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Silicosis

Por

Carrie A. Redlich

, MD, MPH, Yale Occupational and Environmental Medicine Program Yale School of Medicine;


Efia S. James

, MD, MPH, Yale School of Medicine;


Brian Linde

, MD, MPH, Yale Occ and Env Medicine Program

Revisado/Modificado nov. 2023
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La silicosis es la cicatrización permanente de los pulmones causada por la inhalación de polvo de sílice (cuarzo).

  • Las personas afectadas desarrollan dificultad respiratoria durante la actividad que a veces progresa a dificultad respiratoria en reposo.

  • Algunas personas también tienen tos que puede o no producir esputo.

  • El diagnóstico se basa en una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de tórax y un historial de exposición a la sílice.

  • Los médicos pueden administrar medicamentos para ayudar a respirar.

La silicosis puede ser aguda o crónica. La silicosis aguda puede desarrollarse después de exposiciones intensas durante algunas semanas o años. La silicosis crónica es la forma más frecuente y generalmente se desarrolla solo tras la exposición durante décadas.

Causas de la silicosis

La sílice es uno de los minerales más abundantes en la corteza terrestre y se encuentra ampliamente distribuida en la naturaleza. La silicosis está causada por la inhalación de pequeñas partículas de sílice cristalina (generalmente cuarzo). Los trabajadores de mayor riesgo son los que trabajan con piedra y arena (mineros, canteros, cortadores de piedra, obreros de la construcción) o que utilizan sílice o abrasivos de arena (chorreadores de arena, vidrieros, trabajadores de la fundición, de piedras preciosas, de cerámica y alfareros). Recientemente se han identificado brotes de silicosis grave en trabajadores de la industria de la piedra artificial.

Los factores que influyen en la incidencia y la gravedad de la silicosis son

  • Duración e intensidad de la exposición

  • Forma y características superficiales de las partículas de sílice

La sílice amorfa, como el vidrio o la tierra de diatomeas, no tiene una estructura cristalina y no causa silicosis.

El polvo de sílice, si es inhalado, entra en los pulmones, donde unas células «limpiadoras», como los macrófagos, lo engullen (véase también Introducción al sistema inmunitario Introducción al sistema inmunitario El sistema inmunitario defiende al organismo frente a la invasión de sustancias extrañas o peligrosas. Tales invasores pueden ser Microorganismos (comúnmente llamados gérmenes, como las bacterias... obtenga más información ). Las enzimas liberadas por los fagocitos causan la formación de tejido cicatricial en los pulmones y forman nódulos. En exposiciones de baja intensidad o de corta duración, estos nódulos son discretos y no comprometen la función pulmonar. Con exposiciones de mayor intensidad o más prolongadas, estos nódulos se fusionan (se unen) y causan fibrosis progresiva y disfunción pulmonar o, a veces, forman grandes masas (llamada fibrosis masiva progresiva).

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Síntomas de la silicosis

La silicosis puede ser aguda o crónica. La silicosis crónica es más frecuente.

La silicosis crónica a menudo no causa síntomas durante años, pero puede progresar a una enfermedad más grave. Muchas personas con silicosis crónica desarrollan con el tiempo dificultad para respirar y tos. El daño pulmonar deriva en niveles más bajos de oxígeno en la sangre y llega a sobrecargar el lado derecho del corazón. Esta sobrecarga conduce a un tipo de insuficiencia cardíaca denominada corazón pulmonar (cor pulmonale Hipertensión pulmonar La hipertensión pulmonar es un trastorno en el cual la presión de la sangre en las arterias pulmonares es anormalmente alta. Muchos trastornos pueden causar hipertensión pulmonar. Las personas... obtenga más información ), que puede ser mortal.

Complicaciones

Las personas con silicosis corren el riesgo de sufrir otros trastornos:

  • Tuberculosis (TB)

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

  • Cáncer de pulmón

  • Enfermedades reumáticas sistémicas (autoinmunitarias)

Las personas con silicosis corren un mayor riesgo de sufrir cáncer de pulmón Cáncer de pulmón El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como en mujeres. Alrededor del 85% de los casos están relacionados con el tabaquismo. La tos persistente o un... obtenga más información Cáncer de pulmón . La sílice cristalina ha sido identificada por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) como un carcinógeno pulmonar humano del Grupo 1.

Diagnóstico de la silicosis

  • Antecedentes de exposición a la sílice

  • Pruebas de imagen del tórax (tomografía computarizada o radiografía)

Los médicos suelen reconocer la silicosis basándose en lo que ven en la radiografía de tórax o en la tomografía computarizada (TC) en personas con antecedentes de exposición a la sílice. La tomografía computarizada (TC) torácica es más sensible que la radiografía torácica para detectar la silicosis y controlar la progresión de la enfermedad.

Tratamiento de la silicosis

  • Suspensión de la exposición adicional

  • Tratamiento de los síntomas (por ejemplo, con broncodilatadores y corticoesteroides inhalados)

  • Tratamiento de las complicaciones

La suspensión de la exposición adicional es importante.

No existen tratamientos específicos comprobados para la silicosis aguda o la crónica. El tratamiento es principalmente de apoyo.

Las personas que tienen dificultad para respirar pueden beneficiarse del uso de broncodilatadores, que son medicamentos para mantener las vías respiratorias abiertas y libres de mucosidad. Los médicos controlan a las personas con silicosis para detectar concentraciones bajas de oxígeno en sangre y administran tratamiento en caso necesario. La rehabilitación pulmonar Rehabilitación pulmonar La rehabilitación pulmonar consiste en el uso del ejercicio supervisado, la educación, el apoyo y la intervención conductual para mejorar la funcionalidad cotidiana de las personas con enfermedad... obtenga más información puede ayudar a las personas a desempeñar actividades cotidianas. El trasplante de pulmón Trasplante pulmonar y de corazón y pulmón El trasplante de pulmón consiste en la extracción quirúrgica de un pulmón sano o de parte de un pulmón de una persona viva que luego se transfiere a alguien cuyos pulmones ya no funcionan. El... obtenga más información se recomienda para las personas más gravemente afectadas.

Las complicaciones se tratan según sea necesario. Por ejemplo, las infecciones, incluida la tuberculosis, se tratan con prontitud.

Prevención de la silicosis

Las medidas preventivas primarias comienzan eliminando o reduciendo la exposición. La prevención primaria más eficaz es la aplicación de controles de ingeniería (control del medio ambiente) para limitar la exposición a la sílice. Los respiradores adecuadamente ajustados proporcionan protección adicional.

Las medidas para prevenir complicaciones incluyen dejar de fumar Dejar de fumar Aunque a menudo parece un reto, dejar de fumar es una de las cosas más importantes que los fumadores pueden hacer por su salud. Dejar de fumar proporciona beneficios inmediatos en la salud que... obtenga más información y la administración de vacunas contra neumococos Vacuna contra el neumococo Las vacunas neumocócicas (vacunas antineumocócicas o vacunas contra el neumococo) ayudan a proteger contra las infecciones bacterianas causadas por Streptococcus pneumoniae (neumococos)... obtenga más información , COVID Vacuna contra el COVID-19 Las vacunas contra la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) ofrecen protección contra el COVID-19. La COVID-19 es la enfermedad causada por la infección por el virus SARS-CoV-2. Existen... obtenga más información y gripe Vacuna contra la gripe La vacuna contra el virus de la gripe ayuda a proteger contra esta enfermedad. Dos tipos de virus de la gripe, tipo A y tipo B, causan regularmente epidemias estacionales de gripe en Estados... obtenga más información . Las personas que han estado expuestas a la sílice corren el riesgo de contraer tuberculosis Tuberculosis (TB) La tuberculosis es una infección contagiosa crónica causada por una bacteria, transportada por el aire, denominada Mycobacterium tuberculosis. Suele afectar los pulmones, pero puede afectar... obtenga más información Tuberculosis (TB) e infecciones similares por micobacterias, por lo que deben someterse regularmente a pruebas de detección de la tuberculosis.

Debido a la persistencia de la silicosis, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de Estados Unidos (OSHA, por sus siglas en inglés) emitió una Norma para la sílice respirable actualizada en 2016. Esta norma reduce el Límite de Exposición Permitida (PEL, por sus siglas en inglés) y requiere vigilancia médica previa al empleo y vigilancia periódica de los trabajadores expuestos a la sílice. La vigilancia médica incluye cuestionarios, pruebas de funcionalidad pulmonar y radiografías de tórax periódicas.

Más información

El siguiente recurso en inglés puede ser útil. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de este recurso.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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