Le Manuel MSD

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Suffocation

Par

Amy H. Kaji

, MD, PhD, Harbor-UCLA Medical Center

Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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Les manœuvres qui visent à supprimer les causes d’étouffement sauvent souvent la vie. Les adultes s’étouffent fréquemment à cause d’un morceau d’aliment, comme une bouchée de viande trop grosse. Les nourrissons n’ont pas un sens de la déglutition bien développé, et peuvent s’étouffer s’ils ingèrent de la nourriture de petite taille et de forme arrondie, comme des cacahuètes ou des bonbons durs. Les enfants, surtout les tout-petits, peuvent aussi s’étouffer avec des ballons de baudruche, des jouets, des pièces de monnaie ou d’autres objets non comestibles qu’ils mettent dans leur bouche, ainsi qu’avec des aliments (en particulier, de forme ronde, lisses comme les hot-dogs, les bonbons ronds, les cacahuètes, les haricots et les grains de raisin).

La toux peut être le premier symptôme ; elle est souvent si intense qu’elle empêche les personnes d’appeler à l’aide. Parfois les personnes serrent leur gorge des deux mains. La respiration et la parole s’affaiblissent ou s’interrompent. Des sons aigus ou de halètement se font entendre et les personnes peuvent devenir bleuâtres, avoir des convulsions ou s’évanouir.

Traitement de premiers secours

Le traitement des personnes en train d’étouffer est prioritaire par rapport à l’appel à l’aide médicale.

Poussées abdominales (manœuvre de Heimlich)

Le secouriste se tient derrière les personnes qu’il encercle de ses deux bras autour de l’abdomen. D’une main, le secouriste forme un poing qu’il entoure de l’autre main. Le secouriste place ses mains entre le sternum et le nombril des personnes et lance ses mains vers l’intérieur et vers le haut.

Poussées abdominales (manœuvre de Heimlich)

Une violente toux expulse souvent l’objet des voies respiratoires.

  • Les personnes prises d’une toux violente doivent continuer à tousser.

  • Si les personnes parviennent à parler normalement, elles continuent néanmoins à tousser violemment.

Si les personnes qui suffoquent ne peuvent pas tousser, le secouriste doit pratiquer des manœuvres abdominales (manœuvres de Heimlich), qui augmentent la pression dans l’abdomen et le thorax et aident à expulser l’objet.

Si les personnes sont conscientes, le secouriste se place derrière elles et les encercle de ses deux bras au niveau de l’abdomen. Le secouriste forme un poing. Son pouce doit être à l’intérieur du poing et le côté pouce du poing doit être orienté vers l’intérieur. Le secouriste positionne son poing entre le sternum et le nombril, orienté vers l’intérieur du corps des personnes. Il place l’autre main fermement par-dessus le poing. Il pousse vigoureusement ses mains vers l’intérieur et vers le haut, 5 fois de suite. Si la victime est un enfant de moins de 5 ans ou qui pèse moins de 20 kg, le secouriste doit se mettre à genou et pousser de manière moins violente. La série de poussées doit être répétée jusqu’à l’expulsion de l’objet. Si les personnes perdent connaissance, le secouriste doit arrêter les manœuvres.

Si les personnes perdent connaissance, le secouriste regarde dans leur bouche et dans leur gorge à la recherche d’éléments visibles qui peuvent bloquer les voies respiratoires et, le cas échéant, il les retire. Si les personnes ne reprennent pas leur respiration, il est possible que la langue bloque les voies respiratoires. Le secouriste fait alors légèrement pivoter la tête des personnes en arrière et soulève son menton, ce qui déplace la langue et ouvre les voies respiratoires. Si les personnes ne respirent pas, il faut pratiquer la respiration artificielle par le bouche-à-bouche. Si le thorax ne parvient pas à se soulever, cela indique que les voies respiratoires sont toujours bloquées ( Arrêt cardiaque : Traitement de premiers secours).

On ne pratique pas les poussées abdominales chez les nourrissons. Les nourrissons doivent être tournés le visage vers le bas, la poitrine reposant sur l’avant-bras du secouriste, la tête plus basse que le corps. Le secouriste tape alors 5 fois de suite sur le dos des nourrissons avec le talon de la main, entre les omoplates. Les coups doivent être fermes mais pas au point de provoquer des lésions. Le secouriste inspecte ensuite la bouche et élimine tout objet visible. Si les voies respiratoires restent obstruées, le secouriste doit placer les nourrissons tête en bas, le visage tourné vers le haut, et pousser 5 fois sur le sternum vers l’intérieur et vers le haut, sur environ 1,5 à 3 cm, à l’aide de l’index et du majeur (poussées thoraciques). Le secouriste inspecte ensuite de nouveau la bouche pour rechercher tout objet visible. Ce processus est répété jusqu’à ce que l’objet soit délogé ou jusqu’à ce que l’enfant perde connaissance (auquel cas une réanimation cardiopulmonaire [RCP] est nécessaire).

Dégagement des voies respiratoires chez les nourrissons

Les nourrissons sont maintenus face vers le bas, son thorax reposant sur l’avant-bras du secouriste. Celui-ci tape sur le dos des nourrissons entre les omoplates.

Dégagement des voies respiratoires chez les nourrissons

Les nourrissons sont ensuite retournés, le visage tourné vers le haut, la tête maintenue plus bas que le reste du corps. Le sauveteur pose l’index et le majeur sur le sternum des nourrissons et exerce une pression vers l’intérieur et vers le haut.

Dégagement des voies respiratoires chez les nourrissons
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