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Cáncer metastásico de hígado

Por

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisión completa abr. 2020
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Recursos de temas

El cáncer metastásico de hígado es un tumor que, procedente de alguna otra parte del organismo, se ha propagado al hígado.

  • Los primeros síntomas pueden ser la pérdida de peso y de apetito.

  • El diagnóstico se basa en los resultados de los análisis de sangre y normalmente en la biopsia.

  • La quimioterapia y la radioterapia pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero no curan el cáncer.

Las metástasis hepáticas tienen su origen más frecuente en los pulmones Introducción a los tumores pulmonares Los tumores pulmonares pueden ser Benigno Maligno Todos los tumores pulmonares precisan valoración médica porque incluso los tumores no cancerosos pueden causar problemas si crecen y bloquean... obtenga más información , la mama Cáncer de mama El cáncer de mama se produce cuando las células mamarias se vuelven anormales y se dividen de manera incontrolable. El cáncer de mama suele comenzar en las glándulas que producen leche (lobulillos)... obtenga más información Cáncer de mama , el colon Cáncer colorrectal Los antecedentes familiares y algunos factores de la dieta (poca fibra, muchas grasas) aumentan el riesgo de padecer cáncer colorrectal. Los síntomas característicos incluyen hemorragia durante... obtenga más información Cáncer colorrectal , el páncreas Cáncer de páncreas Entre los factores de riesgo de cáncer pancreático están el tabaco, la pancreatitis crónica, ser hombre, tener ascendencia africana y, posiblemente, la diabetes de larga duración. Los síntomas... obtenga más información o el estómago Cáncer de estómago La infección por Helicobacter pylori es un factor de riesgo de tumores malignos de estómago. Los síntomas característicos son un malestar abdominal vago, pérdida de peso y debilidad. El diagnóstico... obtenga más información Cáncer de estómago . La leucemia Introducción a la leucemia Las leucemias son cánceres de los glóbulos blancos (leucocitos) o de las células precursoras de estos. Los glóbulos blancos se originan a partir de las células madre (células progenitoras) en... obtenga más información (un cáncer de los glóbulos blancos) y el linfoma Introducción a los linfomas Los linfomas son cánceres de los linfocitos, que residen en el sistema linfático y en los órganos hematopoyéticos (formadores de sangre). Se trata de cánceres de un tipo específico de glóbulos... obtenga más información Introducción a los linfomas (un cáncer del sistema linfático), especialmente el linfoma de Hodgkin Linfoma de Hodgkin El linfoma de Hodgkin se caracteriza por la presencia de una clase particular de células cancerosas llamadas células de Reed-Sternberg. Se desconoce su causa. Los ganglios linfáticos aumentan... obtenga más información , pueden afectar al hígado.

Los tumores malignos invaden el hígado porque este órgano filtra la mayor parte de la sangre del resto del organismo, y cuando las células tumorales se separan del cáncer primario, llegan frecuentemente al torrente sanguíneo y viajan por él. En algunos casos, el primer indicio del tumor primario en un paciente se produce tras descubrir un cáncer hepático metastásico.

Síntomas

Con frecuencia los síntomas iniciales son vagos. Incluyen pérdida de peso y apetito y, a veces, fiebre. Normalmente el hígado aumenta de tamaño y consistencia. Puede estar sensible y con frecuencia lleno de protuberancias. En ocasiones, el bazo está agrandado. Al principio, a menos que la lesión ocasione una obstrucción de las vías biliares, no se presenta ictericia Ictericia en adultos En la ictericia, la piel y el blanco del ojo (esclerótica) se vuelven amarillos. La ictericia se produce cuando hay un exceso de bilirrubina (un pigmento amarillo) en la sangre, una enfermedad... obtenga más información Ictericia en adultos (coloración amarillenta de la piel y de las escleróticas). Posteriormente, el abdomen puede estar hinchado (distendido) y lleno de líquido (un trastorno denominado ascitis Ascitis La ascitis es una acumulación de líquido que contiene proteínas (líquido ascítico) dentro del abdomen. La ascitis puede estar causada por muchos trastornos, pero el más frecuente es la hipertensión... obtenga más información ).

Semanas antes de que se produzca el fallecimiento, la ictericia empeora de forma progresiva. Puede aparecer confusión mental y somnolencia debido a la acción de sustancias tóxicas que se van acumulando en el cerebro, porque el hígado está demasiado dañado para desempeñar de manera eficaz su función de eliminarlas de la sangre. Este trastorno se denomina encefalopatía hepática Encefalopatía hepática La encefalopatía hepática es un deterioro de la función cerebral que afecta a personas con enfermedad hepática grave producido por la llegada al cerebro de sustancias tóxicas acumuladas en la... obtenga más información .

¿Sabías que...?

  • A veces el descubrimiento de una metástasis en el hígado es el primer indicio de un tumor primario maligno que afecta a otra parte del organismo.

Diagnóstico

  • Pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado

El médico puede sospechar un cáncer de hígado metastásico que se pierde peso y se presenta un aumento de volumen del hígado o en aquellos casos que tienen un tumor maligno con tendencia a metastatizar en el hígado. Sin embargo, con frecuencia es difícil diagnosticar el cáncer hasta que éste llega a un estadio avanzado.

Si los médicos tienen la sospecha de que puede existir un cáncer de hígado, se realizan pruebas de función hepática (que son simples análisis de sangre) para evaluar cómo está funcionando el hígado. Los resultados pueden ser anormales, como lo son en muchos trastornos. Por ello, este hallazgo no confirma el diagnóstico. La ecografía suele ser útil, pero la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética nuclear (RMN) del hígado suelen ser más precisas en la detección del cáncer. Antes de realizar la TC o la RMN, se suele inyectar un medio de contraste Medios de contraste radiográfico Durante las pruebas de diagnóstico por la imagen pueden utilizarse medios de contraste para resaltar un tejido o una estructura de su entorno o para proporcionar datos más detallados. Los medios... obtenga más información en una vena. Este medio de contraste ayuda a que las anomalías, si están presentes, sean más fáciles de ver (véase Pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado y de la vesícula biliar Pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado y de la vesícula biliar Las pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado, la vesícula biliar y las vías biliares incluyen la ecografía, la gammagrafía, la tomografía computarizada, la resonancia magnética nuclear... obtenga más información ). No obstante, las pruebas de diagnóstico por la imagen no siempre permiten ver tumores pequeños o diferenciar el cáncer de la cirrosis Cirrosis del higado La cirrosis es la deformación global de la estructura interna del hígado que tiene lugar cuando una gran cantidad de tejido hepático normal es sustituido de forma permanente por tejido cicatricial... obtenga más información Cirrosis del higado u otras alteraciones.

Si el diagnóstico no está claro después de las pruebas de diagnóstico por la imagen o si se necesita más información para ayudar a decidir el tratamiento, se realiza una biopsia hepática Biopsia hepática A veces, durante una intervención quirúrgica exploratoria, se obtiene una muestra de tejido hepático, pero es más frecuente que se obtenga introduciendo una aguja hueca en el hígado a través... obtenga más información (obtención de una muestra de tejido hepático con una aguja para su examen al microscopio). Para aumentar la probabilidad de obtener tejido tumoral, el médico emplea la ecografía o la TC para guiar la localización de la aguja de biopsia. De forma alternativa, se puede introducir un tubo de visualización flexible provisto de una pequeña cámara (laparoscopio) a través de una pequeña incisión en el abdomen, con ello se consigue una mejor identificación y se obtienen muestras del tejido tumoral.

Tratamiento

  • Quimioterapia

  • Radiación

  • Cirugía

El tratamiento depende de la extensión que haya alcanzado el cáncer y del tipo de tumor primario. Las opciones incluyen las siguientes:

  • Fármacos antineoplásicos (quimioterápicos): estos fármacos se pueden utilizar para reducir temporalmente el tamaño del tumor y prolongar la vida, pero no curan el cáncer. Los antineoplásicos pueden inyectarse en la arteria principal del hígado (arteria hepática), lo que permite administrar una gran cantidad del fármaco directamente en las células tumorales del hígado. Con este método, el resto del cuerpo está menos expuesto a los fármacos y, por lo tanto, tiene menos efectos secundarios y éstos son más leves.

  • Radioterapia hepática: este tratamiento reduce, a veces, el dolor intenso ocasionado por el cáncer avanzado, pero aparte de esto tiene pocos efectos beneficiosos.

  • Cirugía: si se encuentra un único tumor o unos pocos tumores en el hígado, estos pueden ser extirpados quirúrgicamente, en especial en aquellos casos en los que el cáncer tuvo su origen en los intestinos. Sin embargo, no todos los expertos consideran que esta cirugía merezca la pena.

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