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La candidose

(Candidose ; Moniliase ; Infection par des levures)

Par

Sanjay G. Revankar

, MD, Wayne State University School of Medicine

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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La candidose est une infection provoquée par plusieurs espèces de Candida, en particulier Candida albicans.

  • La forme la plus fréquente de candidose est une infection superficielle de la bouche, du vagin ou de la peau, qui provoque l’apparition de plaques blanches ou rouges, et un prurit (démangeaisons), une irritation, ou les deux.

  • Les patients immunodéprimés peuvent présenter de très graves atteintes au niveau de l’œsophage ou d’autres organes.

  • Un échantillon de matériel infecté est examiné au microscope et mis en culture.

  • Le traitement antifongique peut être administré directement sur la zone affectée ou par voie orale, mais dans les cas graves, les médicaments sont administrés par voie intraveineuse.

Les Candida sont habituellement présents sur la peau, dans l’intestin et l’appareil génital féminin. Généralement, les Candida ne sont pas pathogènes au niveau de ces zones. Cependant, ces champignons sont parfois responsables d’infections cutanées, d’infections buccales (affectant les muqueuses) ou d’infections vaginales. De telles infections peuvent se développer chez des patients immunodéprimés, mais sont plus fréquentes ou persistantes chez les diabétiques, chez les patients atteints d’un cancer ou du SIDA, et chez les femmes enceintes. La candidose de la bouche et de l’œsophage est fréquente chez les personnes atteintes du SIDA. La candidose est aussi fréquente chez les personnes traitées par des antibiotiques, car les antibiotiques tuent les bactéries qui vivent normalement dans l’organisme et qui rivalisent avec les Candida, ce qui permet aux Candida de se développer de façon anarchique.

La candidose est gênante, mais elle met rarement la vie en danger. Cependant, certaines formes de candidose sont graves. À savoir :

  • Candidose invasive

  • Candidémie (forme la plus courante de candidose invasive)

Dans la candidose invasive, l’infection se propage à d’autres parties du corps, comme les valves cardiaques, le cerveau, la rate, les reins et les yeux. La candidose invasive survient principalement chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli et chez les personnes hospitalisées. La candidose est l’une des infections contractées à l’hôpital les plus courantes.

La candidose de l’œsophage est l’une des maladies indiquant que l’infection par le VIH a progressé en SIDA (maladies définissant le SIDA).

La candidémie est une infection grave de la circulation sanguine. Aux États-Unis, Candida est une cause fréquente d’infections de la circulation sanguine. Le risque de développer cette infection est accru par certaines procédures, telles que :

  • Intervention chirurgicale importante

  • Utilisation de sondes ou cathéters intraveineux, en particulier les dispositifs insérés dans l’une des grosses veines du cou, de la partie supérieure du thorax ou de l’aine (cathéter veineux central), ou d’une sonde d’alimentation (alimentation par voie intraveineuse)

  • Prise de certains antibiotiques

La candidémie est souvent fatale, si elle n’est pas rapidement traitée.

Symptômes

L’infection buccale (muguet) présente les symptômes suivants :

  • Taches crémeuses, blanches, douloureuses à l’intérieur de la bouche

  • Fissures aux coins des lèvres (chéilite)

  • Langue rouge, douloureuse, lisse

Candidose de la bouche

La formation de taches dans l’œsophage (œsophagite à Candida) provoque une douleur à la déglutition.

Quand la peau est infectée apparaît une éruption irritante. Certains types d’érythèmes fessiers sont dus au Candida.

Si cette infection se propage à d’autres parties du corps, elle devient plus grave. Elle peut être responsable de fièvre, d’un souffle au cœur, d’une hypertrophie de la rate, d’une baisse dangereuse de la pression artérielle (choc) et d’une diminution de la production des urines. L’infection de la rétine et de l’intérieur du globe oculaire peut entraîner la cécité. En cas d’infection sévère, plusieurs organes peuvent s’arrêter de fonctionner, pouvant entraîner la mort.

Diagnostic

  • Examen et parfois mise en culture d’un échantillon de tissu infecté.

  • Parfois, analyses de sang

La plupart des infections à Candida sont diagnostiquées par la seule symptomatologie.

Cependant, pour confirmer le diagnostic, le médecin doit identifier les champignons par l’examen microscopique d’un prélèvement. Des échantillons de sang ou d’autres tissus infectés peuvent être envoyés au laboratoire pour être mis en culture et pour identifier les champignons.

Les médecins peuvent réaliser une analyse de sang appelée T2Candida panel pour détecter Candida dans le sang rapidement et avec précision. D’autres tests de détection du matériel génétique des micro-organismes peuvent être réalisés, notamment une PCR (réaction en chaîne par la polymérase). La technique PCR est utilisée pour produire de nombreuses copies d’un gène issu d’un micro-organisme, rendant son identification bien plus facile.

Si une candidémie est diagnostiquée, les médecins peuvent examiner les yeux pour déterminer s’ils sont infectés.

Traitement

  • Antifongiques

Si la candidose est limitée à la peau, à la bouche ou au vagin, elle peut être traitée par des antifongiques appliqués directement sur la zone touchée (comme le clotrimazole et la nystatine). Le médecin peut aussi prescrire un antifongique, le fluconazole par voie orale.

En cas d’infection de l’œsophage, les médecins prescrivent des médicaments antifongiques (tels que fluconazole ou itraconazole) par voie orale. Si ces médicaments sont inefficaces ou si l’infection est sévère, d’autres antifongiques sont utilisés. Les choix incluent : anidulafungine, caspofungine, micafungine ou amphotéricine B par voie intraveineuse, voriconazole par voie orale ou intraveineuse, et posaconazole par voie orale.

La candidose qui s’est propagée dans tout l’organisme est généralement traitée par anidulafungine, caspofungine ou micafungine administrées par voie intraveineuse ou par fluconazole, qui peut être administré par voie intraveineuse ou par voie orale.

La candidose est plus grave et plus difficile à traiter chez les patients atteints de certaines pathologies comme le diabète. Chez les diabétiques, un bon contrôle de la glycémie (taux de sucre dans le sang) facilite la guérison de l’infection.

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