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Anfetaminas

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisión completa ago. 2017
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Recursos de temas
  • Las anfetaminas aumentan el estado de alerta, mejoran el rendimiento físico y producen euforia y sensación de bienestar.

  • Las anfetaminas eliminan el apetito y algunas personas hacen un mal uso de estas sustancias para bajar de peso.

  • Una sobredosis puede causar agitación extrema, delirio y ataque cardíaco o accidente cerebrovascular que amenacen la vida de la persona.

  • Los análisis de orina pueden detectar la mayor parte de las anfetaminas.

  • En caso de sobredosis, el tratamiento consiste en sedantes, fármacos para reducir la presión arterial y, a veces, tratamientos de enfriamiento.

Entre las anfetaminas están la anfetamina y sus múltiples variantes, como la metanfetamina (speed o cristal) y la metilendioximetanfetamina (MDMA, éxtasis o Adán). La metanfetamina es la anfetamina que más se consume en Estados Unidos, y el uso de MDMA está aumentando. Las anfetaminas se toman habitualmente por vía oral, pero se pueden esnifar, fumar o inyectar.

Dado que las anfetaminas se emplean también en el tratamiento del trastorno de déficit de atención/hiperactividad, de la obesidad y de la narcolepsia, la elevada disponibilidad de esta sustancia puede facilitar que se desvíe hacia un uso ilegal. Algunas anfetaminas no están aprobadas para uso médico y se elaboran y utilizan de manera ilegal.

Algunos consumidores de anfetaminas padecen depresión y buscan los efectos de mejora del estado de ánimo que producen estos estimulantes para aliviar de manera temporal sus síntomas. Otros las utilizan al realizar actividades que requieren una energía intensa. Las anfetaminas hacen que se libere más dopamina en el cerebro. (La dopamina es un neurotransmisor, una sustancia que ayuda a la comunicación entre neuronas.) Es probable que sea este efecto el que provoque la mejora del estado anímico. La MDMA se diferencia de otras anfetaminas en que también interfiere en la recaptación de la serotonina (otro neurotransmisor) del cerebro. Los consumidores de anfetaminas suelen desarrollar dependencia, a la que se acostumbra a denominar trastorno por consumo de sustancias.

¿Sabías que...?

  • Las dosis altas de anfetaminas pueden elevar la temperatura corporal a niveles peligrosos.

Síntomas

Efectos inmediatos

Los siguientes son algunos efectos inmediatos del consumo de anfetaminas:

  • Aumento del estado de alerta

  • Fatiga reducida

  • Mayor concentración

  • Disminución del apetito

  • Mejora del rendimiento físico

Las anfetaminas pueden producir una sensación de bienestar, euforia y la pérdida de las inhibiciones. Las personas tienen sudoración profusa y dilatación de sus pupilas.

Los «atracones» de anfetaminas (quizás durante varios días) pueden causar agotamiento extremo y necesidad de dormir.

Sobredosis

Las dosis elevadas (sobredosis) aumentan la tensión arterial y la frecuencia cardíaca a unos niveles que pueden poner en peligro la vida. Los consumidores pueden volverse extremadamente paranoicos, violentos y encontrarse fuera de control.

Pueden aparecer delirios. Se han producido ataques cardíacos, hasta en jóvenes deportistas y sanos. La presión arterial puede llegar a ser tan alta que produzca la ruptura de un vaso sanguíneo en el cerebro, lo que provoca un accidente cerebrovascular. También pueden aparecer mareos, náuseas, vómitos, diarrea, convulsiones y una elevación de la temperatura corporal (hipertermia) potencialmente mortal.

Efectos a largo plazo

Quienes consumen anfetaminas de manera habitual adquieren tolerancia con rapidez como parte de su dependencia. Cada vez necesitan dosis mayores para conseguir el mismo efecto, hasta el extremo que la cantidad consumida al final puede llegar a ser varias veces la dosis inicial. La mayoría de las personas que consumen dosis muy altas durante varios días o semanas se vuelven psicóticas y sufren confusión, porque las anfetaminas pueden causar ansiedad intensa, paranoia y una distorsión del sentido de la realidad.

Las reacciones psicóticas incluyen oír y ver cosas que no existen (alucinaciones auditivas y visuales) y falsas percepciones (delirios), como una sensación de poder ilimitado (omnipotencia) o de ser perseguido (paranoia). La memoria puede verse afectada. La confusión, la pérdida de memoria y los delirios pueden durar meses. Aunque estos efectos pueden producirse en cualquier consumidor, los que padecen un trastorno de salud mental, como esquizofrenia, son más vulnerables a ellos.

Los consumidores de metanfetaminas presentan una tasa elevada de bruxismo (rechinar de dientes) y caries graves que afectan numerosos dientes. Las causas pueden ser la disminución de la salivación, la existencia de sustancias corrosivas en el humo y una mala higiene bucal; esto provoca la llamada «boca de metanfetamina».

Síntomas de abstinencia

Cuando se interrumpe bruscamente el consumo de anfetaminas, los síntomas son variables. La persona dependiente de las anfetaminas puede sentirse cansada o somnolienta, un efecto que puede durar de 2 a 3 días tras suspender el consumo de la droga. En consecuencia, hay mayor probabilidad de que se lesionen.

Otras personas pueden sentirse muy ansiosas e inquietas y otras, especialmente las que tienen una predisposición a la depresión, caen en esta cuando lo dejan. Pueden tener ideas de suicidio, pero durante varios días les pueden faltar las fuerzas para intentar hacerlo.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Antecedentes de consumo de anfetaminas

El diagnóstico se establece en función de los síntomas, en personas de las que se conoce que consumen anfetaminas. Si el diagnóstico no está claro, se puede realizar un análisis de orina, aunque es posible que en dicho análisis no se detecte la metanfetamina y el metilfenidato.

Para comprobar si existen complicaciones se pueden realizar otras pruebas, como una electrocardiografía, una tomografía computarizada y análisis de sangre.

Tratamiento

Después de una sobredosis, el tratamiento puede consistir en

  • Sedantes (tranquilizantes)

  • Fármacos que reducen la presión arterial

  • Enfriamiento para la hipertermia (temperatura corporal peligrosamente elevada)

  • Tratamiento para la depresión y las tendencias suicidas durante el período de abstinencia

  • Terapia cognitivo-conductual para evitar la recaída

Benzodiazepinas (un grupo de fármacos sedativos), como el lorazepam, administradas a aquellas personas que presentan síntomas graves como hipertensión arterial, agitación extrema o convulsiones.

Fármacos para la hipertensión arterial, como labetolol o hidralazina, administrados por vía intravenosa.

Es posible que se necesiten tratamientos de enfriamiento, como mojar al paciente y soplar aire sobre la piel o usar mantas especiales de enfriamiento para corregir la hipertermia.

Durante la abstinencia de estas drogas, los consumidores crónicos pueden necesitar ser hospitalizados para controlar el riesgo de suicidio. Se pueden administrar antidepresivos si la depresión persiste. Por lo demás, la mayoría de personas que experimentan abstinencia no necesitan tratamiento.

La terapia cognitivo-conductual (una modalidad de psicoterapia) ayuda a algunas personas a permanecer libres del consumo de anfetaminas.

Más información

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