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Esterilización

Por

Frances E. Casey

, MD, MPH, Virginia Commonwealth University Medical Center

Última revisión completa nov. 2018
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La esterilización consiste en impedir la reproducción.

  • La interrupción de los conductos que transportan los espermatozoides o el óvulo termina con la capacidad de reproducirse.

  • Dicha técnica siempre debe considerarse definitiva.

  • La vasectomía es un procedimiento breve para el hombre, que se realiza en un consultorio médico.

  • El procedimiento para las mujeres (llamado ligadura de trompas) es más complicado y se puede hacer utilizando un tubo fino que se introduce a través de una incisión muy pequeña en el abdomen o mediante una incisión en el abdomen.

Es interesante notar que en sociedades desarrolladas de nuestro entorno cerca de un tercio de todos los matrimonios que utilizan métodos de planificación familiar eligen la esterilización, sobre todo, si la mujer tiene más de 30 años de edad. Para los hombres, el procedimiento se denomina vasectomía. Para las mujeres, la esterilización se puede realizar insertando un tubo delgado a través de una incisión muy pequeña en el abdomen (laparoscopia) o a través de una incisión en el abdomen (minilaparotomía, véase más abajo). La esterilización de las mujeres a menudo se llama ligadura de trompas, que hace referencia a un procedimiento de esterilización específica consistente en ligar las trompas.

Dicha técnica siempre debe considerarse definitiva. Sin embargo, si la pareja cambia de opinión, se puede realizar una operación en que se vuelven a conectar o abrir los conductos apropiados (reanastomosis) con el fin de recuperar la fertilidad. Su éxito depende en parte del procedimiento que se usó para la esterilización. Es menos probable que la reanastomosis sea eficaz en los hombres que en las mujeres y no se puede llevar a cabo cuando se utilizaron ciertos procedimientos para bloquear los conductos. En las parejas, el índice de embarazos es de un 45 a un 60% después de la reanastomosis en los hombres, y de un 50 hasta casi un 70% después de la reanastomosis en las mujeres. Si la reanastomosis no tiene éxito, se puede realizar fertilización in vitro.

Esterilización masculina (vasectomía)

La vasectomía se utiliza para esterilizar a los hombres. Esta técnica implica el corte y el sellado de los conductos deferentes (los tubos que transportan los espermatozoides desde los testículos). La vasectomía, efectuada por un urólogo en su consulta, dura alrededor de 20 minutos y solo precisa la administración de un anestésico local. Se efectúa una pequeña incisión en cada lado del escroto, se extirpa un trozo de cada conducto deferente y se sellan los extremos abiertos de los conductos.

Después de una vasectomía, debe utilizarse un método anticonceptivo de respaldo hasta que se confirme la esterilidad. Por lo general, los hombres no se vuelven estériles hasta que han experimentado unas 20 eyaculaciones después de la operación, porque se almacenan muchos espermatozoides en las vesículas seminales. La esterilidad se confirma cuando una prueba de laboratorio muestra que el semen de dos eyaculaciones, obtenidas generalmente 3 meses después del procedimiento, carece de espermatozoides.

Las complicaciones de la vasectomía son

  • Un coágulo de sangre alojado en el escroto (en un 5% o menos de los casos)

  • Una respuesta inflamatoria a la fuga de esperma

  • Reanastomosis espontánea (en menos del 1%)

En la reanastomosis espontánea, los tubos cortados se reconectan o desbloquean por sí solos, lo que restaura la fertilidad. Si se produce reanastomosis, suele ocurrir poco después del procedimiento.

Puede reanudarse la actividad sexual, con anticoncepción hasta que se confirme la esterilidad, en cuanto el hombre lo desee después del procedimiento, pero se debe evitar la eyaculación durante los primeros días, ya que puede causar dolor. Alrededor del 1,1% de las mujeres se quedan embarazadas durante los 5 años posteriores a la esterilización de su pareja.

¿Sabías que...?

  • Deben seguir usándose métodos anticonceptivos durante un tiempo después de una vasectomía, hasta que las pruebas confirmen que el semen no contiene espermatozoides.

Esterilización de las mujeres

Los métodos utilizados para esterilizar a las mujeres incluyen laparoscopia, histeroscopia y minilaparotomía. Estos procedimientos consisten en cortar las trompas de Falopio, que transportan el óvulo desde los ovarios al útero. O bien se pueden extirpar completamente las trompas de Falopio.

Si se extirpan completamente las trompas de Falopio durante la esterilización, no es posible el embarazo. Tras procedimientos que no suponen la extirpación de las trompas de Falopio, cerca del 2% de las mujeres se quedan embarazadas durante los primeros 10 años después de ser esterilizadas. Alrededor de un tercio de estos embarazos son embarazos ectópicos que se desarrollan en las trompas de Falopio.

La esterilización puede planificarse por adelantado y efectuarse como una intervención quirúrgica programada. La esterilización se puede realizar durante el parto por cesárea o 1 a 2 días después del parto vaginal.

La extirpación quirúrgica del útero (histerectomía) también provoca esterilidad. Este procedimiento suele realizarse más como tratamiento de un trastorno que como técnica de esterilización.

Esterilización laparoscópica

La esterilización laparoscópica (ligadura de trompas) es frecuente. Este procedimiento se realiza en el quirófano. Después de administrar anestesia general a la mujer, el médico practica pequeñas incisiones justo debajo del ombligo. Luego, introduce un tubo fino de visualización (laparoscopio) a través de una incisión y trabaja a través del laparoscopio para extraer, seccionar y/o sellar las trompas de Falopio mediante una de las acciones siguientes:

  • Utilizar un electrocauterio (un dispositivo que produce una corriente eléctrica para cortar el tejido) para extirpar completamente las trompas o para sellar herméticamente alrededor de 2,5 cm de cada trompa

  • Emplear dispositivos, como bandas de plástico o clips metálicos, para bloquear las trompas o comprimirlas y mantenerlas cerradas

Por lo general, después de la esterilización laparoscópica, la mujer vuelve a casa el mismo día. Hasta un 6% de las mujeres tienen complicaciones de poca importancia, como puede ser una infección o dolor en la zona de la incisión, o estreñimiento. Menos del 1% tienen complicaciones importantes, como hemorragia o perforaciones en la vejiga o en el intestino.

Cortar las trompas de Falopio: esterilización de las mujeres

Se cortan, sellan o bloquean ambas trompas de Falopio (que transportan el óvulo desde los ovarios al útero) para que los espermatozoides no puedan llegar al óvulo y fecundarlo.

Cortar las trompas de Falopio: esterilización de las mujeres

Esterilización histeroscópica

La esterilización histeroscópica se realiza en el consultorio de un médico o en una sala de operaciones. Después del 31 de diciembre de 2018, el dispositivo especial requerido para este procedimiento no estará disponible en los Estados Unidos.

No es necesario efectuar incisiones. Se utiliza anestesia local, con o sin medicamentos para sedar a la mujer (sedantes).

En la esterilización histeroscópica, los médicos insertan un tubo flexible de visualización (histeroscopio) a través de la vagina y del útero, hasta el interior de las trompas de Falopio. Se pueden insertar espirales (microinserciones) en las trompas de Falopio para sellarlas. La espiral irrita el tejido de las trompas, lo que provoca que se formen cicatrices. El tejido cicatricial bloquea los tubos. Puede tardar hasta 3 meses en formarse, por lo que se debe usar otro método anticonceptivo hasta que se pueda confirmar que las trompas están bloqueadas. Por lo general, la mujer puede volver a casa el mismo día del procedimiento.

Unos 3 meses más tarde, la esterilidad se confirma en una radiografía tomada tras inyectar un contraste radiopaco a través de la vagina en el útero y en las trompas de Falopio (histerosalpingografía). Si el contraste no sale por el extremo de las trompas de Falopio, se confirma que están bloqueadas.

Este tipo de esterilización no se puede revertir.

Minilaparotomía

A veces, se realiza una minilaparotomía en lugar de la esterilización laparoscópica, sobre todo, cuando la mujer quiere ser esterilizada poco después de haber tenido un bebé. Se utiliza un anestésico general, regional o local. Las mujeres no tienen que permanecer en el hospital más tiempo de lo que sería necesario al dar a luz. Se efectúa una incisión pequeña, de entre 2,5 cm y 7,6 cm, en el abdomen. Entonces, se extrae una sección de cada trompa de Falopio. En comparación con la laparoscopia, la minilaparotomía provoca más dolor y la recuperación es más lenta.

Posibles trastornos

La esterilización femenina causa pocos problemas. Entre estos factores se incluyen los siguientes

  • Muerte: 1 a 2/100 000 mujeres

  • Sangrado (hemorragia) o una lesión en los intestinos: aproximadamente el 0,5% de las mujeres

  • Falta de bloqueo de las trompas, dolor y otras complicaciones: hasta aproximadamente el 5% de las mujeres

  • Un embarazo mal ubicado (ectópico): aproximadamente el 30% de los embarazos que se producen después de la ligadura de trompas

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