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Les toxines utilisées comme armes

Par

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Le terme « toxine » est souvent utilisé largement pour désigner un poison quelconque, mais, techniquement, ce terme fait référence uniquement à des substances chimiques toxiques produites par un organisme (bien que certaines toxines puissent être désormais produites synthétiquement). Étant donné que les toxines utilisées comme armes de destruction massive Présentation d’incidents impliquant des armes de destruction massive Les armes de destruction massive sont des armes pouvant produire un incident accompagné de nombreuses victimes. Les incidents faisant de nombreuses victimes épuisent les ressources médicales... en apprendre davantage ne comprennent pas les agents infectieux dont elles sont dérivées, elles ne sont pas transmissibles d’une personne à l’autre. Les toxines ressemblent donc plus à des produits chimiques Présentation des armes chimiques Les armes chimiques sont développées par les gouvernements pour être utilisées en temps de guerre et comprennent les agents toxiques (destinés à causer de graves lésions ou la mort) les agents... en apprendre davantage qu’à des agents biologiques armes biologiques La guerre biologique consiste à utiliser des agents microbiologiques comme armes. Cette utilisation est interdite par le droit international et n’a été que rarement rapportée lors des dernières... en apprendre davantage , car elles provoquent une intoxication plutôt qu’une infection.

On dénombre des centaines de toxines. Cependant, il est difficile de fabriquer la plupart des toxines en grandes quantités et de les distribuer assez largement pour affecter de nombreuses personnes. C’est ainsi que la plupart des toxines sont mieux adaptées aux assassinats qu’à la destruction massive. Seules quatre toxines sont considérées comme des agents hautement dangereux par les Centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) :

  • Toxine botulique

  • Toxine epsilon de Clostridium perfringens

  • Toxine ricine

  • Entérotoxine B staphylococcique

Parmi ces toxines, seule la toxine botulique est classée parmi les agents dits de première priorité. La toxine epsilon de C. perfringens présente un intérêt principalement historique, car elle aurait été mise au point par l’Irak dans les années 1980.

Toxine botulique

La toxine botulique Botulisme Le botulisme est une intoxication peu fréquente, menaçant le pronostic vital, provoquée par des toxines produites par la bactérie anaérobie Clostridium botulinum. Les toxines botuliques, habituellement... en apprendre davantage , ou neurotoxine botulique, fait référence à l’un des sept types de neurotoxines connus produits par la bactérie Clostridium botulinum. Le botulisme alimentaire Botulisme d’origine alimentaire Le botulisme est une intoxication peu fréquente, menaçant le pronostic vital, provoquée par des toxines produites par la bactérie anaérobie Clostridium botulinum. Les toxines botuliques, habituellement... en apprendre davantage , le botulisme contracté par blessure Botulisme par blessure Le botulisme est une intoxication peu fréquente, menaçant le pronostic vital, provoquée par des toxines produites par la bactérie anaérobie Clostridium botulinum. Les toxines botuliques, habituellement... en apprendre davantage et le botulisme affectant les nourrissons Botulisme infantile Le botulisme infantile est une infection potentiellement mortelle qui provoque une faiblesse musculaire. Cette infection se développe chez les nourrissons qui ingèrent des aliments contenant... en apprendre davantage sont décrits dans une autre partie du Manuel. Les destructions massives causées par la neurotoxine botulique pourraient avoir pour origine une contamination étendue des aliments ou de l’eau ou une inhalation de la neurotoxine sous forme d’aérosols.

La neurotoxine botulique bloque l’un des types de produits chimiques que les cellules nerveuses utilisent pour envoyer des signaux aux autres cellules nerveuses et aux muscles (neurotransmetteurs). Comme le produit chimique de signalisation particulier, l’acétylcholine, n’agit plus correctement, les personnes deviennent faibles ou paralysées. En général, la paralysie commence en haut du corps, environ 12 à 36 heures (plage de 2 heures à 8 jours) après l’exposition à la neurotoxine botulique, puis s’étend vers le bas. La toxine ne pénètre pas dans le cerveau, la conscience n’est donc pas affectée.

Les médecins administrent une antitoxine par voie intraveineuse. L’antitoxine devient progressivement moins efficace au fur et à mesure que les symptômes et les signes se développent.

Ricine et abrine

La ricine provient de la graine de ricin, et l’abrine provient de la gousse du jéquirity ou pois rouge (voir Intoxication par des plantes et des arbustes : graines de ricin et de jéquirity Graines de ricin et de jéquirity Quelques plantes que l’on cultive couramment sont toxiques. Généralement, l’intoxication est improbable sauf si d’importantes quantités sont ingérées (par exemple, si les feuilles et d’autres... en apprendre davantage ). Bien que la ricine ait été injectée lors de tentatives d’assassinat, une destruction massive impliquerait probablement l’inhalation de la toxine sous forme d’aérosol.

Les symptômes d’intoxication par la ricine et l’abrine varient en fonction de la voie d’exposition. Dans un délai de 4 à 8 heures après exposition par inhalation, les personnes présentent de la toux, une détresse respiratoire et de la fièvre. De nombreux organes sont progressivement affectés au cours des 12 à 24 heures suivantes, aboutissant à une insuffisance respiratoire et souvent à la mort. Il n’existe pas d’antidote ou d’antitoxine disponible et le traitement est centré sur la respiration des personnes.

Entérotoxine B staphylococcique

L’entérotoxine B staphylococcique est l’une des sept entérotoxines (toxines agissant dans les intestins) produites par la bactérie appelée Staphylococcus aureus (staphylocoque doré). L’entérotoxine B staphylococcique Intoxication alimentaire à staphylocoque L’intoxication alimentaire à staphylocoque est due à l’ingestion d’aliments contaminés par des toxines produites par certains types de staphylocoques, qui provoquent une diarrhée et des vomissements... en apprendre davantage Intoxication alimentaire à staphylocoque est responsable d’une intoxication alimentaire staphylococcique lorsqu’elle est ingérée. La destruction massive pourrait résulter d’une contamination alimentaire délibérée mais également de l’inhalation de la toxine sous forme d’aérosol.

Les symptômes surviennent normalement 1 à 12 heures après ingestion et 2 à 12 heures (avec une plage de 1,5 à 24 heures) après inhalation. Après les symptômes de fièvre, de frissons, de maux de tête et de douleurs musculaires qui évoquent une grippe, d’autres symptômes se manifestent en fonction de la voie d’exposition. L’ingestion cause des nausées, des vomissements et de la diarrhée pendant 1 à 2 jours. L’inhalation cause de la toux, une douleur thoracique, et souvent une irritation et une congestion nasales. Une inflammation des yeux (conjonctivite) peut apparaître après contact des yeux avec l’aérosol. L’inhalation n’entraîne que rarement le décès. Chez les survivants, la fièvre peut persister pendant 5 jours et la toux pendant 4 semaines. Des analyses de laboratoire spéciales peuvent aider les médecins à confirmer le diagnostic. Le traitement que les médecins utilisent vise à soulager les personnes en atténuant les symptômes.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent en rien la politique officielle du Département de l’Armée, du Département de la Défense ou du Gouvernement des États-Unis.

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