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Síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW)

Por

L. Brent Mitchell

, MD, Libin Cardiovascular Institute of Alberta, University of Calgary

Última revisión completa jul. 2019
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Datos clave

El síndrome de Wolff-Parkinson-White es un trastorno presente desde el nacimiento que consiste en una conexión eléctrica adicional entre las aurículas y los ventrículos. Puede dar lugar a episodios de ritmos cardíacos muy acelerados.

  • En la mayoría de los casos se notan los latidos cardíacos (palpitaciones) y, en ocasiones, también se siente debilidad y dificultad respiratoria.

  • El diagnóstico se basa en la electrocardiografía.

  • Por lo general, los episodios se detienen mediante maniobras que estimulan el nervio vago y que, de esta forma, ralentizan la frecuencia cardíaca.

El síndrome de Wolff-Parkinson-White es el más frecuente de los diversos trastornos en los que hay una vía de conducción eléctrica adicional (accesoria) entre las aurículas y los ventrículos (estos trastornos se denominan taquicardias supraventriculares auriculoventriculares Taquicardia supraventricular paroxística La taquicardia supraventricular paroxística consiste en una frecuencia cardíaca uniforme y rápida (de 160 a 220 latidos por minuto) que comienza y desaparece de forma repentina y se origina... obtenga más información reciprocantes.) Esta vía adicional aumenta la posibilidad de que se produzcan ritmos cardíacos anómalos (arritmias).

Este síndrome está presente al nacer, pero las arritmias suelen presentarse durante la segunda década de la vida o a principios de la tercera, aunque también pueden producirse ya durante el primer año de vida o no hacerlo hasta pasados los 60 años.

Síntomas

Cuando los bebés presentan arritmias debido a este síndrome, puede que tengan dificultad para respirar y letargo, que dejen de comer de forma adecuada o que se observen pulsaciones rápidas y visibles en el tórax, así como llegar a producirse insuficiencia cardíaca.

Cuando los adolescentes o las personas en los primeros años de la tercera década de vida padecen por primera vez una arritmia debida a este síndrome, se manifiesta de forma característica en un episodio de palpitaciones Palpitaciones Las palpitaciones consisten en la percepción de los latidos del corazón. Estos pueden sentirse como golpes, aleteo, latidos rápidos o sensación de ausencia de algún latido. Pueden aparecer otros... obtenga más información que comienza de forma repentina, a menudo durante el ejercicio. Puede durar apenas unos segundos o persistir durante varias horas. Por lo general, esta frecuencia cardíaca muy rápida resulta molesta y angustiante. Algunas pocas personas se desmayan.

En las personas mayores, los episodios de taquicardia supraventricular paroxística debida al síndrome de Wolff-Parkinson-White tienden a causar más síntomas, como desmayos, dificultad respiratoria y dolor torácico.

Fibrilación auricular y síndrome de Wolff-Parkinson-White

La fibrilación auricular puede ser especialmente peligrosa en presencia del síndrome de Wolff-Parkinson-White. La vía accesoria puede conducir los impulsos rápidos a los ventrículos a una velocidad mucho mayor que la vía de conducción normal (que atraviesa el nódulo auriculoventricular). El resultado es una frecuencia ventricular exageradamente rápida que puede ser mortal. El corazón no solamente se vuelve mucho menos eficaz cuando palpita de modo tan acelerado, sino que la frecuencia cardíaca extremadamente rápida también puede desembocar en una fibrilación ventricular Fibrilación ventricular La fibrilación ventricular, que puede ser mortal, es una serie descoordinada de contracciones de los ventrículos (cavidades cardíacas inferiores) ineficaces y muy rápidas, causadas por numerosos... obtenga más información Fibrilación ventricular , que es mortal si no se trata de forma inmediata.

Diagnóstico

  • Electrocardiografía

Puesto que el síndrome de Wolff-Parkinson-White modifica el patrón de activación eléctrica del corazón, puede diagnosticarse por medio de una electrocardiografía Electrocardiografía La electrocardiografía (ECG) es un método rápido, sencillo e indoloro en el cual se amplifican los impulsos eléctricos del corazón y se registran. Este registro, el electrocardiograma (también... obtenga más información Electrocardiografía (ECG), que registra la actividad eléctrica cardíaca.

Tratamiento

  • Maniobras y medicamentos para convertir el ritmo cardíaco

  • A veces, ablación

Los episodios de taquicardia supraventricular paroxística Taquicardia supraventricular paroxística La taquicardia supraventricular paroxística consiste en una frecuencia cardíaca uniforme y rápida (de 160 a 220 latidos por minuto) que comienza y desaparece de forma repentina y se origina... obtenga más información debidos al síndrome de Wolff-Parkinson-White se pueden detener a menudo mediante una de las diversas maniobras que estimulan el nervio vago y, de esta forma, ralentizan la frecuencia cardíaca. Estas maniobras son mucho más eficaces si se efectúan en cuanto comienza la arritmia. Cuando estas maniobras no surten el efecto deseado, se administran fármacos como el verapamilo o la adenosina por vía intravenosa para detener la arritmia. A continuación, pueden seguir administrándose fármacos antiarrítmicos de forma indefinida con el objeto de prevenir posibles episodios de aceleración de la frecuencia cardíaca (véase la tabla Algunos fármacos utilizados para tratar arritmias Algunos fármacos utilizados para tratar arritmias Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información Algunos fármacos utilizados para tratar arritmias ).

A los bebés y a los niños menores de 10 años se les administra digoxina para detener los episodios de taquicardia supraventricular paroxística debidos al síndrome de Wolff-Parkinson-White. Sin embargo, los adultos con este síndrome no deben tomar digoxina, ya que facilita la conducción eléctrica por la vía adicional y aumenta el riesgo de que la fibrilación auricular resulte en una fibrilación ventricular. Por esta razón, se suele interrumpir la administración de digoxina antes de que lleguen a la pubertad.

Ablación

La destrucción de la vía adicional mediante ablación con catéter Destrucción de tejidos anómalos (ablación) Las arritmias (alteraciones del ritmo cardíaco) son secuencias de latidos irregulares, demasiado rápidos, demasiado lentos o que circulan por el corazón por una vía eléctrica anómala. Los trastornos... obtenga más información Destrucción de tejidos anómalos (ablación) (descarga de energía a una frecuencia o temperatura baja específicas a través de un catéter que se introduce en el corazón) resulta eficaz en más del 95% de los casos. El riesgo de muerte durante la aplicación de esta técnica es inferior a 1 de 1000. La ablación es particularmente útil en personas jóvenes que, de otro modo, tendrían que tomar fármacos antiarrítmicos durante toda la vida.

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