladies chroniques mais qui n’ont pas besoin d’être hospitalisées. La décision... en apprendre davantage ou une résidence assistée Maisons de retraite médicalisées Les maisons de retraite médicalisées sont conçues pour les personnes qui ont besoin d’aide dans leurs activités quotidiennes (par exemple se laver, s’habiller ou prendre les traitements prescrits)... en apprendre davantage . C’est pour toutes ces raisons que les chutes peuvent considérablement réduire la qualité de vie.

Certaines chutes peuvent être graves et entraîner la mort. Le décès peut survenir immédiatement, par exemple, lorsque la tête frappe contre une surface dure et que cela provoque un saignement incontrôlé dans le cerveau ou autour de celui-ci. Le décès survient beaucoup plus fréquemment plus tard, à la suite des complications des blessures graves provoquées par la chute.

Diagnostic des chutes

  • Examen clinique

  • Parfois, analyses de laboratoire

Il est d’une importance vitale que les personnes disent à leur médecin si elles sont tombées, même si le médecin ne leur a pas posé la question, afin que le médecin puisse découvrir les raisons traitables ayant contribué à la chute. Les personnes ayant subi une chute peuvent être réticentes à l’idée d’en parler à leur médecin, parce qu’elles pensent que les chutes sont normales à leur âge, surtout si elles ne sont pas blessées. Même les personnes qui ont été gravement blessées lors d’une chute et traitées aux urgences peuvent être réticentes à admettre qu’elles sont tombées. Parfois, elles ne veulent pas que les autres pensent qu’elles sont impotentes et qu’elles doivent déménager dans un environnement plus contrôlé comme une maison de santé.

Pour identifier la cause de la chute, les médecins posent des questions sur les circonstances de celle-ci, notamment les symptômes éventuels survenus juste avant la chute (comme une douleur thoracique, un vertige et un essoufflement) et sur toute activité qui a pu contribuer à la chute. Il demande aux témoins de la chute de décrire ce qu’ils ont vu. Les médecins s’informeront aussi de l’utilisation de médicaments, avec ou sans ordonnance, ou d’alcool ayant pu contribuer à la chute. Les médecins demandent aux personnes si elles ont perdu conscience et si elles ont été capables de se lever sans aide.

Les médecins font d’abord un examen clinique pour vérifier les blessures éventuelles et obtenir des renseignements sur les causes possibles de la chute. L’examen peut inclure les éléments suivants :

Les médecins demandent parfois aux personnes d’accomplir une activité habituelle, comme s’asseoir sur un siège et se lever, marcher ou monter une marche. L’observation de ces activités peut aider les médecins à identifier un état qui a pu contribuer à la chute.

Si la chute provient d’un obstacle environnemental et qu’il n’y a eu aucune lésion importante, aucun examen ne sera fait. Mais lorsque l’état de santé peut avoir contribué à la chute, des tests seront nécessaires. Par exemple, lorsque l’examen clinique détecte un problème cardiaque, la fréquence et le rythme cardiaques seront enregistrés à l’aide d’une électrocardiographie (ECG). Ce test peut prendre quelques minutes et peut s’effectuer au cabinet médical. Les personnes peuvent également porter un appareil ECG portable (moniteur Holter Enregistreur Holter : Des lectures ECG en continu Une électrocardiographie (ECG) standard enregistre l’activité électrique du cœur pendant quelques secondes seulement. Elle peut détecter des anomalies qui sont constantes ; cependant, parfois... en apprendre davantage ) pendant 1 ou 2 jours. Des analyses de sang, telles que la numération formule sanguine et la mesure des taux d’électrolytes, peuvent être utiles chez les personnes ayant ressenti des vertiges ou des étourdissements. Si le système nerveux semble mal fonctionner, une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) de la tête peuvent être utiles.

Prévention des chutes

Les personnes âgées peuvent faire des choses simples et pratiques pour réduire le risque de chute.

Exactement la bonne hauteur

Pour les personnes qui se remettent d’une blessure à la jambe ou d’une intervention, utiliser une canne à la bonne hauteur est important. Une canne trop longue ou trop courte peut provoquer des lombalgies, des postures incorrectes et une instabilité. La canne doit être tenue du côté opposé au membre lésé.

Exactement la bonne hauteur

Les obstacles dans l’environnement peuvent parfois être éliminés ou corrigés (voir le tableau ).

  • L’éclairage peut être amélioré en augmentant le nombre de lampes ou en changeant le type de lampes.

  • Les interrupteurs peuvent être positionnés de manière à être facilement atteints. On peut utiliser des lampes sensibles au mouvement ou des lampes qui s’allument quand on les touche.

  • Un éclairage adéquat pour les escaliers (à l’intérieur et à l’extérieur) et dans les zones à l’extérieur utilisées de nuit est particulièrement important. Les escaliers doivent avoir des marches antidérapantes et des rampes robustes et fermes. On peut appliquer des adhésifs de couleur vive pour marquer clairement les marches.

  • Les fils électriques ou les rallonges qui sont dans le passage peuvent être éliminés en ajoutant plus de prises électriques ou en les faisant passer autour de l’embrasure des portes ou sous les revêtements de sol.

  • Les éléments qui encombrent le sol et les escaliers peuvent être rangés et enlevés du passage.

  • Des barres ou poignées d’appui peuvent être installées près des sièges de toilette, des baignoires et dans d’autres endroits où on a besoin de se tenir en se levant. Les barres d’appui doivent être correctement installées, afin de ne pas se détacher du mur.

  • Un siège de toilette surélevé peut aider.

  • Les tapis qui bougent peuvent être retirés ou fixés au sol par collage ou avec des agrafes, ou des tapis antidérapants peuvent être utilisés.

  • Des petits tapis antidérapants doivent être utilisés dans la salle de bain et la cuisine.

  • Les objets de la maison fréquemment utilisés peuvent être rangés dans des meubles de rangement, placards, ou autres espaces situés entre le niveau de la taille et des yeux, afin de pouvoir les atteindre sans s’étirer ou se baisser.

Apprendre à gérer en toute sécurité les situations potentiellement dangereuses peut s’avérer plus important que de retirer un obstacle dans l’environnement. Parfois, les personnes doivent faire plus attention aux dangers potentiels et réfléchir sur des manières d’accomplir les tâches quotidiennes avec plus de sécurité. Par exemple, elles peuvent placer des téléphones sans fil à divers endroits dans la maison afin de ne pas devoir se précipiter pour répondre aux appels téléphoniques.

Les chutes ne peuvent pas toujours être évitées. Ainsi, les personnes susceptibles de se fracturer la hanche, comme celles souffrant d’ostéoporose Ostéoporose en apprendre davantage , doivent renforcer leurs os en prenant du calcium et de la vitamine D ainsi que des médicaments sur ordonnance supplémentaires pour ralentir leur perte osseuse. Certaines personnes qui séjournent en maison de santé ou dans un établissement résidentiel Maisons de santé Les maisons de santé sont destinées aux personnes ayant besoin d’aide pour les soins thérapeutiques liés à des maladies chroniques mais qui n’ont pas besoin d’être hospitalisées. La décision... en apprendre davantage peuvent envisager de porter un protecteur de hanche, un sous-vêtement avec un rembourrage de plastique et de mousse placé au niveau de la hanche. Les protecteurs de la hanche peuvent prévenir les fractures de la hanche s’ils sont portés de manière régulière par les résidents des établissements de soins, mais ils ne se sont pas montrés aussi efficaces chez les personnes qui vivent de manière autonome chez elles.

Savoir quoi faire en cas de chute peut aider les personnes âgées à avoir moins peur de tomber. Si elles tombent et ne peuvent se relever, elles peuvent se tourner sur le ventre, ramper vers un meuble (ou une autre structure qui peut supporter leur poids) et se relever en s’y appuyant.

Les personnes âgées doivent aussi avoir un bon moyen d’appeler à l’aide. Les personnes qui sont tombées plusieurs fois peuvent conserver un téléphone à un endroit accessible depuis le sol. Une autre option est d’installer un système d’appel d’urgence (dispositif de signalement médical) qui avertit quelqu’un de venir au domicile. La plupart de ces systèmes ont un bouton d’alerte porté sur un collier. Pour appeler à l’aide, on appuie sur le bouton.

Tableau
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Traitement des chutes

  • Traiter les blessures dues à une chute

  • Traiter les troubles et apprendre aux personnes à éviter les chutes ultérieures

La première priorité est le traitement des lésions, telles que blessures à la tête, fractures, entorses de ligament ou froissements de muscle.

La priorité suivante est de prévenir des chutes ultérieures en traitant les troubles qui peuvent avoir contribué à la chute. Par exemple, chez les personnes présentant une fréquence cardiaque très lente accompagnée d’étourdissements, un stimulateur cardiaque peut être implanté. Si possible, les médicaments potentiellement nocifs sont arrêtés, la dose est réduite ou ils sont remplacés par un autre médicament.

Les kinésithérapeutes Kinésithérapie La kinésithérapie, une spécialité de la rééducation, associe des exercices physiques et des manipulations de segments du corps. Elle peut améliorer le fonctionnement des articulations et des... en apprendre davantage et les ergothérapeutes Ergothérapie L’ergothérapie, une spécialité de la rééducation, a pour objectif d’améliorer les capacités d’une personne à réaliser les activités essentielles de soins personnels, mais également à réaliser... en apprendre davantage peuvent améliorer la démarche et l’équilibre des personnes ainsi que la confiance en soi après une chute. Ils peuvent fournir des conseils sur la manière d’éviter les chutes. Les thérapeutes peuvent encourager les personnes à rester actives. La kinésithérapie et des exercices d’équilibre et d’étirements encadrés peuvent aider à diminuer le risque de chute.

Informations supplémentaires sur les chutes

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

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