Manual Msd

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Evaluación del paciente con síntomas articulares

Por

Alexandra Villa-Forte

, MD, MPH, Cleveland Clinic

Última modificación del contenido feb. 2020
Información: para pacientes
Recursos de temas

Algunas enfermedades musculoesqueléticas afectan sobre todo a las articulaciones y causan artritis. Otras afectan a los huesos (p. ej., fracturas Generalidades sobre las fracturas Una fractura es la rotura de un hueso. La mayoría de las fracturas se debe a una única aplicación de una fuerza significativa sobre un hueso normal. Además de las fracturas, las lesiones musculoesqueléticas... obtenga más información Generalidades sobre las fracturas , enfermedad de Paget del hueso Enfermedad de Paget ósea La enfermedad de Paget ósea es un trastorno crónico del esqueleto del adulto en la cual el recambio óseo está acelerado en ciertas áreas. La matriz normal es reemplazada por tejido óseo blando... obtenga más información Enfermedad de Paget ósea , tumores Generalidades sobre los tumores de huesos y articulaciones Los tumores óseos pueden ser benignos o malignos. Los tumores malignos pueden ser primarios o metastásicos. En los niños, la mayoría de los tumores óseos son primarios y benignos; algunos son... obtenga más información ), los músculos u otros tejidos blandos extraarticulares (p. ej., polimialgia reumática Polimialgia reumática La polimialgia reumática es un síndrome asociado en forma estrecha con arteritis de células gigantes (arteritis temporal). Afecta a adultos > 55 años. Produce dolor intenso y rigidez en músculos... obtenga más información , miositis Miositis autoinmune La miositis autoinmunitaria se caracteriza por presentar cambios inflamatorios y degenerativos en los músculos (polimiositis) o en la piel y los músculos (dermatomiositis). Las manifestaciones... obtenga más información Miositis autoinmune ) o periarticulares (p. ej., bursitis Bursitis La bursitis es una inflamación aguda o crónica de una bolsa sinovial. La causa suele ser desconocida, aunque pueden contribuir los traumatismos, repetitivos o agudos, las infecciones y las enfermedades... obtenga más información Bursitis , tendinitis Tendinitis y tenosinovitis Latendinitis es la inflamación de un tendón, que suele producirse luego de una degeneración (tendinopatía). Latenosinovitis es una tendinitis con inflamación de la vaina tendinosa que lo recubre... obtenga más información , esguince Generalidades sobre esguinces y otras lesiones de tejidos blandos Los esguinces son desgarros de los ligamentos, y las torceduras son desgarros de los músculos. Los desgarros (roturas) también pueden ocurrir en los tendones. Además de esguinces, distensiones... obtenga más información ). Las causas de la artritis pueden ser diversas, e incluyen infecciones, enfermedades autoinmunitarias Introducción a las enfermedades reumáticas autoinmunitarias Los trastornos reumáticos autoinmunitarios incluyen diversos síndromes, como Miositis autoinmune Fascitis eosinófila Enfermedad mixta del tejido conectivo Policondritis recidivante obtenga más información , inflamación inducida por cristales Generalidades sobre la artritis inducida por cristales La artritis puede ser el resultado del depósito intraarticular de cristales: Urato monosódico Pirofosfato de calcio dihidratado Fosfato básico de calcio (apatita) En raras ocasiones, otros tales... obtenga más información y enfermedades inflamatorias mínimas del hueso y cartílago (p. ej., artrosis Artrosis (A) La artrosis es una artropatía crónica caracterizada por una degeneración y potencial pérdida del cartílago articular acompañada de otros cambios articulares, como la hipertrofia ósea (formación... obtenga más información Artrosis (A) ). La artritis puede afectar a una sola articulación (monoartritis Dolor en y alrededor de una articulación individual Los pacientes pueden referir dolor articular tanto en caso de afección de la articulación misma como de las estructuras circundantes (periarticulares) tales como tendones y bolsas; en ambos... obtenga más información ) o varias (poliartritis Dolor en múltiples articulaciones Las articulaciones pueden presentar dolor (artralgia) o también inflamación (artritis). La inflamación de las articulaciones suele ir acompañada de calor, hinchazón (debido al líquido intraarticular... obtenga más información ) en forma simétrica o asimétrica, con o sin compromiso vertebral.

Anamnesis

Además de los síntomas articulares, el médico debe buscar también síntomas sistémicos y extraarticulares. Muchos de ellos, como fiebre, escalofríos, malestar general, pérdida de peso, fenómeno de Raynaud Síndrome de Raynaud El síndrome de Raynaud es un vasoespasmo de partes de la mano en respuesta al frío o a la tensión emocional, que produce molestias y cambios de color reversibles (palidez, cianosis, eritema... obtenga más información Síndrome de Raynaud , síntomas mucocutáneos (p. ej., exantema, eritema o dolor ocular, fotosensibilidad) y digestivos o cardiopulmonares, pueden asociarse con diversas enfermedades articulares.

El dolor es el síntoma más frecuente en las enfermedades articulares (véase Dolor en y alrededor de una articulación individual Dolor en y alrededor de una articulación individual Los pacientes pueden referir dolor articular tanto en caso de afección de la articulación misma como de las estructuras circundantes (periarticulares) tales como tendones y bolsas; en ambos... obtenga más información y Dolor en múltiples articulaciones Dolor en múltiples articulaciones Las articulaciones pueden presentar dolor (artralgia) o también inflamación (artritis). La inflamación de las articulaciones suele ir acompañada de calor, hinchazón (debido al líquido intraarticular... obtenga más información ). La anamnesis debe investigar el tipo, la ubicación, la intensidad, los factores que lo agravan y lo alivian y el tiempo de evolución (si es de comienzo reciente o recurrente). El médico debe determinar si el dolor empeora al comenzar el movimiento de la articulación o luego del uso prolongado, si aparece al despertarse o durante el día. Por lo general, el dolor originado en estructuras superficiales se localiza mejor que el originado en profundas. El dolor originado en articulaciones distales pequeñas tiende a estar mejor localizado que el de articulaciones proximales grandes. El dolor articular puede ser un referido de estructuras extraarticulares o de otras articulaciones. A menudo, la artritis provoca un dolor continuo; en cambio, las neuropatías suelen causar un dolor sordo y profundo o urente y superficial.

La rigidez es la dificultad de movimiento de una articulación, aunque para el paciente la rigidez puede indicar también debilidad, fatiga o limitación fija del movimiento. El médico debe diferenciar la incapacidad de mover una articulación del rechazo a hacerlo por dolor. Las características de la rigidez pueden orientar hacia la causa de la siguiente manera:

La fatiga es el deseo de reposo debido al cansancio. Es distinta de la debilidad, la incapacidad de moverse y el rechazo al movimiento debido al dolor que provoca. La fatiga Cansancio La fatiga se presenta con mayor frecuencia como parte de un complejo de síntomas, pero incluso cuando es el único o principal síntoma de la consulta, la fatiga es uno de los síntomas más comunes... obtenga más información puede reflejar la actividad de un trastorno inflamatorio sistémico, así como la de otros trastornos. Los médicos deben tratar de distinguir la fatiga de la somnolencia.

La inestabilidad (falta de sostén de una articulación) puede sugerir un desequilibrio articular interno o debilidad de los ligamentos o de otras estructuras periarticulares que estabilizan la articulación; puede evaluarse mediante pruebas de sobrecarga durante la exploración clínica. La inestabilidad o falta de sostén de una articulación se produce con mayor frecuencia en la rodilla.

Tabla
icon

Examen físico

Es preciso inspeccionar y palpar cada articulación afectada y estimar el rango de movimiento. En enfermedad poliarticular, algunos signos no articulares (p. ej., fiebre, malestar general, exantema) pueden reflejar una afección sistémica.

Debe observarse la posición de reposo, la presencia de eritema, hinchazón, deformaciones y abrasiones o perforaciones en la piel. Hay que comparar las articulaciones afectadas con las del lado opuesto no afectadas o con la articulación del examinador.

Se palpa suavemente la articulación, observando la presencia y ubicación de dolor, calor e hinchazón. Es importante determinar si existe dolor en la línea de la articulación o sobre la insersión de tendones o la bolsa articular. Debe observarse la presencia de masas blandas, bultos o tejidos en espacios o concavidades normales (que representan derrame articular o proliferación sinovial). La palpación de una articulación hinchada permite diferenciar entre un derrame articular, un engrosamiento sinovial y un aumento de tamaño capsular u óseo. Un dolor que inicialmente parece originarse en una articulación mayor puede provenir en realidad de pequeñas articulaciones (p. ej., acromioclavicular, tibioperonea, radiocubital, esternocubital) cercanas a la zona. Debe observarse si hay aumento de tamaño óseo (a menudo, debido a osteofitos).

En primer lugar, debe evaluarse la amplitud de movimiento activo (la amplitud máxima a la que el paciente puede mover la articulación); una limitación puede deberse a debilidad, dolor o rigidez, o a alteraciones mecánicas. Luego se evalúa la amplitud de movimiento pasivo (la amplitud máxima a la que el examinador puede mover la articulación); por lo general, una limitación de los movimientos pasivos refleja una anormalidad mecánica (p. ej., cicatrices, hinchazón, deformaciones) y no debilidad o dolor. En una articulación inflamada (p. ej., por infección o gota Gota La gota es un trastorno causado por hiperuricemia (urato sérico > 6,8 mg/dL [> 0,4 mmol/L]) que conduce a la precipitación de cristales de urato monosódico en y alrededor de las articulaciones... obtenga más información Gota ), los movimientos activos y pasivos pueden ser muy dolorosos.

La incapacidad para reproducir el dolor con el movimiento o la palpación de la articulación sugiere la posibilidad de dolor referido.

Es preciso observar los patrones de afección articular. Una afección simétrica de múltiples articulaciones es más común en enfermedades sistémicas (p. ej., artritis reumatoide Artritis reumatoide La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad sistémica autoinmunitaria crónica que afecta a las articulaciones. La artritis reumatoide produce lesiones mediadas por citocinas, quimiocinas y... obtenga más información Artritis reumatoide ); una afección monarticular (que afecta a una sola articulación) u oligoarticular asimétrica (que compromete 4 articulaciones) es más frecuente en la artrosis Artrosis (A) La artrosis es una artropatía crónica caracterizada por una degeneración y potencial pérdida del cartílago articular acompañada de otros cambios articulares, como la hipertrofia ósea (formación... obtenga más información Artrosis (A) y en la artritis psoriásica Artritis psoriásica La artritis psoriásica es una espondiloartropatía y una artritis inflamatoria crónica que aparece en personas con psoriasis en la piel o en las uñas. La artritis suele ser asimétrica, y algunas... obtenga más información Artritis psoriásica . En artritis reumatoide Artritis reumatoide La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad sistémica autoinmunitaria crónica que afecta a las articulaciones. La artritis reumatoide produce lesiones mediadas por citocinas, quimiocinas y... obtenga más información Artritis reumatoide , se afectan las articulaciones periféricas pequeñas, y en espondiloartropatías, las articulaciones más grandes y la columna vertebral. Sin embargo, en las primeras etapas de la enfermedad es posible que no pueda determinarse el patrón de afección completo.

Debe observarse la presencia de crepitación, un rechinamiento palpable o audible producido por el movimiento de las estructuras articulares dañadas. Puede ser causado por un cartílago articular rugoso o los tendones; deben determinarse los movimientos que producen crepitación, que pueden indicar las estructuras afectadas.

En cada articulación, deben buscarse signos específicos. Los detalles del examen físico y los procedimientos de artrocentesis se tratan por separado para las siguientes articulaciones:

Estudios complementarios

Los estudios de laboratorio y por la imagen a menudo brindan menos información que la anamnesis y el examen físico. Si bien en algunos pacientes es útil realizar algunos estudios, en la mayoría de los casos no está indicado un estudio extensivo. Los estudios complementarios incluyen

Análisis de sangre

Los análisis de sangre deben basarse en los datos de la historia clínica y del examen físico. Algunos estudios, aunque no son específicos, pueden ayudar a orientar el diagnóstico hacia una enfermedad reumática Introducción a las enfermedades reumáticas autoinmunitarias Los trastornos reumáticos autoinmunitarios incluyen diversos síndromes, como Miositis autoinmune Fascitis eosinófila Enfermedad mixta del tejido conectivo Policondritis recidivante obtenga más información sistémica, como los siguientes:

Los estudios como el recuento de glóbulos blancos, velocidad de eritrosedimientación y proteína C reactiva no son muy sensibles ni específicos, pero pueden ayudar a determinar la probabilidad de una artritis de origen inflamatorio o debida a otras afecciones sistémicas. Por ejemplo, una velocidad de eritrosedimentación acelerada o un alto nivel de proteína C reactiva sugiere inflamación articular o puede deberse a un gran número de enfermedades inflamatorias no articulares (p. ej., infección, cáncer). Estos marcadores pueden no estar elevados en todas las enfermedades inflamatorias.

Estudios de diagnóstico por imágenes

A menudo los estudios por la imagen son innecesarios. La radiografía simple en particular revela anomalías óseas, pero la mayoría de las enfermedades articulares no afectan los huesos. Sin embargo, estos estudios por la imagen pueden ayudar en la evaluación inicial de anomalías articulares o vertebrales relativamente localizadas, persistentes o graves, sin causa aparente; pueden revelar tumores primarios o metastásicos, osteomielitis, infartos óseos, calcificaciones periarticulares (como en tendinitis calcificada) u otros cambios en estructuras profundas que no se detectan en el examen físico. Si se sospecha artritis reumatoide crónica Diagnóstico La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad sistémica autoinmunitaria crónica que afecta a las articulaciones. La artritis reumatoide produce lesiones mediadas por citocinas, quimiocinas y... obtenga más información Diagnóstico , gota Diagnóstico La gota es un trastorno causado por hiperuricemia (urato sérico > 6,8 mg/dL [> 0,4 mmol/L]) que conduce a la precipitación de cristales de urato monosódico en y alrededor de las articulaciones... obtenga más información Diagnóstico o artrosis Diagnóstico La artrosis es una artropatía crónica caracterizada por una degeneración y potencial pérdida del cartílago articular acompañada de otros cambios articulares, como la hipertrofia ósea (formación... obtenga más información Diagnóstico , se verán erosiones, quistes y estrechez del espacio articular con osteofitos. En la artritis por pirofosfato de calcio (seudogota) Diagnóstico La artritis por pirofosfato de calcio consiste en el depósito intraarticular o extraarticular de cristales de pirofosfato de calcio dihidratado. Las manifestaciones son variadas y pueden ser... obtenga más información Diagnóstico , pueden verse depósitos de pirofosfato de calcio en el cartílago intraarticular.

Los estudios por la imagen musculoesqueléticos deben comenzar con una radiografía simple, aunque en las primeras etapas ésta es menos sensible que la RM, la TC o la ecografía. La RM es el estudio más preciso en fracturas no visibles en radiografía simple, en especial en la cadera y la pelvis, y para el estudio de los tejidos blandos y de afecciones internas de la rodilla. La TC es útil cuando la RM está contraindicada o no está disponible. La ecografía, la artrografía y la gammagrafía ósea pueden ayudar en algunas enfermedades, al igual que la biopsia de hueso, líquido sinovial u otros tejidos.

Artrocentesis

La artrocentesis es el proceso de punción de una articulación para extraer líquido. En caso de derrame, se puede extraer el líquido realizando una correcta artrocentesis. El examen del líquido sinovial permite excluir una infección, diagnosticar artritis inducida por cristales Generalidades sobre la artritis inducida por cristales La artritis puede ser el resultado del depósito intraarticular de cristales: Urato monosódico Pirofosfato de calcio dihidratado Fosfato básico de calcio (apatita) En raras ocasiones, otros tales... obtenga más información y determinar la causa del derrame articular. Este procedimiento está indicado en todos los pacientes con derrame monoarticular agudo o inexplicable y en aquellos con derrame poliarticular inexplicable.

La artrocentesis se realiza con una técnica estrictamente estéril. Una infección u otro tipo de exantema sobre el sitio de ingreso a la articulación es una contraindicación. Debe hacerse la preparación para recolectar la muestra antes de comenzar el procedimiento. Se utiliza anestesia local, con lidocaína y/o aerosol de difluoroetano. Muchas articulaciones se punzan en la superficie de extensión para evitar los nervios, las arterias y las venas, que suelen ubicarse en la superficie de flexión de la articulación. Es posible utilizar una aguja de calibre 20 en la mayoría de las articulaciones grandes. Las articulaciones pequeñas de las extremidades superiores e inferiores son de más fácil acceso con aguja calibre 22 o 23. Debe extraerse la mayor cantidad de líquido posible. Se utilizan reparos anatómicos específicos (véase figuras artrocentesis del hombro Artrocentesis del Hombro Una evaluación del hombro incluye una examen físico y a veces artrocentesis. (Véase también Evaluación del paciente con síntomas articulares.) El examen físico del hombro involucra Inspección... obtenga más información , Codo Artrocentesis del Codo Una evaluación del codo incluye una examen físico y a veces artrocentesis. (Véase también Evaluación del paciente con síntomas articulares.) La enfermedad articular produce hinchazón y engrosamiento... obtenga más información y Rodilla Artrocentesis de la rodilla Una evaluación de la rodilla incluye una examen físico y a veces artrocentesis. (Véase también Evaluación del paciente con síntomas articulares.) En la rodilla, las deformidades macroscópicas... obtenga más información ). Se ha demostrado que la guía ecográfica aumenta la probabilidad de una aspiración exitosa.

Examen del líquido sinovial

Las caracteríaticas macroscópicas del líquido sinovial, como su color y claridad, pueden evaluarse a la cabecera del paciente.

Tabla
icon
Tabla
icon

Los cristales más frecuentes son los que indican diagnóstico de gota Gota La gota es un trastorno causado por hiperuricemia (urato sérico > 6,8 mg/dL [> 0,4 mmol/L]) que conduce a la precipitación de cristales de urato monosódico en y alrededor de las articulaciones... obtenga más información Gota (urato monosódico, cristales en forma de aguja de birrefringencia negativa) y artritis por pirofosfato de calcio (pirofosfato de calcio, cristales romboidales o en forma de bastones con birrefringencia positiva o sin birrefringencia). Si en un frotis en fresco se ven cristales atípicos, deben considerarse cristales menos comunes (colesterol, cristales lipídicos líquidos, oxalato, crioglobulinas) o artefactos (p. ej., cristales de corticoides de liberación lenta).

Otros hallazgos en el líquido sinovial que en ocasiones indican o sugieren un diagnóstico específico son los siguientes:

  • Microorganismos específicos (identificables en tinción de Gram o ácido-resistente)

  • Espículas o glóbulos grasos medulares (causados por una fractura)

  • Células de Reiter (monocitos en frotis con tinción de Wright que han fagocitado a leucocitos polimorfonucleares), más frecuentes en artritis reactiva

  • Fragmentos de amiloide (identificables con tinción con rojo Congo)

  • Glóbulos rojos falciformes (causados por hemoglobinopatías falciformes)

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
Obtenga los
Evalúe sus conocimientos
Estenosis espinolumbar
¿Cuál de las siguientes está entre las causas más frecuentes de la estenosis espinolumbar (Lumbar Spinal Stenosis, LSS) adquirida?
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA