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Regurgitación de la válvula aórtica

(Insuficiencia aórtica)

Por

Guy P. Armstrong

, MD, North Shore Hospital, Auckland

Última revisión completa feb. 2020
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Datos clave
Recursos de temas

La regurgitación aórtica es el escape de sangre hacia atrás a través de la válvula aórtica, cada vez que el ventrículo izquierdo se relaja.

La válvula aórtica está situada en la abertura entre el ventrículo izquierdo y la aorta ascendente (la arteria grande procedente del corazón). La válvula aórtica se abre al tiempo que el ventrículo izquierdo se contrae para bombear la sangre hacia la aorta. Cuando la válvula aórtica no se cierra completamente, la sangre fluye hacia atrás, desde la aorta hacia el ventrículo izquierdo, al tiempo que el ventrículo izquierdo se relaja para llenarse de sangre procedente de la aurícula izquierda. El retroceso de flujo sanguíneo, denominado regurgitación, aumenta el volumen y la presión sanguínea en el ventrículo izquierdo. Por consiguiente, la cantidad de trabajo que debe realizar el corazón es mayor. Para compensarlo, se produce un engrosamiento de las paredes musculares de los ventrículos (hipertrofia) y un aumento de tamaño de las cavidades de los ventrículos (dilatación). Con el tiempo, a pesar de esta compensación, el corazón pierde la capacidad de satisfacer las necesidades de sangre del organismo, lo cual origina insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca con acumulación de líquido en los pulmones.

Causas

La regurgitación de la válvula aórtica puede desarrollarse de forma repentina (aguda) o gradual (crónica).

Las causas más habituales de regurgitación aórtica aguda son

Las causes más frecuentes de regurgitación aórtica crónica son

Años atrás, la fiebre reumática y la sífilis Sífilis La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Treponema pallidum. La sífilis se desarrolla en tres etapas, con síntomas característicos en cada una, separadas entre... obtenga más información Sífilis eran las causas más frecuentes de regurgitación aórtica en Norteamérica y Europa occidental, pero en la actualidad estas afecciones son infrecuentes en dichas regiones gracias al uso generalizado de los antibióticos. En los lugares donde los antibióticos no se utilizan tan ampliamente, la regurgitación aórtica debida a la fiebre reumática o a la sífilis aún es frecuente.

Aproximadamente el 1% de los bebés tiene una válvula aórtica bicúspide, pero habitualmente no causa problemas hasta la edad adulta.

Síntomas

La insuficiencia aórtica leve no causa más síntoma que el soplo cardíaco característico que puede escucharse con el fonendoscopio cada vez que el ventrículo izquierdo se relaja. Las personas con regurgitación grave desarrollan síntomas cuando se produce insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca Insuficiencia cardíaca La insuficiencia cardíaca es un trastorno en el cual el corazón es incapaz de satisfacer las demandas del organismo, lo que conduce a una reducción del flujo sanguíneo, retroceso (congestión)... obtenga más información Insuficiencia cardíaca produce dificultad respiratoria (disnea) durante el esfuerzo. Cuando la persona está tumbada, en especial por la noche, tiene dificultades para respirar. Al sentarse se favorece el drenaje del líquido de la parte superior de los pulmones y se restablece la respiración normal. Alrededor del 5% de las personas con regurgitación aórtica tienen dolor torácico debido a un aporte inadecuado de sangre al músculo cardíaco (angina Angina de pecho La angina de pecho es un dolor torácico transitorio o una sensación de presión que se produce cuando el miocardio (músculo cardíaco) no recibe suficiente oxígeno. Cuando se padece angina de... obtenga más información ), sobre todo por la noche.

El pulso, que se denomina pulso saltón, al inicio es fuerte y luego desaparece rápidamente porque la sangre se escapa hacia atrás por la válvula aórtica en el corazón, lo cual produce un descenso brusco de la presión arterial.

Diagnóstico

  • Exploración física

  • Ecocardiografía

Tratamiento

  • Reparación o reemplazo de la válvula

El tratamiento farmacológico no es muy eficaz en retrasar el progreso de la insuficiencia cardíaca y no elimina la necesidad de reemplazar o reparar la válvula cuando sea necesario.

Se realizan ecocardiografías periódicamente para establecer con qué rapidez está aumentando el tamaño del ventrículo izquierdo, y así ayudar a los médicos a determinar cuándo debe llevarse a cabo la cirugía. La válvula afectada debe repararse o reemplazarse quirúrgicamente por una válvula de sustitución antes de que el ventrículo izquierdo se deteriore de forma irreversible.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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