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Intoxication par le monoxyde de carbone

Par

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Vérifié/Révisé mai 2022
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Les faits en bref

Le monoxyde de carbone est un gaz incolore et inodore qui est produit lorsque de nombreuses substances sont brûlées et peut être toxique lorsqu’il est inhalé en grande quantité.

  • L’intoxication par le monoxyde de carbone est fréquente.

  • Les symptômes comprennent les maux de tête, les nausées, les vertiges et la confusion.

  • Le diagnostic se base sur des analyses de sang.

  • Des détecteurs de monoxyde de carbone, une ventilation adéquate des chaudières et autres sources de combustion domestique aident à éviter l’intoxication par le monoxyde de carbone ; il faut surtout s’abstenir de faire tourner le moteur d’un véhicule dans un espace clos (par exemple, dans un garage fermé).

  • Le traitement comprend l’air frais et une haute concentration d’oxygène, parfois en utilisant un caisson à oxygène hyperbare (à haute pression).

Le monoxyde de carbone inhalé se lie à l’hémoglobine, la protéine présente dans les globules rouges qui donne au sang sa couleur rouge et lui permet de transporter l’oxygène. Le monoxyde de carbone empêche le sang de transporter l’oxygène, de sorte que les tissus de l’organisme ne reçoivent plus suffisamment d’oxygène. De faibles quantités ne sont habituellement pas dangereuses, mais si les taux de monoxyde de carbone dans le sang sont trop élevés, il se produit une intoxication. Le monoxyde de carbone est expulsé des poumons et disparaît du sang au bout de quelques heures.

La fumée des incendies contient généralement du monoxyde de carbone, particulièrement lorsque la combustion des carburants est incomplète. Les automobiles, les fours, les chauffe-eau, les chaudières à gaz ou à kérosène et les poêles (dont les poêles à bois ou à charbon de bois) improprement ventilés peuvent provoquer une intoxication par le monoxyde de carbone. Par exemple, lorsque le pot d’échappement d’une voiture en marche est obstrué par de la neige ou un autre objet, le taux de monoxyde de carbone augmente rapidement dans la voiture et peut être mortel. L’inhalation de fumée de tabac produit également du monoxyde de carbone dans le sang, mais généralement pas suffisamment pour provoquer des symptômes d’intoxication.

Le saviez-vous ?

  • Le monoxyde de carbone est l’une des causes les plus fréquentes de décès par intoxication.

Symptômes de l’intoxication par le monoxyde de carbone

Une intoxication légère par le monoxyde de carbone provoque des maux de tête, des nausées, des vertiges, une difficulté à se concentrer, des vomissements, de la somnolence et des troubles de la coordination. La plupart des personnes qui présentent une intoxication légère par le monoxyde de carbone se rétablissent rapidement après avoir été portées à l’air libre.

Une intoxication modérée ou grave par le monoxyde de carbone provoque un défaut de jugement, de la confusion, une perte de connaissance, des convulsions, des douleurs thoraciques, un essoufflement, de l’hypotension artérielle et un coma. Ainsi, la plupart des victimes ne sont pas capables de se mouvoir et doivent donc être secourues.

Une intoxication grave par le monoxyde de carbone est souvent mortelle. Rarement, quelques semaines après l’apparent rétablissement d’une intoxication grave au monoxyde de carbone, des symptômes tels que des pertes de mémoire, troubles du mouvement, des troubles moteurs, une dépression et une psychose (appelés symptômes neuropsychiatriques tardifs) peuvent se manifester.

Le monoxyde de carbone est dangereux, car les personnes peuvent ne pas comprendre que la somnolence est un symptôme d’intoxication. Par conséquent, les personnes qui présentent une intoxication légère s’endorment et continuent à respirer le monoxyde de carbone, jusqu’à une intoxication grave ou le décès. Certaines personnes qui souffrent d’intoxication chronique légère au monoxyde de carbone, provoquée par un four ou une chaudière, peuvent à tort relier les symptômes à d’autres maladies, telles qu’une grippe ou d’autres infections virales.

Diagnostic de l’intoxication par le monoxyde de carbone

  • Analyse de sang

L’intoxication par le monoxyde de carbone est dépistée en mesurant son taux dans le sang.

Comme les symptômes peuvent être vagues et variables, une intoxication légère par le monoxyde de carbone peut être confondue avec une grippe. Si des personnes d’un même foyer, tout particulièrement un foyer chauffé, présentent toutes en même temps de vagues symptômes pseudo-grippaux, les médecins peuvent suspecter une exposition au monoxyde de carbone.

Prévention de l’intoxication par le monoxyde de carbone

Pour éviter les intoxications, les sources de combustion domestique, telles que les chaudières à gaz et les poêles à bois, doivent être installées avec une ventilation correcte. Si la ventilation est impossible, une fenêtre ouverte peut limiter l’accumulation de monoxyde de carbone en lui permettant de s’échapper du bâtiment. Les tuyaux d’échappement des chaudières ou autres appareils de chauffage doivent être régulièrement inspectés pour détecter les fissures et les fuites.

Il existe des capteurs chimiques pour les résidences, pouvant détecter le monoxyde de carbone dans l’air et déclencher des alarmes sonores en cas de détection. Quand on suspecte que du monoxyde de carbone se trouve dans l’atmosphère d’une résidence, il faut ouvrir les fenêtres et évacuer les lieux, puis rechercher la source du gaz. Une surveillance permanente préventive du monoxyde de carbone par de tels capteurs peut éviter le développement de l’intoxication. Tout comme les détecteurs de fumée, les détecteurs de monoxyde de carbone sont conseillés dans toutes les maisons.

Le saviez-vous ?

  • Tout comme les détecteurs de fumée, les détecteurs de monoxyde de carbone sont conseillés dans toutes les maisons.

Traitement de l’intoxication par le monoxyde de carbone

  • Air frais

  • Oxygénothérapie

  • Éventuellement, oxygène hyperbare

Pour une intoxication légère par le monoxyde de carbone, de l’air frais peut être suffisant. Le traitement d’une intoxication plus grave consiste à délivrer de hautes concentrations d’oxygène généralement à l’aide d’un masque facial. L’oxygène accélère l’élimination du monoxyde de carbone du sang et soulage les symptômes. L’utilité du traitement par oxygène sous haute pression Recompression La recompression consiste à administrer de l’oxygène pur pendant plusieurs heures dans une chambre étanche, sous des pressions élevées (au moins 1,9 atmosphère). (Voir également Présentation... en apprendre davantage (en chambre hyperbare) reste incertaine. Les médecins envisagent généralement une oxygénothérapie hyperbare chez les personnes présentant une intoxication modérée ou grave et chez les femmes enceintes, même si le taux de monoxyde de carbone dans le sang de ces dernières n’est pas aussi élevé.

Informations supplémentaires

Il s’agit d’une ressource en anglais qui peut être utile. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de cette ressource.

  • American Association of Poison Control Centers (Association américaine des centres antipoison) : Représente les centres antipoison basés aux États-Unis qui fournissent des services gratuits et confidentiels (24 h/24 et 7 j/7) par le biais du numéro d’urgence de Poison Help (1-800-222-1222)

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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