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Incongruencia de género y disforia de género

Por

George R. Brown

, MD, East Tennessee State University

Revisado/Modificado jul. 2023
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Incongruencia de género es una experiencia marcada y persistente de incompatibilidad entre la identidad sexual de una persona y el género esperado basado en el sexo al nacer. La disforia de género se diagnostica cuando una persona con incongruencia de género experimenta un malestar psicológico significativo (como depresión o ansiedad) o un deterioro funcional asociado a la incongruencia de género. El diagnóstico se define por la angustia de la persona y no por la presencia de incongruencia de género.

  • Algunas personas sienten que su género no es compatible con su sexo al nacer (transgénero). (Véase .)

  • Algunas personas transgénero desarrollan disforia de género y experimentan angustia o deterioro del funcionamiento relacionado con la falta de coincidencia entre su identidad de género y su sexo al nacer.

  • Los médicos basan el diagnóstico de disforia de género en síntomas significativos de angustia psicológica (como ansiedad o depresión).

  • Las opciones de tratamiento para aliviar el malestar incluyen la transición social (vivir como el género identificado, incluso sin tratamientos médicos o quirúrgicos), psicoterapia para tratar la depresión o la ansiedad, terapia hormonal de afirmación de género y/o cirugía de confirmación de género.

Algunas personas sienten de forma permanente que están viviendo en un cuerpo incompatible con su sentido interno de sí mismos como seres masculinos, femeninos o de otro tipo (identidad de género Identidad género El sexo se refiere a características biológicas (como genitales, cromosomas y hormonas) utilizadas para clasificar a una persona como sexo masculino o femenino. La identidad de género es la... obtenga más información ). Estos sentimientos pueden comenzar durante la infancia. Es decir, personas a quienes se asigna como varones al nacer se sienten mujeres atrapadas en el cuerpo de un hombre y viceversa.

Algunas personas sienten que no son ni masculinas ni femeninas y que se encuentran en algún punto intermedio, que son una combinación de los dos o que su identidad de género cambia. Aunque la terminología continúa evolucionando, los términos siguientes se utilizan comúnmente:

  • Cisgénero describe a las personas cuya identidad y expresión de género se alinean con el sexo asignado al nacer.

  • Transgénero es un término general que describe a las personas con identidades de género o expresiones de género que difieren de las que normalmente se asocian al sexo que se les asignó al nacer. (El término transexual es un término anticuado que ya no utilizan los expertos en identidad de género).

  • El género no conforme (transgénero) describe a las personas cuya identidad o expresión de género difiere de las normas de género asociadas al sexo que se les asignó al nacer.

  • El género no binario describe a las personas que tienen más de una identidad de género simultáneamente o en diferentes momentos.

  • El género queer describe a las personas cuya identidad de género no es estrictamente masculina o femenina y puede incluir a ambos o a ninguno de los dos.

(Véase para una definición más amplia de este y otros términos.)

Se desconoce el número de personas que se identifican como transgénero. Algunos estudios han encontrado que aproximadamente del 0,5 al 1% de los adultos y del 1 al 8% de los niños y adolescentes se consideran transgénero o de género diverso. Entre las personas transgénero, un número menor de personas cumple los criterios para la disforia de género.

Un sentimiento de desajuste entre el sexo asignado al nacer y la identidad de género no se considera un trastorno de salud mental. A veces, una persona transgénero experimenta un malestar emocional significativo o problemas de funcionamiento que están relacionados con el sentimiento de una falta de coincidencia de identidad de género. Los términos médicos para estas experiencias son

Las personas con incongruencia de género o disforia de género pueden querer cambiar su expresión de género (transición de género). Pueden buscar ayuda y apoyo de amigos, familiares, grupos de apoyo o profesionales de la salud para tomar decisiones y tomar medidas para hacer una transición social (vivir según su género identificado) o una transición médica (medicamentos o cirugía para cambiar las características físicas para que coincidan con el género con el que se identifican).

Definiciones de terminología sobre sexo y género

Las definiciones de la terminología en relación con el sexo y el género son las siguientes:

  • Sexo: se refiere a las características biológicas, como los genitales, los cromosomas y las hormonas, utilizadas para clasificar a una persona como de sexo masculino o femenino (rara vez, las personas nacen con genitales ambiguos Síntomas Síntomas que incluyen características masculinas y femeninas, lo que se denomina intersexo). Cuando una persona es transgénero, una frase utilizada para referirse a su sexo de nacimiento es "sexo asignado al nacer"; una persona puede ser un hombre asignado al nacer (AMAB, por sus siglas en inglés) o una mujer asignada al nacer (AFAB, por sus siglas en inglés).

  • Identidad de género: La forma en que las personas se ven a sí mismas, ya sea como una identidad de género masculina, femenina o de otro tipo, que puede corresponder o no al sexo que se les asignó al nacer. Entre los ejemplos de identidades de género diverso se incluyen el género queer, el género no binario y otras identidades de género.

  • Expresión de género: es la manera en que las personas se presentan ante los demás en términos sexuales. Puede incluir la forma en que las personas se visten, hablan o se peinan.

  • Disforia de género: Se trata de un diagnóstico médico que se puede establecer cuando una persona con incongruencia de género experimenta un deterioro psicológico o funcional significativo asociado a dicha incongruencia de género. El diagnóstico se define por la angustia de la persona y no por la presencia de incongruencia de género. La angustia suele ser una combinación de ansiedad Introducción a los trastornos de ansiedad La ansiedad es una sensación de nerviosismo, preocupación o malestar que forma parte de la experiencia humana normal. También está presente en una amplia gama de problemas de salud mental, incluyendo... obtenga más información , depresión Depresión La depresión es un sentimiento de tristeza y/o una disminución del interés o del placer en las actividades que se convierte en un trastorno cuando es lo suficientemente intensa como para interferir... obtenga más información e irritabilidad.

  • Cisgénero: describe a las personas cuya identidad y expresión de género se alinean con el sexo asignado al nacer.

  • Transgénero: Término general que describe a las personas con identidades de género o expresiones de género que difieren de las que normalmente se asocian al sexo que se les asignó al nacer. (El término transexual es un término anticuado que ya no utilizan los expertos en identidad de género).

  • Género no conforme (transgénero): Describe a las personas cuya identidad o expresión de género difiere de las normas de género asociadas al sexo que se les asignó al nacer.

  • Género queer: Describe a las personas cuya identidad de género no es estrictamente masculina o femenina y puede incluir a ambos o a ninguno de los dos.

  • Género no binario: Describe a las personas que tienen más de una identidad de género simultáneamente o en diferentes momentos.

  • Mujeres trans: Personas a las que se les asignó sexo masculino al nacer (AMAB, por sus siglas en inglés) y que han adoptado una identidad de género femenina, con independencia de si se han sometido o no a alguna transición médica de género.

  • Hombres trans: Personas a las que se les asignó sexo femenino al nacer (AFAB, por sus siglas en inglés) y que han adoptado una identidad de género masculina, con independencia de si se han sometido o no a alguna transición médica de género.

  • Trans-afirmativa: Persona consciente, respetuosa y solidaria con las necesidades de las personas transgénero y las personas no conformes con el género.

  • Orientación sexual: Patrón de atracción emocional, romántica y/o sexual que las personas sienten hacia los demás.

Adaptado de un glosario de términos de la Asociación Psicológica Estadounidense (American Psychological Association).

Síntomas de la incongruencia/disforia de género

La incongruencia o la disforia de género en los niños puede aparecer a partir de los 2 o 3 años de edad. Algunas personas no reconocen los sentimientos de incongruencia de género hasta la adolescencia o la edad adulta.

Incongruencia de género y síntomas de disforia de género en niños

La mayoría de los niños que prefieren actividades consideradas más apropiadas para el otro sexo (llamada conducta no conforme al género) no son transgénero y no tienen disforia de género. En ocasiones, durante la edad infantil se prefieren actividades consideradas por una gran parte de la sociedad como más apropiadas para el otro sexo (comportamiento no conforme con el género). Estos tipos de comportamiento forman parte del desarrollo normal. No significa que los niños sean transgénero.

Los niños con disforia de género pueden repetidamente presentar las siguientes conductas o actitudes:

  • Prefieren vestirse como el otro sexo

  • Insisten en que pertenecen al otro sexo

  • Afirman que desearían despertarse siendo del otro sexo

  • Prefieren participar en juegos y actividades asociadas al otro sexo

  • Tienen sentimientos negativos sobre sus genitales

Por ejemplo, una niña puede insistir en que se dejará crecer un pene y en que se convertirá en un niño; o también querrá orinar de pie. Un niño puede fantasear acerca de ser mujer y evitar los juegos bruscos y competitivos. También puede querer deshacerse de su pene y sus testículos. En el caso de los niños varones con incongruencia de género, la angustia por los cambios físicos de la pubertad a menudo va seguida de una solicitud de tratamiento para hacer que su cuerpo sea más femenino.

Los estudios de investigación han llegado a diferentes conclusiones sobre si los niños que se identifican como transgénero o tienen disforia de género continuarán teniendo una identidad de género diversa como adultos.

Incongruencia de género y síntomas de disforia de género en adultos

La mayoría de las personas con incongruencia de género o disforia de género comienzan a tener síntomas o sentirse diferentes durante la primera infancia, pero algunos no reconocen estos sentimientos hasta la edad adulta.

Algunas personas transgénero toman decisiones al principio que son coherentes con su sexo de nacimiento, como desempeñar un trabajo que generalmente se asocia a ese sexo o casarse con una persona del género esperado por la sociedad, como una forma de escapar o negar sus sentimientos de deseo de pertenecer al otro sexo. Algunos hombres pueden ser primero travestís y no llegar a reconocer su identificación con el otro sexo hasta una edad más avanzada. Una vez aceptan estos sentimientos, muchas personas efectúan la transición a su género preferido, con o sin terapia hormonal o cirugía de afirmación de género. Otros experimentan problemas, como ansiedad Introducción a los trastornos de ansiedad La ansiedad es una sensación de nerviosismo, preocupación o malestar que forma parte de la experiencia humana normal. También está presente en una amplia gama de problemas de salud mental, incluyendo... obtenga más información , depresión Depresión La depresión es un sentimiento de tristeza y/o una disminución del interés o del placer en las actividades que se convierte en un trastorno cuando es lo suficientemente intensa como para interferir... obtenga más información y conducta suicida Depresión La depresión es un sentimiento de tristeza y/o una disminución del interés o del placer en las actividades que se convierte en un trastorno cuando es lo suficientemente intensa como para interferir... obtenga más información . El estrés por no ser aceptados por la sociedad y/o la familia puede provocar estos problemas o contribuir a su aparición.

Diagnóstico de la incongruencia de género/disforia

  • Evaluación médica basada en criterios psiquiátricos convencionales

La mayoría de los niños con incongruencia de género o disforia de género no son evaluados hasta los 6 a 9 años de edad.

Durante la evaluación para detectar incongruencia de género o disforia de género (independientemente de la edad), el médico hace lo siguiente:

  • Lleva a cabo una entrevista para preguntar sobre cuestiones de identidad de género y expresión de género (presente y pasado). Si se encuentra afectado un niño, el médico también entrevista a los progenitores y/o los cuidadores.

  • Evalúa la evidencia de incongruencia de género o disforia de género.

  • Revisa los antecedentes médicos y de salud mental relevantes. En el caso de los niños, el médico también revisa los antecedentes del desarrollo.

  • Determina si existen factores de estrés o riesgos personales y/o familiares (por ejemplo, consumo de sustancias, exposición a la violencia y pobreza).

  • Evalúa otras enfermedades mentales que a menudo están asociadas a la disforia de género (por ejemplo, depresión, ansiedad, trastornos por consumo de sustancias, consumo de tabaco, tendencias suicidas).

Los médicos diagnostican disforia de género cuando la persona en cuestión (sea un niño o un adulto) presenta todas las características siguientes:

  • Siente que su sexo anatómico no coincide con su identidad sexual y se ha sentido así durante 6 meses o más

  • Se siente muy angustiada o no puede funcionar normalmente debido a este sentimiento

Algunas personas con disforia de género presentan otros síntomas. Los síntomas de los niños son ligeramente distintos a los de los adolescentes y adultos.

Para recibir un diagnóstico de disforia de género, los niños también deben presentar al menos 6 de los siguientes síntomas:

  • Deseo intenso y persistente de ser del otro sexo o insistencia en afirmar que son del otro género (o de algún otro)

  • Una fuerte preferencia por vestirse con ropas del sexo opuesto y, en las niñas, la resistencia al uso de ropa típicamente femenina

  • Una fuerte preferencia por pretender ser del sexo opuesto cuando se juega

  • Una fuerte preferencia por juguetes, juegos y actividades típicas del otro sexo

  • Una fuerte preferencia por los compañeros de juego del otro sexo

  • Un fuerte rechazo de juguetes, juegos y actividades típicas del sexo que coincide con su sexo anatómico (por ejemplo, los niños se niegan a jugar con camiones o balones)

  • Un fuerte aversión por su anatomía

  • Un fuerte deseo por la anatomía u otras características sexuales (como el vello facial) que coinciden con su identidad de género

El niño debe sentir una gran angustia o tener problemas para funcionar en entornos sociales, escolares u otras áreas importantes.

Un niño que expresa el deseo de ser de un género diferente solo para beneficiarse de las ventajas que cree asociadas al otro género no es probable que sufra disforia de género. Por ejemplo, un niño que dice que quiere ser una niña porque cree que su hermana menor recibe un tratamiento especial es poco probable que sufra disforia de género.

Los adolescentes y adultos también deben presentar uno o más de uno de los síntomas siguientes:

  • Un fuerte deseo de librarse de sus características sexuales y, en el caso de adolescentes jóvenes, de impedir el desarrollo de las características sexuales secundarias (las que aparecen durante la pubertad)

  • Un fuerte deseo de las características sexuales que coinciden con su identidad sexual

  • Un fuerte deseo de ser de otro género

  • Un deseo apremiante de vivir o de ser tratado como si fuera de otro género

  • Convencimiento de que se siente y reacciona de la misma manera que en otro género

Tratamiento de la disforia de género

  • Para muchos adultos o adolescentes, terapia hormonal de afirmación de género y, a veces, cirugías de confirmación de género (cirugía mamaria, genital o facial)

  • A veces, otros tratamientos (por ejemplo, terapia de voz o electrólisis)

  • La psicoterapia con adolescentes y adultos a menudo es útil para abordar cualquier problema de salud mental coexistente o problemas relacionados con la transición, pero no es obligatoria

Según la Asociación Mundial de Profesionales para la Salud Transgénero, el objetivo del tratamiento para las personas transgénero con disforia de género consiste en lograr una "comodidad personal duradera con su propio género con el objetivo de optimizar su salud física general, su bienestar psicológico y su realización personal".

Algunos adultos transgénero se muestran satisfechos con cambiar su expresión de género trabajando, viviendo y vistiéndose en sociedad de una manera coherente con su identidad de género. Esto se llama transición social. Pueden cambiar su nombre y obtener una identificación (como una licencia de conducir) que les ayude a trabajar y vivir en sociedad como miembros del sexo opuesto.

La mayoría de los adultos transgénero que buscan tratamiento médico desean terapia hormonal y/o cirugía que haga que su apariencia física se parezca a la del género con el que se identifican. No quieren tratamiento psicológico. El uso de la psicoterapia para tratar de "convertir" la identidad transgénero establecida de una persona (la denominada terapia reparativa o terapia de conversión) es ineficaz y puede ser perjudicial.

Cuando se administra un tratamiento médico o quirúrgico, está dirigido a aliviar la angustia de una persona y ayudarla a adaptarse en lugar de intentar disuadirla de su identidad.

Los tratamientos médicos o quirúrgicos incluyen una combinación de los siguientes:

  • Terapia hormonal de afirmación de género

  • Electrólisis

  • Terapia de la voz

  • Cirugía de afirmación de género

Antes de comenzar la terapia hormonal o de someterse a una intervención quirúrgica, las personas que desean tener hijos en el futuro deben discutir con su médico las opciones de preservación de la fertilidad. Además, la terapia hormonal puede disminuir la fertilidad, pero no es eficaz como anticonceptivo, de modo que las personas que reciben terapia hormonal deben usar anticonceptivos según sea necesario.

Ya no se necesita psicoterapia antes de que la persona pueda recibir terapia hormonal y/o someterse a una cirugía de afirmación de género. Sin embargo, los profesionales de la salud mental pueden colaborar mediante las acciones siguientes:

Las personas que nacieron con genitales que no son claramente masculinos o femeninos (genitales ambiguos; condiciones médicas intersexuales Síntomas Síntomas ) o que presentan una anomalía genética, como el síndrome de Turner Síndrome de Turner El síndrome de Turner es una anomalía cromosómica sexual en la que las niñas nacen con uno o ambos cromosomas X total o parcialmente ausentes. El síndrome de Turner está producido por la deleción... obtenga más información Síndrome de Turner o bien el síndrome de Klinefelter Síndrome de Klinefelter El síndrome de Klinefelter es una anomalía del cromosoma sexual en el que los varones nacen con dos o más cromosomas X, en lugar de uno solo, más un cromosoma Y (XXY). El síndrome de Klinefelter... obtenga más información Síndrome de Klinefelter , pueden sufrir diversos grados de disforia de género. Sin embargo, aunque estos niños crezcan en un entorno en que se les considera de manera clara y consistente o bien varones o bien mujeres incluso aunque hayan nacido con genitales ambiguos, acabarán mayoritariamente desarrollando una clara percepción de su identidad sexual cuando sean adultos. Las cirugías en los genitales de los niños con genitales ambiguos, si son necesarias, se retrasan hasta que los niños son mayores y pueden participar en la toma de decisiones.

Terapia hormonal de afirmación de género

Algunas personas con disforia de género, además de adoptar la conducta, la forma de vestir y la gestualidad del sexo opuesto, se someten a tratamiento hormonal para modificar sus características sexuales secundarias:

  • En las personas consideradas varón asignado al nacer, el tratamiento con la hormona femenina estrógeno provoca el crecimiento de las mamas y otros cambios corporales, como la disminución del vello facial y corporal y la redistribución de grasa en las caderas.

  • En las personas consideradas mujer asignada al nacer, el tratamiento con la hormona masculina testosterona causa cambios como el crecimiento del vello facial, el agravamiento de la voz y cambios en la distribución de la grasa corporal y los músculos.

Además de los efectos físicos, la terapia hormonal tiene efectos psicológicos beneficiosos significativos, ya que permite a la persona sentirse más a gusto, menos ansiosa y más capaz de interactuar como el género preferido.

Cirugía de afirmación de género

La cirugía de afirmación de género es irreversible y los médicos la recomiendan solo para personas que han recibido atención médica por parte de un profesional de la salud adecuadamente entrenado y experimentado y que han sido tratadas de acuerdo con los estándares actuales de atención.

Antes de someterse a una intervención quirúrgica, los médicos suelen aconsejar a las personas transgénero

  • Recibir terapia hormonal de afirmación de género

  • Vivir a tiempo completo en su papel de género preferido durante al menos 1 año

En el caso de personas transgénero consideradas varón asignado al nacer, la cirugía consiste en la extirpación de parte del pene y los testículos y la creación de una vagina artificial. La parte restante del pene suele ser sexualmente sensible, hace posible el orgasmo y se deja funcionar como un clítoris. La transformación de hombre a mujer también puede incluir cirugías cosméticas no genitales para crear o mejorar los atributos femeninos (por ejemplo, aumento de senos, rinoplastia, estiramiento de cejas, rasurado traqueal [recortar la nuez] y/o reconfiguración de la mandíbula). Algunas personas se someten a cirugías de cuerdas vocales para cambiar la calidad de la voz.

Para las personas transgénero que han sido asignadas mujeres al nacer, la cirugía supone la extirpación quirúrgica de las mamas (mastectomía) y, en ocasiones, de los órganos reproductores internos (útero y ovarios), el cierre de la vagina y la creación de un pene artificial y, generalmente, de un escroto. Los resultados de la cirugía de mujer a hombre son a menudo menos satisfactorios que los de la cirugía de hombre a mujer en términos de apariencia y de funcionalidad, lo que posiblemente explica por qué un menor número de hombres transgénero solicitan la cirugía de afirmación de sexo. Además, las complicaciones, principalmente problemas urinarios, son frecuentes. Pero las técnicas para la cirugía de mujer a hombre continúan mejorando y cada vez más personas solicitan esta cirugía.

Muchas personas que se someten a una cirugía de afirmación de género son capaces de mantener relaciones sexuales satisfactorias. Tras la cirugía, suele conservarse la capacidad de alcanzar el orgasmo y algunas personas por primera vez en su vida refieren sentirse bien desde el punto de vista sexual. Sin embargo, pocas personas se someten a una cirugía de afirmación de género con el único propósito de ser capaces de funcionar sexualmente como el sexo opuesto. La motivación habitual es lograr la confirmación externa de la percepción que tienen de su identidad sexual.

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • World Professional Association for Transgender Health (WPATH) (Asociación Profesional Mundial para la Salud Transgénero, WPATH por sus siglas en inglés): una organización sin ánimo de lucro centrada en la salud transgénero que apoya la investigación clínica y académica para desarrollar medicina basada en las pruebas científicas y promover una atención de alta calidad y a nivel internacional para las personas transgénero y las personas no conformes con el género.

  • American College of Obstetricians and Gynecologists: Frequently asked questions about transgender and nonbinary adults.

  • Trans Lifeline: Transgender peer support hotline.

  • LGBT National Help Center (Centro de Ayuda Nacional LGBT): Líneas directas nacionales y programas en línea que proporcionan apoyo entre pares, información y recursos locales.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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