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Hipertensión arterial

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¿Qué es la hipertensión arterial?

Cada latido del corazón empuja la sangre a través de sus arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos que transportan la sangre desde su corazón hasta el resto de su cuerpo. La presión arterial es la presión de la sangre en las arterias. Sin presión arterial, la sangre no circularía a través de sus vasos sanguíneos y usted moriría. Pero la presión arterial demasiado elevada estresa el corazón y daña las arterias y otros órganos.

¿Cómo se mide la presión arterial?

Los médicos emplean un manguito de presión arterial para controlar su presión arterial. Se registran dos números. Por ejemplo, su presión arterial podría ser 120/80, lo que se lee "120 sobre 80".

El primer número refleja la mayor presión en las arterias, que se alcanza cuando su corazón bombea la sangre hacia fuera. Esta es la presión sistólica.

El segundo número refleja la menor presión en las arterias, que se alcanza cuando su corazón está relajado justo antes de empezar a bombear la sangre hacia fuera. Esta es la presión diastólica.

Su presión arterial no es exactamente la misma cada vez que se mide. Varía un poco a lo largo del día y de un día a otro. Pero generalmente la lectura se mantiene dentro de 5 o 10 puntos a lo largo del tiempo.

¿Cómo definen los médicos la presión arterial elevada (hipertensión)?

En adultos, los médicos clasifican la presión arterial como:

  • Normal: menos de 120/80

  • Elevada: 120-129 sistólica Y menos de 80 diastólica

  • Hipertensión en fase 1: 130-139 sistólica O 80-89 diastólica

  • Hipertensión en fase 2: 140 o más de sistólica O 90 o más de diastólica

¿Cuál es la causa de la hipertensión arterial?

La presión arterial elevada no suele tener una causa clara, simplemente sucede. Este tipo de hipertensión arterial suele ser hereditario. Es más frecuente en personas mayores de 45 años y en personas de ascendencia africana. El riesgo de este tipo de hipertensión se eleva con:

  • El aumento de la edad

  • El hecho de tener sobrepeso o de estar obeso

  • El hecho de no estar activo de forma diaria

  • El estrés

  • El tabaquismo

  • Tomar demasiada sal

Con menor frecuencia, la presión arterial elevada puede ser debida a otros problemas médicos, en particular:

Muchos fármacos y sustancias pueden elevar la presión arterial. La presión arterial disminuye cuando los efectos del fármaco o la sustancia desaparecen, a menos que usted tenga presión arterial elevada por otras razones. Las sustancias habituales que elevan la presión arterial incluyen:

  • Alcohol

  • Anticonceptivos orales

  • Cafeína

  • Corticoesteroides

  • Descongestionantes nasales, como fenilefrina y pseudoefedrina

  • AINE (medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno)

  • Consumo de drogas psicoactivas como anfetaminas y cocaína

¿Cuáles son los síntomas de la hipertensión arterial?

La presión arterial elevada (hipertensión) no suele causar síntomas. Usted no puede determinar si su presión arterial es elevada en función de cómo se encuentra. La gente suele pensar que los dolores de cabeza, las hemorragias nasales, los mareos, la sensación de cansancio y otros síntomas generales se deben a la presión arterial elevada (hipertensión arterial). Pero usted tiene la misma probabilidad de presentar estos síntomas si su presión arterial es normal.

  • Dolor torácico

  • Dificultad respiratoria

  • Dolor de cabeza (cefaleas)

  • Confusión o problemas para hablar

  • Visión borrosa

  • Debilidad o parálisis en un único lado de su cuerpo o de su cara

¿Cómo pueden saber los médicos si tengo hipertensión arterial?

Pruebas para detectar la presión arterial elevada (hipertensión)

Los médicos emplean un manguito de presión arterial para medir su presión arterial 3 o más veces. Los médicos pueden usar un estetoscopio o un aparato para medir su presión arterial. Los médicos pueden medir la presión arterial en su brazo o su pierna.

El médico puede detectar presión arterial elevada cuando usted está nervioso o no está relajado, lo cual es una sensación común en el consultorio de un médico. El médico puede pedirle que se siente durante un rato o que vuelva para otra lectura para asegurarse de que se siente tranquilo y cómodo, de modo que la lectura sea precisa. A veces, el médico le pedirá que tome usted mismo su presión arterial en casa con un aparato de medida (tensiómetro) durante uno o dos días.

Pruebas si usted sufre de hipertensión arterial

Si usted sufre hipertensión arterial, los médicos le harán:

Los médicos también pueden hacer otras pruebas para determinar si existe una causa menos habitual de su hipertensión arterial. Le harán estas pruebas especialmente si usted es joven o si el tratamiento habitual no reduce su presión arterial.

¿Cómo tratan los médicos la hipertensión arterial?

Por regla general, la hipertensión arterial se puede curar. No obstante, cambiar algunos de sus comportamientos y tomar medicación puede ayudarle a controlarla. El objetivo para su presión arterial depende de su edad y de otros problemas médicos que usted presente.

Una vez se inicia el tratamiento, es importante controlar su presión arterial a menudo para asegurarse de que alcanza el nivel correcto. Los médicos también pueden pedirle que controle su presión arterial en casa y lleve un registro para comentarlo en su próxima visita. Es posible que su médico necesite añadir o cambiar medicamentos para disminuir su presión arterial.

Cambios de comportamiento

Todas las personas que sufren hipertensión arterial necesitan cambiar su estilo de vida. Los médicos acostumbran a sugerir que siga una dieta llamada DASH (siglas en inglés de "enfoques dietéticos para detener la hipertensión"). Esta dieta consiste en comer muchas frutas y verduras y consumir productos lácteos bajos en grasa. Usted puede comer aves de corral, pescado, granos integrales y nueces, pero no demasiada carne roja, dulces y sal. Los médicos también pueden sugerirle que:

  • Comience a practicar ejercicio o lo practique con más frecuencia

  • Baje de peso si tiene sobrepeso

  • Beba menos alcohol

  • Deje de fumar

  • Aprenda a relajarse para afrontar el estrés

Medicamentos

El médico suele prescribir uno o más medicamentos para la presión arterial. Los distintos medicamentos reducen la presión arterial de diferentes maneras. A veces lleva tiempo encontrar la combinación adecuada de medicamentos en las dosis correctas para reducir la presión arterial a su nivel objetivo.

La mayoría de las personas necesitan tomar medicamentos de por vida. Es muy importante que usted y su médico sigan controlando su presión arterial para asegurarse de que se mantenga baja.

Informe siempre a su médico si su medicamento para la presión arterial le está provocando malestar. Su médico puede modificar la cantidad o el tipo de medicamento que usted toma para ayudarle a encontrarse mejor.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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