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Hierro

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última modificación del contenido oct. 2018
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

El hierro (Fe) es un componente de la hemoglobina, la mioglobina y muchas enzimas del organismo. El hierro hemo, presente en muchos productos de origen animal, se absorbe mucho mejor que el hierro no hemo (p. ej., en plantas y granos), que representa aproximadamente > 85% del hierro en una dieta promedio. Sin embargo, la absorción del hierro no hemo aumenta cuando se consume con proteínas de origen animal y con vitamina C.

Deficiencia de hierro

La deficiencia del hierro es una de las deficiencias de minerales más frecuentes en todo el mundo. Las causas pueden ser las siguientes:

  • Ingestión inadecuada de hierro, frecuente en lactantes, niñas adolescentes y mujeres embarazadas

  • Malabsorción (p. ej., enfermedad celíaca)

  • Sangrado crónico, incluyendo menstruaciones abundantes y sangrado de lesiones gastrointestinales (p. ej., tumores)

El sangrado crónico por cáncer de colon es una causa grave en personas de mediana edad y en los adultos mayores.

La deficiencia de hierro y la anemia por deficiencia de hierro son comunes entre los corredores de élite y los atletas de triatlón (1).

Cuando la deficiencia está avanzada, se desarrolla anemia microcítica.

Además de la anemia, la deficiencia de hierro puede causar pica (deseo de comer elementos que no son alimentos) y "uñas en cuchara", y se asocia con el síndrome de las piernas inquietas. En raras ocasiones, la deficiencia de hierro causa disfagia por una membrana esofágica poscricoidea.

Para el diagnóstico de deficiencia de hierro, debe realizarse un hemograma completo, medir los niveles séricos de ferritina y de hierro y, de ser posible, la saturación de la transferrina (capacidad de unión al hierro). En los estados de deficiencia, los niveles de hierro y ferritina tienden a ser bajos, y la capacidad de fijación del hierro tiende a ser alta.

En raras ocasiones, cuando el diagnóstico de deficiencia de hierro sigue siendo incierto, es posible que sea necesario examinar la médula ósea en busca de hierro.

El tratamiento de la deficiencia de hierro implica corregir la causa si es posible (p. ej., tratamiento de un tumor intestinal sangrante). Todas las personas con deficiencia de hierro moderada a grave y algunas con deficiencia leve requieren suplemento de hierro.

Referencia de deficiencia de hierro

  • 1. Coates A, Mountjoy M, Burr J: Incidence of iron deficiency and iron deficient anemia in elite runners and triathletes. Clin J Sport Med 1-6, 2016. doi: 10.1097/JSM.0000000000000390.

Toxicidad del hierro

El hierro puede acumularse en el cuerpo debido a

  • Tratamiento con cantidades excesivas o durante mucho tiempo

  • Transfusiones de sangre a repetición

  • Alcoholismo crónico

  • Sobredosis de hierro

La sobrecarga de hierro puede resultar de una enfermedad hereditaria por sobrecarga de hierro (hemocromatosis), un trastorno genético potencialmente fatal pero de fácil tratamiento en el cual se absorbe mucho hierro. La hemocromatosis afecta a > 1 millón de personas en los Estados Unidos.

Una sobredosis de hierro es tóxica y causa vómitos, diarrea y daño intestinal y en otros órganos.

El diagnóstico de la intoxicación por hierro es similar al de la deficiencia de hierro.

El tratamiento de la intoxicación por hierro suele realizarse con deferoxamina, que se une al hierro y se excreta en la orina.

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