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Trastorno bipolar en niños y adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Última modificación del contenido may. 2019
Información: para pacientes
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El trastorno bipolar se caracteriza por períodos alternantes de manía, depresión y estado de ánimo normal, cada uno de los cuales persiste de semanas a meses cada vez. El diagnóstico se basa en los criterios clínicos. El tratamiento consiste en una combinación de estabilizadores del estado de ánimo (p. ej., litio, ciertos anticonvulsivos, fármacos antipsicóticos), psicoterapia y antidepresivos.

El trastorno bipolar es raro en niños. En el pasado se diagnosticaba trastorno bipolar a niños prepúberes que estaban discapacitados por estados de ánimo inestables intensos. Sin embargo, como estos niños suelen progresar a un trastorno depresivo en lugar de trastorno bipolar, ahora son clasificados como trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo Trastorno de desregulación disruptiva del estado de ánimo Los trastornos depresivos se caracterizan por tristeza o irritabilidad que es lo bastante grave o persistente para interferir con el funcionamiento o provocar una angustia considerable. El diagnóstico... obtenga más información .

Etiología

Signos y síntomas

La característica distintiva del trastorno bipolar es el episodio maníaco. Los episodios maníacos alternan con episodios depresivos, que son más frecuentes. Durante un episodio maníaco en adolescentes, el estado de ánimo puede ser muy positivo o hiperirritable y, a menudo, alterna entre los 2 estados de ánimo según las circunstancias sociales. El habla es rápida y apremiante, hay disminución del sueño y aumento de la autoestima. La manía puede alcanzar proporciones psicóticas (p. ej., “Soy uno con Dios”). Puede haber intensa alteración del juicio y los adolescentes pueden adoptar conductas riesgosas (p. ej., promiscuidad sexual, imprudencia al conducir).

Los niños prepuberales pueden presentar estados de ánimo drásticos, pero su duración es mucho más breve (a menudo, sólo algunos momentos) que en los adolescentes.

Por lo general, el comienzo es insidioso, y los niños suelen tener antecedentes de ser muy temperamentales y difíciles de manejar.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

  • Investigación de causas toxicológicas

El diagnóstico del trastorno bipolar se basa en la identificación de los síntomas de manía ya descritos, más los antecedentes de remisiones y recaídas.

Debe descartarse una serie de trastornos médicos (p. ej., trastornos tiroideos, infecciones o tumores cerebrales) e intoxicación por fármacos mediante una evaluación médica adecuada, incluida detección sistemática de drogas de abuso y tóxicos ambientales. Asimismo, el investigador debe buscar episodios precipitantes, como estrés psicológico grave, incluido abuso sexual o incesto.

Pronóstico

El pronóstico de los adolescentes con trastorno bipolar es variable. Los que presentan síntomas de leves a moderados, buena respuesta al tratamiento y cumplen y cooperan con éste tienen un pronóstico excelente. Sin embargo, la respuesta al tratamiento suele ser incompleta, y los adolescentes muestran un notorio incumplimiento de los esquemas medicamentosos. En estos pacientes, el pronóstico a largo plazo no es tan bueno.

Poco se sabe acerca del pronóstico a largo plazo de niños prepuberales con diagnóstico de trastorno bipolar basado en estados de ánimo muy inestables e intensos.

Tratamiento

  • Estabilizadores del estado de ánimo y antidepresivos

  • Psicoterapia

En adolescentes y niños prepuberales, los estabilizadores del estado de ánimo se utilizan para tratar episodios maníacos o de agitación; la psicoterapia y los antidepresivos se usan para tratar los episodios depresivos.

  • Anticonvulsivos establizadores del estado de ánimo

  • Antipsicóticos estabilizadores del estado de ánimo

  • Litio

Todos los estabilizadores del estado de ánimo pueden causar efectos adversos problemáticos e incluso peligrosos. Por lo tanto, el tratamiento debe ser individualizado. Además, los fármacos que son muy eficaces durante la estabilización inicial pueden ser inaceptables para el mantenimiento debido a efectos adversos, sobre todo, aumento de peso.

Los antidepresivos pueden desencadenar un cambio de depresión a manía; por consiguiente, suelen usarse junto con un estabilizador del estado de ánimo.

Perlas y errores

  • En los pacientes con trastorno bipolar, los antidepresivos pueden desencadenar un cambio de depresión a manía; por lo tanto, suelen usarse junto con un estabilizador del estado de ánimo.

Tabla
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Conceptos clave

  • El trastorno bipolar se caracteriza por períodos alternantes de manía, depresión y estado de ánimo normal, cada uno de los cuales persiste de semanas a meses cada vez.

  • Por lo general, el trastorno bipolar comienza desde mediados de la adolescencia a mediados de la tercera década; es raro en niños.

  • El comienzo típico es insidioso; los niños tienen antecedentes de ser muy temperamentales y difíciles de manejar.

  • En adolescentes y niños prepúberes, se deben tratar los episodios de manía o agitación con estabilizadores del estado de ánimo y los episodios depresivos con psicoterapia y antidepresivos (en general con un estabilizador del estado de ánimo).

Información: para pacientes
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