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Hiperémesis gravídica

Por

Antonette T. Dulay

, MD, Main Line Health System

Última revisión completa ago. 2019
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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La hiperémesis gravídica se caracteriza por la aparición de náuseas muy intensas y vómitos excesivos durante el embarazo.

  • Las mujeres que sufren hiperemesis gravídica pierden peso y se deshidratan, a diferencia de las mujeres con náuseas matutinas normales.

  • Los médicos diagnostican la hiperémesis gravídica basándose en los síntomas y realizan pruebas para detectar deshidratación y otras posibles causas del vómito.

  • Al principio, el tratamiento consiste en no administrar nada por la boca, administrar líquidos que contengan electrólitos y vitaminas por vía intravenosa y medicamentos para aliviar las náuseas.

Las complicaciones del embarazo, como la hiperémesis gravídica, son problemas que aparecen solo durante el embarazo. Pueden afectar a la mujer, al feto o a ambos y presentarse en diferentes momentos del embarazo. Sin embargo, la mayor parte de las complicaciones del embarazo se pueden tratar con buenos resultados.

El embarazo provoca con frecuencia náuseas y vómitos. Por lo general, ocurren por la mañana (por eso se denominan náuseas matutinas), aunque pueden ocurrir a cualquier hora del día.

La hiperémesis gravídica se diferencia de las náuseas matutinas ordinarias. Si las mujeres vomitan a menudo y tienen náuseas hasta el punto de perder peso y llegar a deshidratarse, están sufriendo de hiperémesis gravídica. Si se vomita de forma ocasional pero ganan peso y no se deshidratan, no se padece hiperemesis gravídica.

No se conoce la causa del trastorno.

Síntomas

Es posible que las mujeres con hiperémesis gravídea no consuman suficientes alimentos para proporcionar energía al organismo. Por ello, este descompone las grasas, lo que resulta en una acumulación de productos de desecho (cetonas) llamada cetosis. La cetosis puede causar fatiga, mal aliento, mareos y otros síntomas.

A menudo, cuando se padece hiperemesis gravídica, la deshidratación es tan grave que el equilibrio electrolítico, necesario para que el cuerpo funcione con normalidad, se encuentra alterado.

La hiperémesis gravídea puede provocar que la glándula tiroidea se vuelva ligeramente hiperactiva (ilamado hipertiroidismo) de forma temporal.

En raras ocasiones, la hiperémesis gravídica continúa después de las 16 a 18 semanas del embarazo. En este caso puede dañar seriamente el hígado, causando ictericia y degeneración del tejido hepático. Si la hiperémesis del embarazo daña gravemente el hígado o causa deshidratación intensa, puede provocar también confusión mental en las mujeres afectadas.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • Análisis de sangre y orina

El médico pregunta a las mujeres acerca de los vómitos:

  • Momento de inicio

  • Cuánto tiempo duran

  • Cuántas veces ocurren al día

  • Qué los alivia o empeora

  • Qué aspecto tienen

  • Cuánta cantidad de vómito hay

Si los médicos sospechan hiperémesis gravídea basándose en los síntomas, realizan análisis de sangre y orina para determinar si existe deshidratación y comprobar si se dan las anomalías en los electrólitos que puede provocar la deshidratación.

La ecografía se realiza para determinar si las mujeres tienen una mola hidatiforme (un trastorno que al principio parece un embarazo) o más de un feto (parto múltiple). Cualquiera de estas afecciones favorece los vómitos. Pueden hacerse más pruebas para descartar otras posibles causas de los vómitos.

Tratamiento

  • Al principio, nada por vía oral (por boca)

  • Sueros por vía intravenosa

  • Medicamentos para aliviar las náuseas

Si se confirma la hiperémesis del embarazo, al principio no se permite a la mujer tomar nada por vía oral; en su lugar, se le administran líquidos por vía intravenosa. Dichos líquidos por lo general contienen azúcar (glucosa), electrólitos o vitaminas, según sea necesario. Si el vómito es intenso y persiste, se hospitaliza a la mujer y se le continúan administrando líquidos que contengan cualquier suplemento que sea necesario. También se le prescriben medicamentos para aliviar las náuseas (antieméticos) por boca, mediante inyección o mediante supositorios.

Cuando la mujer ha sido debidamente rehidratada y los vómitos han cesado, se le dan a beber líquidos. Si tolera los líquidos, puede comenzar a comer pequeñas y frecuentes porciones de alimentos suaves. Se aumenta la cantidad de las porciones si puede tolerar cantidades mayores cantidades de alimento.

Si los síntomas recurren, se repite el tratamiento.

Con muy poca frecuencia, si la pérdida de peso continúa y los síntomas persisten a pesar del tratamiento, se pueden administrar corticoesteroides (como metilprednisolona) durante un breve periodo de tiempo. Sin embargo, rara vez se usan durante el primer trimestre porque pueden causar defectos congénitos.

En casos muy graves, la mujer puede ser alimentada por vía intravenosa o a través de un tubo que se pasa por la nariz y desciende por la garganta hasta el intestino delgado durante el tiempo que sea necesario, pero este tratamiento se evita tanto como sea posible.

Si el vómito continúa a pesar del tratamiento y causa pérdida de peso continua, ictericia y ritmo cardíaco materno anómalo, la vida de la madre puede encontrarse en peligro. En tales casos, terminar el embarazo puede ser una opción. Las mujeres pueden discutir esta opción con su médico.

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