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Introducción a la transfusión de sangre

Por

Ravindra Sarode

, MD, The University of Texas Southwestern Medical Center

Última revisión completa feb. 2020
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Datos clave
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Una transfusión de sangre es la transferencia de sangre o de uno de sus componentes desde una persona sana (donante) a una persona enferma (receptor). Se efectúan para aumentar la capacidad de la sangre para transportar oxígeno, restaurar el volumen de sangre del cuerpo y corregir problemas de la coagulación.

En Estados Unidos, cada año se llevan a cabo alrededor de 21 millones de transfusiones de sangre. Los receptores característicos de transfusiones son

La extracción, el transporte y el almacenamiento de la sangre y sus componentes están estrictamente regulados por la FDA (Food and Drug Administration, en Estados Unidos). Estas regulaciones se desarrollaron para proteger tanto al donante como al receptor. Muchas entidades estatales y locales de salud, al igual que organizaciones internacionales como la Cruz Roja (véase Eligibility Requirements [Requisitos de eligibiidad]) y las asociaciones de bancos de sangre (como la AABB, anteriormente conocida como la American Association of Blood Banks), emiten disposiciones adicionales. Gracias a esta reglamentación, donar y recibir sangre es muy seguro.

Sin embargo, las transfusiones aún implican riesgos para el receptor, tales como reacciones alérgicas, fiebre y escalofríos, exceso de volumen sanguíneo e infecciones bacterianas y víricas. Aunque la posibilidad de contraer sida, hepatitis u otras infecciones en las transfusiones es remota, los médicos son conscientes de los riesgos y realizan la transfusión cuando no hay otra alternativa. Antes de pedir una transfusión (excepto en caso de emergencia), los médicos explican sus riesgos a los pacientes y les piden que firmen un documento (llamado consentimiento informado) afirmando que entienden los riesgos y que dan su consentimiento para la transfusión.

En raras ocasiones, algunos donantes también pueden desarrollar efectos secundarios después de la donación, incluyendo vértigo, presión arterial baja, náuseas y hormigueo/entumecimiento en el lugar de inserción de la aguja para extraer la sangre.

Determinación del grupo sanguíneo

Existen diferentes grupos sanguíneos. El grupo sanguíneo se determina buscando la presencia de ciertos antígenos (azúcares complejos o moléculas de proteínas que pueden desencadenar una respuesta inmunitaria) en la superficie de los glóbulos rojos. Los antígenos de células sanguíneas son los antígenos del grupo sanguíneo A y B y el factor Rh.

Los cuatro tipos principales de sangre son A, B, AB y O (distribución en la población general)

  • A: el antígeno A (pero no el B) está presente. (40%)

  • B: el antígeno B (pero no el A) está presente. (10%)

  • AB: los antígenos A y B están presentes. (5%)

  • O: no están presentes los antígenos A ni los B. (45%)

Además, la sangre puede ser Rh positivo (el factor Rh está presente en la superficie de los glóbulos rojos, 85% de las personas) o Rh negativo (el factor Rh está ausente, 15% de las personas).

Normalmente, si las personas carecen de un antígeno A y/o B, suelen tener de forma natural anticuerpos contra el antígeno o antígenos de los que carecen. Por ejemplo, las personas de grupo sanguíneo A suelen producir de manera natural anticuerpos anti-B, y las personas de grupo sanguíneo O (que carecen de ambos antígenos A y B) producen de manera natural anticuerpos anti-A y anti-B. Además de los antígenos A y B, hay varios otros antígenos del grupo sanguíneo presentes también en los glóbulos rojos (eritrocitos). Sin embargo, la gente no suele producir de forma natural anticuerpos contra estos antígenos. Solo se desarrollan si las personas están expuestas a estos antígenos por transfusión.

Algunos grupos sanguíneos son mucho más frecuentes que otros. En Estados Unidos, los tipos sanguíneos más frecuentes en personas de origen caucásico son el O positivo (37%) y el A positivo (33%), seguidos del B positivo (9%), O negativo (8%), A negativo (7%), AB positivo (3%), B negativo (2%) y AB negativo (1%).

Grupos sanguíneos compatibles

Una transfusión de sangre es más segura cuando el grupo sanguíneo de la sangre transfundida coincide con el grupo sanguíneo y el estado de Rh del receptor (en otras palabras, los grupos sanguíneos son compatibles). De esta manera, previamente a una transfusión, los bancos de sangre someten las muestras de sangre del donante y del receptor a una «prueba de grupo sanguíneo y compatibilidad cruzada». Esta prueba minimiza el riesgo de que ocurra una reacción peligrosa o posiblemente mortal.

Además, se comprueba la presencia de ciertos anticuerpos contra los glóbulos rojos (eritrocitos) en la sangre del receptor, que pueden causar una reacción a la transfusión de sangre.

Sin embargo, en caso de emergencia, cualquier persona puede recibir glóbulos rojos del grupo O. Por este motivo, las personas cuya sangre es del grupo O se consideran donantes universales. Las personas con sangre del grupo AB pueden recibir glóbulos rojos de cualquier grupo y se consideran receptores universales.

Los receptores cuya sangre es Rh negativo tienen que recibir sangre de donantes Rh negativo (salvo en las emergencias de riesgo mortal), pero los receptores cuya sangre es Rh positivo pueden recibir sangre Rh positivo o negativo indistintamente.

Grupos sanguíneos compatibles

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