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Neuronitis vestibular

Por

Lawrence R. Lustig

, MD, Columbia University Medical Center and New York Presbyterian Hospital

Última revisión completa feb. 2019
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NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La neuronitis vestibular es un trastorno caracterizado por una crisis de vértigo brusca e intensa (falsa sensación de movimiento o de rotación), causado por la inflamación del nervio vestibular, la rama del 8º nervio craneal que contribuye a controlar el equilibrio.

El vestíbulo es una parte del oído interno que contiene órganos que controlan el equilibrio (véase también Introducción al oído interno). Está conectado al cerebro por el nervio vestibular. Probablemente, la neuronitis vestibular está causada por un virus.

Síntomas

La neuronitis vestibular puede aparecer como una única crisis aislada de vértigo intenso que dure entre 7 y 10 días, pero muchas personas sufren crisis leves adicionales durante varias semanas después de la primera. La primera crisis de vértigo suele ser la más intensa. El vértigo es una sensación (que no se corresponde con la realidad) de que uno mismo, el entorno o ambos se están moviendo o girando. La mayoría de las personas describen esta sensación desagradable como "mareos", aunque la palabra "mareo" también suele utilizarse para otras sensaciones, tales como la sensación de aturdimiento.

El ataque de vértigo va acompañado de náuseas, vómitos y nistagmo (sacudidas rápidas de los ojos en una dirección, alternando con un lento retorno a la posición original). El vértigo es grave al principio, y gradualmente disminuye a lo largo de varios días; el desequilibrio residual dura hasta varios meses. La persona afectada no sufre tinnitus (zumbido en los oídos), y la audición no suele resultar afectada.

Diagnóstico

  • Pruebas de audición

  • Pruebas de nistagmo

  • Resonancia magnética nuclear (RMN) con gadolinio

El diagnóstico consiste en pruebas auditivas y pruebas para detectar el nistagmo, que ayudan al médico a diagnosticar la causa del vértigo.

Debe realizarse una resonancia magnética nuclear (RMN) con gadolinio de la cabeza para asegurarse de que los síntomas no estén causados por otro trastorno, como un tumor.

Tratamiento

  • Fármacos como la meclizina y el lorazepam para aliviar el vértigo.

  • Fármacos como la proclorperazina para aliviar los vómitos

  • En algunas ocasiones, medicamentos corticosteroides como la prednisona

  • Líquidos intravenosos si los vómitos persisten

  • Fisioterapia

El tratamiento del vértigo consiste exclusivamente en aliviar los síntomas, e incluye fármacos como meclizina o lorazepam. Las náuseas y los vómitos pueden aliviarse con comprimidos o supositorios de proclorperazina. Estos medicamentos solo deben usarse durante un breve periodo de tiempo, ya que su uso prolongado puede alargar la duración de los síntomas, en particular en personas mayores. Además, los corticosteroides se usan durante poco tiempo. Si los vómitos continúan durante mucho tiempo, puede ser necesario administrar líquidos y electrólitos por vía intravenosa.

Aunque el vértigo desaparece con relativa rapidez (en el transcurso de varios días), la sensación de mareo puede durar entre varias semanas y algunos meses. Durante este tiempo, el médico anima al afectado a mantenerse activo. Una forma especializada de terapia física, llamada terapia vestibular, puede ser útil.

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