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Introducción a la pancreatitis

Por

Michael Bartel

, MD, Fox Chase Cancer Center, Temple University

Última revisión completa jul. 2019
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La pancreatitis es la inflamación del páncreas.

El páncreas es un órgano en forma de hoja de aproximadamente 13 cm de largo. Está rodeado por la porción inferior del estómago y la primera sección del intestino delgado (duodeno).

El páncreas tiene tres funciones principales:

  • Secretar en el duodeno un líquido con enzimas digestivas

  • Secretar las hormonas insulina y glucagón, que ayudan a regular los niveles de azúcar en sangre

  • Secretar en el duodeno las grandes cantidades de bicarbonato sódico que se requieren para neutralizar el ácido proveniente del estómago

La inflamación del páncreas puede estar causada por cálculos biliares, alcohol, diversos fármacos, algunas infecciones víricas y algunas causas menos frecuentes.

La pancreatitis, por lo general, se desarrolla rápidamente y remite en pocos días, pero puede durar algunas semanas. Esta enfermedad se denomina pancreatitis aguda. En algunos casos, sin embargo, la inflamación persiste y se destruye la función pancreática de forma gradual. Esta enfermedad se denomina pancreatitis crónica.

La pancreatitis suele causar un dolor intenso en la parte superior del abdomen, que a menudo se acompaña de náuseas y vómitos. La pancreatitis puede causar un daño permanente al páncreas.

Las personas con pancreatitis aguda normalmente necesitan ser hospitalizadas durante un tiempo, y pueden necesitar la administración de una gran cantidad de líquido por vía intravenosa hasta que se sientan mejor y no tengan dolor.

Las personas con pancreatitis crónica a veces necesitan tomar cápsulas de extractos de enzimas pancreáticas con las comidas para ayudar a aliviar el dolor y mejorar la digestión.

Localización del páncreas

Localización del páncreas
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