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Hepatitis isquémica

Por

Whitney Jackson

, MD, University of Colorado School of Medicine

Última revisión completa may. 2020
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Recursos de temas

La hepatitis isquémica es una lesión en todo el hígado causada por una falta de riego sanguíneo o de oxígeno.

  • La insuficiencia cardíaca o respiratoria reduce el flujo sanguíneo o el aporte de oxígeno al hígado.

  • Las personas afectadas tienen náuseas y vómitos, y el hígado es doloroso a la palpación y está agrandado.

  • Los médicos pueden realizar pruebas de diagnóstico por la imagen para encontrar la causa.

  • El tratamiento se dirige a la afección que reduce el flujo sanguíneo hacia el hígado.

En la hepatitis isquémica, las células del hígado (hepatocitos) quedan dañadas o mueren porque el hígado no recibe suficiente sangre u oxígeno.

La hepatitis isquémica es diferente de otros tipos de hepatitis. Por lo general, «hepatitis» implica la inflamación del hígado, que puede deberse a muchas causas, habitualmente a un virus (como en la hepatitis A o B Introducción a la hepatitis La hepatitis es una inflamación del hígado. (Véase también Introducción a la hepatitis vírica aguda e Introducción a la hepatitis crónica.) La hepatitis es frecuente en todo el mundo. La hepatitis... obtenga más información ). Sin embargo, en la hepatitis isquémica el hígado no está inflamado; más bien se produce la muerte de células hepáticas (necrosis). Se utiliza el término hepatitis, ya que técnicamente hace referencia a cualquier trastorno en que las enzimas hepáticas llamadas aminotransferasas pasan desde las células dañadas a la sangre.

Causas

Aparece una hepatitis isquémica cuando no se satisfacen las necesidades del hígado de sangre, de oxígeno o de ambos.

La disminución del flujo sanguíneo en todo el organismo es la causa más frecuente de estas necesidades no cubiertas. El flujo de sangre suele disminuir por lo siguiente:

Una disminución de la concentración de oxígeno en el organismo, que puede ser resultado de trastornos respiratorios graves y de larga duración, también puede causar hepatitis isquémica.

La obstrucción de vasos sanguíneos puede causar isquemia hepática, pero solo cuando la arteria hepática y la vena porta, ambas, están estrechadas u obstruidas. No aparece isquemia si únicamente es uno de estos vasos sanguíneos el que se estrecha u obstruye, porque el hígado recibe sangre de ambos vasos, y el que no está bloqueado continúa irrigando el hígado.

La causa más frecuente de obstrucción de los vasos sanguíneos es un coágulo de sangre. (La obstrucción por un coágulo de sangre se denomina trombosis.) Entre las causas de que aparezcan coágulos de sangre en la arteria hepática pueden citarse las siguientes:

Síntomas

Diagnóstico

  • Pruebas hepáticas en sangre y pruebas de coagulación sanguínea

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos sospechan una hepatitis isquémica cuando los resultados de las pruebas hepáticas en sangre (que se realizan para comprobar la función del hígado y si existe alguna lesión) y/o las pruebas de coagulación sanguínea están alteradas en personas con trastornos que pueden causar la enfermedad.

Si este es el caso se busca la causa. Por ejemplo, pueden solicitar pruebas de diagnóstico por la imagen para comprobar la función cardíaca o para detectar una obstrucción en la arteria hepática. Estas pruebas de diagnóstico por la imagen Pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado y de la vesícula biliar Las pruebas de diagnóstico por la imagen del hígado, la vesícula biliar y las vías biliares incluyen la ecografía, la gammagrafía, la tomografía computarizada, la resonancia magnética nuclear... obtenga más información incluyen la ecografía, la resonancia magnética (RMN) de vasos sanguíneos (angiografía por resonancia magnética Angiografía por resonancia magnética nuclear (ARM) En las imágenes por resonancia magnética nuclear (RMN) se utiliza un campo magnético potente y ondas de radio de muy alta frecuencia para producir imágenes muy detalladas. La RMN no utiliza... obtenga más información Angiografía por resonancia magnética nuclear (ARM) ) y la arteriografía Arteriografía En la angiografía se utilizan rayos X para producir imágenes detalladas de los vasos sanguíneos. Algunas veces se denomina angiografía convencional, para distinguirla de la angiografía por tomografía... obtenga más información , que consiste en tomar radiografías tras haber inyectado un medio de contraste radiopaco Medios de Contraste Radiopacos Durante las pruebas de diagnóstico por la imagen pueden utilizarse medios de contraste para resaltar un tejido o una estructura de su entorno o para proporcionar datos más detallados. Los medios... obtenga más información (que es visible en las radiografías) en una arteria.

Tratamiento

  • Tratamiento del trastorno subyacente

Los médicos se centran en tratar el trastorno que reduce el flujo sanguíneo en el hígado, de modo que si se restablece el flujo de sangre, la hepatitis isquémica generalmente se resuelve.

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