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Preguntas frecuentes sobre la COVID-19

Página de inicio de recursos sobre la COVID-19 


1. ¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

  • Fiebre, tos seca, fatiga y pérdida de apetito son los síntomas más frecuentes.
  • El dolor de garganta y la tos seca pueden ser los primeros síntomas.
  • Puede observarse dolor de cabeza, confusión, secreciones nasales, diarrea, náuseas y vómitos, pero son menos frecuentes (<10 %).
  • Pérdida del gusto y del olfato
  • El 30-40 % de los pacientes informa falta de aire. Si se desarrolla neumonía, la falta de aire puede empeorar mucho, lo que requiere un tratamiento hospitalario con oxígeno o incluso ventilación mecánica.
  • Debe tenerse en cuenta que algunos pacientes con diagnóstico de COVID-19 todavía no han desarrollado síntomas (son presintomáticos).
  • Además, aproximadamente el 35 % de las personas infectadas con el virus que provoca la COVID-19 no desarrollan síntomas (son asintomáticas).

 

 


 

2. ¿Qué hallazgos de laboratorio y de los estudios de diagnóstico por imágenes son característicos de la COVID-19?

  • La linfopenia es el hallazgo de laboratorio más frecuente y puede estar presente en hasta el 83 % de los pacientes hospitalizados.
  • La elevación de los leucocitos (glóbulos blancos), la lactato deshidrogenasa (LDH), el dímero D, la proteína C reactiva (PCR) y la ferritina puede estar asociada a una mayor gravedad de la enfermedad.
  • La radiografía de tórax puede ser normal al comienzo de la enfermedad, pero progresa a la consolidación bilateral del espacio aéreo.
  • La TC de tórax suele ser normal al comienzo de la enfermedad. A medida que la enfermedad progresa, pueden desarrollarse anomalías en la TC de tórax (p. ej., opacidades en vidrio esmerilado en la periferia), pero no son específicas y se superponen con otras infecciones. Por lo tanto, el Colegio Estadounidense de Radiología (American College of Radiology) no recomienda la TC de tórax para el cribado o como prueba diagnóstica de primera línea para la COVID-19.  https://www.acr.org/Advocacy-and-Economics/ACR-Position-Statements/Recommendations-for-Chest-Radiography-and-CT-for-Suspected-COVID19-Infection

 

 


 

3. ¿Qué proporción de casos de COVID-19 son portadores asintomáticos??

La infección asintomática parece ser bastante frecuente, con una incidencia informada que oscila entre el 13 % y >50 %. Sin embargo, debido a que normalmente no se han realizado pruebas en las personas asintomáticas, se desconoce la incidencia real. Según los CDC, la mejor estimación es que aproximadamente el 35 % de las personas infectadas por el virus que provoca la COVID-19 son asintomáticas. Algunos pacientes diagnosticados durante el período asintomático progresaron a enfermedad sintomática, mientras que otros siguieron sin síntomas.

 

 


 

4. ¿Cuál es el período de incubación de la COVID-19?

  • Un promedio de alrededor de 4 a 5 días y casi siempre entre 1 y 14 días.
  • Casi el 98 % de las personas que desarrollan síntomas lo harán en 12 días o menos después de infectarse.

     

 

 



5. ¿Cuál es la tasa de mortalidad específica de la COVID-19 y cuáles son los factores de riesgo significativos de muerte?

Tasa de mortalidad específica (%) = cantidad de muertes / cantidad de casos confirmados de COVID-19 x 100; por lo tanto, dependerá de la cantidad de personas analizadas y su estado clínico (es decir, analizar más personas mínimamente sintomáticas o asintomáticas provocará la estimación de una menor mortalidad específica que cuando las pruebas se concentren en pacientes sumamente sintomáticos, como se hizo al inicio de la pandemia). Es probable que muchos casos no hayan sido analizados y, por tanto, identificados, mientras que el número de muertes atribuidas a la COVID-19 sí se identifica con mayor precisión. Por lo tanto, el riesgo aparente de muerte varía ampliamente según la cantidad de pruebas realizadas en una región determinada.

El riesgo de infección de COVID-19 que provoca la muerte varía ampliamente según la edad y la salud general de una persona. Las personas de mayor edad tienen muchas más probabilidades de morir. Aunque la muerte es poco frecuente en las personas más jóvenes, en ocasiones ocurre. No entendemos completamente por qué algunas personas más jóvenes son susceptibles.

Otros factores que hacen que la muerte sea más probable son los trastornos graves como los siguientes:

  • Trastornos cardíacos y pulmonares
  • Trastornos o uso de fármacos que interfieren con el sistema inmunitario
  • Tabaquismo de larga duración
  • Enfermedad renal crónica
  • Diabetes
  • Cáncer
  • Enfermedad hepática
  • Obesidad (índice de masa corporal [IMC] entre 30 kg/m2 y <40 kg/m2), especialmente obesidad grave (IMC de 40 kg/m2 o superior)
  • Accidente cerebrovascular previo
  • Enfermedad de células falciformes

Las personas que tienen estos trastornos pueden reducir su riesgo manteniendo el trastorno bajo control (por ejemplo, manteniendo los mejores niveles de azúcar en sangre o presión arterial).

En un estudio preliminar, se sugirió que las personas con grupo sanguíneo A pueden tener un riesgo significativamente mayor de insuficiencia respiratoria por COVID-19, mientras que el grupo sanguíneo O puede ser protector. 

https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa2020283?query=featured_coronavirus

 

 



6. ¿Cuánto tiempo dura la enfermedad de la COVID-19?

Aún se desconoce mucho sobre esto. Sin embargo, la enfermedad leve tiende a remitir en unas 2 semanas. Si la enfermedad es grave, la mediana del tiempo hasta el desarrollo de disnea es de 5 a 8 días y hasta el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) es de 8 a 12 días. Entre los pacientes hospitalizados, del 26 % al 32 % fueron ingresados en una UCI. La mortalidad entre los pacientes en la UCI oscila entre el 39 % y el 72 %. La mediana de la duración de la hospitalización entre los sobrevivientes fue de 10 a 13 días.

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/clinical-guidance-management-patients.html

 

 



7. ¿Qué precauciones debo tomar para prevenir la COVID-19 en la práctica clínica?

Siga los procedimientos y las directrices de su institución y práctica particulares, pero en general, además de las precauciones de rutina de lavado de manos minucioso y frecuente y desinfección de las superficies, entre las recomendaciones de los CDC (https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/guidance-hcf.html) se incluye lo siguiente:

  • Utilizar telemedicina lo máximo posible (p. ej., para seguimientos, triaje de reclamaciones).
  • Colocar señales en las entradas y en las áreas de espera sobre medidas de prevención.
  • Permitir que los pacientes esperen fuera o en el coche si, médicamente, son capaces de hacerlo.
  • Establecer un área de triaje independiente y bien ventilada con alguna barrera entre el paciente y el personal.
  • En el área de espera y en las salas de pacientes, proporcionar pañuelos descartables, desinfectante para manos con alcohol, jabón en lavabos y basureros. Colocar sillas con 1,8 metros (6 pies) de separación, cuando sea posible. Utilizar barreras (como pantallas), si es posible.
  • Si su consultorio tiene juguetes, materiales de lectura u otros objetos de uso común, quítelos o límpielos con frecuencia.
  • Cribado de los pacientes para detectar síntomas respiratorios y fiebre u otros signos de enfermedad infecciosa y aislar a los pacientes sintomáticos lo antes posible.
  • En el caso de los pacientes a quienes la prueba de COVID-19 les haya dado positivo, los sin diagnosticar cuyos síntomas podrían ser de COVID-19 y los que estén en unidades de alto riesgo (p. ej., departamento de urgencias, UCI), deben llevar equipo de protección personal (EPP), incluida una mascarilla facial (p. ej., una N-95 u otra que confiera un nivel de protección similar), protector facial, bata y guantes. Cambiarse el EPP, como mínimo la bata y los guantes, entre pacientes, y lavarse las manos antes y después. Si los suministros de mascarillas faciales son insuficientes, cambie la mascarilla facial al menos diariamente y siga las indicaciones de los CDC sobre limpieza y reutilización (https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/ppe-strategy/decontamination-reuse-respirators.html) y sobre la optimización del suministro de EPP (https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/ppe-strategy/index.html)


 Cómo ponerse y quitarse el EPP

 Basado en el NEJM  https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMvcm2010260?query=RP

Ponerse el EPP

  1. Póngase la bata protectora.
  2. Lávese las manos con agua y jabón o límpiese con una solución con alcohol.
  3. Póngase guantes no estériles.
  4. Póngase la mascarilla con calificación de N-95 o superior, como lo recomiendan los CDC.
  5. Póngase el protector facial.

Quitarse el EPP

  1. Quítese la bata y los guantes.
  2. Lávese las manos con agua y jabón o límpiese con una solución con alcohol.
  3. Póngase un par de guantes nuevos.
  4. Quítese el protector facial y deséchelo o límpielo y guárdelo de acuerdo con las directrices de su institución.
  5. Quítese los guantes.
  6. Nuevamente, lávese o límpiese las manos.
  7. Póngase otro par de guantes nuevos.
  8. Quítese la mascarilla y deséchela o límpiela y guárdela de acuerdo con las directrices de su institución.
  9. Quítese los guantes.
  10. Nuevamente, lávese o límpiese las manos.


  • Para evitar la transmisión entre los centros de atención médica y el hogar, los trabajadores de la salud deben cambiarse la ropa de calle al llegar y volver a ponérsela solo para el viaje de regreso al hogar, momento en el que debe ser retirada y lavada inmediatamente.
  • En el caso de pacientes y entornos de bajo riesgo (p. ej., visita al consultorio o rondas con pacientes sin manifestaciones de infección) si no se pueden respetar las precauciones de distanciamiento, el personal sanitario debe llevar guantes y mascarilla facial debido a la presunta posibilidad de infección asintomática.

 

 



8. ¿Cuál es la incidencia de COVID-19 en niños?

Aunque parece que los niños tienen un riesgo similar de infección de COVID-19 que los adultos, no es posible saber la incidencia real de infecciones; dado que las manifestaciones de la enfermedad en niños son mucho más leves, las pruebas se realizan con menor frecuencia en niños. Los estudios muestran que entre el 16 % y el 45 % de los niños con infección por SARS-CoV-2 son asintomáticos. Un estudio en Pediatrics (DOI: 10.1542/peds.2020-0702), que se basa en la experiencia de China y que incluye a más de 2000 niños menores de 18 años, mostró que los niños de todas las edades parecían susceptibles a contraer COVID-19. Se confirmó que más de un tercio de los niños analizados habían sido infectados por el virus. Más del 90 % de los pacientes pediátricos experimentaron enfermedad asintomática, leve o moderada, mientras que alrededor del 6 % de los niños desarrolló enfermedad grave o crítica.

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/pediatric-hcp.html

 

 



9. ¿Pueden las mascotas contraer COVID-19 o contagiarla a las personas?

Se ha notificado que un pequeño número de mascotas en todo el mundo, incluidos perros y gatos, se infectaron con el virus que causa la COVID-19, principalmente después de un contacto estrecho con personas con COVID-19. El virus que causa la COVID-19 puede propagarse de personas a animales en algunas situaciones. Sin embargo, el riesgo de que los animales propaguen la COVID-19 a las personas se considera bajo. Hasta que sepamos más sobre cómo afecta este virus a los animales, los CDC recomiendan (https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/daily-life-coping/animals.html) tratar a las mascotas de la misma manera que trataría a otros miembros humanos de la familia para protegerlos de una posible infección. Sugieren que las mascotas no interactúen con personas o animales fuera del hogar. Las personas infectadas con COVID-19 deben limitar el contacto con sus mascotas.

 

Investigadores en China han publicado un estudio en línea que muestra que los gatos domésticos pueden infectarse experimentalmente con el nuevo coronavirus que provoca la COVID-19. Los gatos que recibieron una dosis alta del virus también fueron capaces de infectar gatos alojados en jaulas adyacentes, lo que sugiere una diseminación en aerosol. No se ha determinado si los gatos pueden servir como huésped reservorio del virus o transmitirlo a personas, pero el riesgo de que los gatos actúen como fuente de infección parece ser bajo. Los investigadores también intentaron infectar hurones, perros, cerdos, pollos y patos. El virus se replicó escasamente en perros, cerdos, pollos y patos, pero de forma eficaz en hurones y gatos.

 

 

 



10. ¿Son inmunes los pacientes que se recuperan de la infección clínica que causa la COVID-19? ¿Qué ocurre con los portadores asintomáticos?

Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 se desarrollan en pocos días de infección, incluso en las personas asintomáticas. Sin embargo, es demasiado pronto para saber si los títulos de anticuerpos serán adecuados para inducir inmunidad y no repetir la infección y, si así fuera, durante cuánto tiempo. Los estudios realizados con otras infecciones por coronavirus humano mostraron que la inmunidad a las cepas que causan resfríos normalmente dura solo unos meses. Estudios realizados tras el brote original de SARS a principios de la década de 2000 mostraron que los niveles de anticuerpos contra ese coronavirus cayeron significativamente después de aproximadamente tres años. La mejor estimación actual es que la mayoría de los pacientes que presentaron infección por el virus que causa la COVID-19 tendrán cierta inmunidad, pero probablemente no sea para toda la vida.  

 

 



11. ¿Cuándo estará disponible una vacuna contra la COVID-19?

El 11 de diciembre de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. emitió una autorización de uso de emergencia (AUE) para la vacuna de Pfizer-BioNTech contra la COVID-19, para la prevención de la COVID-19 en personas de 16 años o más. Varios países más han aprobado también esta vacuna para uso de emergencia. Una vacuna candidata producida por Moderna también ha solicitado una AUE en los EE. UU. China y Rusia han aprobado otras vacunas antes de completar sus ensayos clínicos.

https://www.fda.gov/news-events/press-announcements/fda-takes-key-action-fight-against-covid-19-issuing-emergency-use-authorization-first-covid-19

 

 



12. ¿Qué importancia tiene el distanciamiento social y los cierres de los comercios en la ralentización de la transmisión de la COVID-19?

Si bien las iniciativas para desarrollar tratamientos y vacunas progresan rápidamente, todavía se necesita un tiempo antes de que estén ampliamente disponibles para la población general. Hasta entonces, la única intervención disponible para ayudar a las personas a mantenerse sanas en áreas con alta circulación de COVID-19 es romper el ciclo de transmisión mediante el distanciamiento social y cerrar los negocios no esenciales que han demostrado ser lugares con probabilidades de transmisión del virus, como restaurantes y bares en espacios interiores, gimnasios y grandes reuniones realizadas en interiores. Además, se alienta a las personas a que se queden en casa y que tengan contacto solo con quienes viven en su hogar. El propósito de estas medidas es disminuir la probabilidad de que las personas no infectadas entren en contacto con personas infectadas o con superficies contaminadas por coronavirus. Solo al disminuir la oportunidad de que el virus se propague se podrá ralentizar la pandemia y, finalmente, se controlará. Las áreas con una presencia y transmisión de la enfermedad limitadas que tengan una capacidad adecuada para hacer pruebas y seguimiento pueden considerar medidas menos estrictas (p. ej., distanciamiento físico, uso de mascarilla y limitación del tamaño de las reuniones).

 

 



13. ¿Quién debería realizarse una prueba de COVID-19?

Los siguientes pacientes deben someterse a pruebas de SARS-CoV-2 con pruebas virales (es decir, análisis de ácidos nucleicos o antígeno) 

También se sugiere al personal sanitario que realicen pruebas para detectar otras causas de enfermedades respiratorias, como gripe y neumonía bacteriana.

 

 



14. ¿Cuál es el papel de la prueba de anticuerpos contra la COVID-19?

Ahora se dispone de pruebas de anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Al igual que con otras pruebas serológicas para infecciones, esta prueba es buena para diagnosticar infecciones previas, pero debido al retraso en el desarrollo de títulos de anticuerpos no es una buena prueba para el diagnóstico o cribado iniciales.

Un uso de los análisis de anticuerpos es para una persona que se sospecha que tiene síndrome posinfeccioso (p. ej., síndrome inflamatorio multisistémico en niños) provocado por la infección por SARS-CoV-2.

Por supuesto, es demasiado pronto para saber qué título de anticuerpos es protector y durante cuánto tiempo.

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/testing-overview.html

https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/about/testing.html

 

 



15. ¿Es seguro hacer ejercicio en áreas públicas al aire libre?

Se cree que el ejercicio solitario en áreas públicas (p. ej., caminar, trotar o hacer senderismo) es seguro cuando se hace solo o con una persona con la que se convive, pero cuando hay otras personas cerca, es conveniente llevar una mascarilla y mantener el distanciamiento social (> 2 metros [6 pies]) de los demás. No se recomiendan los deportes grupales (p. ej., baloncesto, fútbol), ya que la naturaleza de la actividad hace que el distanciamiento adecuado sea imposible.

También podría ser prudente usar una mascarilla y protección ocular y mantener una distancia de separación mayor que la del distanciamiento social estándar en el caso de las personas que realizan ejercicio muy intenso (p. ej., corredores, ciclistas). Con este tipo de ejercicio, probablemente se exhale más intensamente y, por tanto, se podría generar una zona más grande de aire exhalado contaminado. No obstante, estas no son recomendaciones formales.


 

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