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Brucellose

Par

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Dernière révision totale févr. 2020| Dernière modification du contenu févr. 2020
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La brucellose est une infection causée par plusieurs espèces des bactéries Gram négativesBrucella, caractérisée par de la fièvre et des symptômes touchant tout l’organisme.

  • La brucellose est principalement contractée par contact avec des animaux infectés ou en consommant du lait ou d’autres produits laitiers contaminés non pasteurisés ou de la viande contaminée mal cuite.

  • Les personnes présentent généralement de la fièvre, des frissons, des céphalées sévères, une lombalgie, des douleurs articulaires et osseuses, ainsi que d’autres symptômes affectant tout le corps.

  • La plupart des personnes guérissent, même sans traitement, en 2 à 3 semaines.

  • Les médecins établissent le diagnostic selon les résultats des analyses de sang et des mises en culture.

  • Deux antibiotiques sont administrés en même temps pour accroître les chances de guérison.

La brucellose est rare aux États-Unis, au Canada et en Europe, mais elle est plus courante au Moyen-Orient, autour de la Méditerranée, au Mexique et en Amérique centrale et du Sud.

La brucellose est principalement contractée par :

  • Contact direct avec des animaux de ferme infectés

  • Consommation de lait ou d’autres produits laitiers contaminés non pasteurisés ou de viande contaminée mal cuite

Il est également possible de contracter la brucellose par le biais d’un contact avec un chien, un cerf, un élan, un bison ou d’autres animaux infectés, ou en inhalant des particules en suspension dans l’air qui contiennent les bactéries. La brucellose est rarement transmise d’une personne à une autre.

Les personnes qui présentent un risque accru de contracter la brucellose sont celles qui travaillent dans les laboratoires ou qui manipulent des animaux ou des tissus animaux infectés, notamment les employés des abattoirs, les vétérinaires, les fermiers et les éleveurs de bétail.

Le fait d’inhaler seulement quelques-unes de ces bactéries peut provoquer une infection. Ainsi, les bactéries pourraient être utilisées comme arme de guerre biologique.

Symptômes

Les symptômes de la brucellose peuvent apparaître 5 jours à plusieurs mois après l’exposition aux bactéries Brucella.

Les personnes atteintes présentent généralement :

  • De la fièvre, qui peut revenir de façon répétée pendant des mois et parfois des années

Les symptômes peuvent apparaître soudainement avec des frissons, des sueurs nocturnes, des céphalées sévères, une lombalgie, des douleurs osseuses et articulaires, et parfois une diarrhée. Ou bien, les symptômes peuvent apparaître progressivement, avec la sensation d’un léger malaise, des courbatures, des céphalées et une douleur au niveau de la nuque.

La fièvre peut aller et venir pendant plusieurs semaines.

Les symptômes tardifs comprennent la perte d’appétit, la perte de poids, une constipation sévère, des douleurs abdominales, des douleurs articulaires, des difficultés à dormir, une faiblesse, une irritabilité et la dépression.

Parfois, l’infection atteint le cerveau, les tissus qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière (méninges), les os du dos (vertèbres), les os longs (comme le fémur), les articulations, les valvules cardiaques ou d’autres organes.

Si l’infection n’affecte pas ces organes et tissus, les personnes guérissent généralement en 2 à 3 semaines, même sans traitement. Toutefois, chez certaines personnes, l’infection persiste. Environ 5 % des personnes atteintes de brucellose décèdent, généralement lorsque le cerveau, les méninges ou les valvules cardiaques sont infectés.

Diagnostic

  • Analyses de sang et mise en culture du sang ou d’autres tissus à la recherche des bactéries

Le médecin prélève un échantillon de sang et l’envoie au laboratoire pour réaliser la mise en culture de la bactérie et l’identifier. Des échantillons de moelle osseuse, obtenus par aspiration, et de liquide céphalorachidien (liquide entourant le cerveau et la moelle épinière), obtenus par ponction lombaire, peuvent également être mis en culture.

Les médecins peuvent utiliser la technique PCR (réaction en chaîne par polymérase) afin de pouvoir détecter les bactéries plus rapidement. La technique PCR permet d’amplifier la quantité d’ADN bactérien dans le sang ou d’autres tissus.

Généralement, le médecin procède également à un dosage des anticorps dirigés contre la bactérie, et présents dans le sang.

Prévention

La meilleure façon de prévenir la brucellose est d’éviter de consommer de la viande mal cuite et des produits laitiers non pasteurisés. La pasteurisation implique de faire chauffer le lait cru à température élevée pendant quelques instants. Ce processus détruit les bactéries dangereuses pouvant être présentes dans le lait.

Les personnes manipulant des animaux ou des tissus animaux pouvant être infectés doivent prendre des précautions, comme le port de lunettes de protection et de gants en caoutchouc.

La vaccination des animaux domestiques (bétail, moutons et chèvres) aide à contrôler la maladie. Il n’existe aucun vaccin pour l’homme.

Traitement

  • Deux antibiotiques sont administrés en même temps

Le médecin administre deux antibiotiques simultanément pour accroître les chances de guérison. Généralement, un des antibiotiques est la doxycycline, administrée par voie orale. Le second antibiotique peut être la streptomycine ou la gentamicine, injectée quotidiennement, ou la rifampicine ou la ciprofloxacine, administrée par voie orale. Les enfants peuvent recevoir l’association médicamenteuse triméthoprime/sulfaméthoxazole (TMP/SMX) plus rifampicine.

Après le traitement, certaines personnes développent de nouveau des symptômes. Elles sont donc régulièrement examinées et testées pendant un an après le traitement.

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