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Algunas causas y características del dolor lumbar

Algunas causas y características del dolor lumbar

Causa

Características comunes*

Pruebas†

Causas frecuentes

Dolor que

  • A menudo se produce en uno o ambos lados de la columna vertebral

  • Empeora con el movimiento y disminuye con el reposo

  • Se produce de forma característica al levantarse, inclinarse o girarse

Exploración por un médico

Artrosis, a veces con compresión de una raíz nerviosa espinal

Dolor sobre una parte específica de la columna, que a veces

  • Empeora al ponerse de pie

  • Se alivia al sentarse

  • Baja por una pierna

  • Se acompaña de entumecimiento y/o debilidad

Por lo general, en ancianos con dolor y/o deformidades en otras articulaciones

Radiografías

Algunas veces, RMN o TC (para la artrosis que es lo suficientemente grave como para causar dolor en la raíz nerviosa)

Dolor sobre una parte específica de la columna vertebral, que a veces comienza de repente

Por lo general, en personas ancianas o que tienen osteoporosis

Radiografías

A veces, TC o RMN

Hernia de disco, por lo general con compresión de una raíz nerviosa

Dolor sobre una parte específica de la columna que generalmente

  • Baja por una pierna

  • Se acompaña de entumecimiento y/o debilidad

  • Empeora al toser, estornudar, hacer esfuerzos o inclinarse hacia adelante

Exploración por un médico

A veces RMN

Rara vez CT

Dolor sobre una parte específica de la columna en la parte baja de la espalda (zona lumbar) que

  • Empeora al enderezar la espalda (como al caminar o permanecer tumbado sobre la espalda)

  • Se alivia al inclinarse hacia adelante o al sentarse

  • Puede irradiarse a una o a ambas piernas

Por lo general, en ancianos

Exploración por un médico

A veces RMN

Espondilolistesis, a veces con compresión de una raíz nerviosa

Dolor de espalda que, a veces:

  • En adolescentes, aparece en un único lado de la columna vertebral, puede descender por una pierna y puede acompañar a una fractura

  • En los adultos, se extiende sobre una parte específica de la columna vertebral, desciende por ambas piernas e implica degeneración tisular

  • Se acompaña de entumecimiento y/o debilidad

  • Empeora al enderezar la espalda (como al estar de pie o tumbado sobre la espalda)

En adolescentes, acostumbra a ir asociado a una fractura y, en adultos, a una degeneración (dos procesos diferentes)

Radiografías

MRI o a veces CT

Dolor y rigidez en muchas áreas del cuerpo (no solo dolor lumbar)

Zonas doloridas que son sensibles al tacto

A menudo perturba el sueño

Más frecuente en mujeres jóvenes o de mediana edad

Exploración por un médico

Causas menos frecuentes

Espondilitis anquilosante (espondiloartritis anquilosante) (inflamación de la columna y de las grandes articulaciones)

Rigidez, que empeora a menudo inmediatamente después de despertar

Pérdida progresiva de la flexibilidad de la espalda, que a menudo ocasiona que la espalda se encorve hacia adelante

Algunas veces enrojecimiento ocular doloroso y/o dolor en otras articulaciones

A menudo en varones jóvenes

Rayos X u ocasionalmente MRI

Análisis de sangre

Entumecimiento de la región glútea y alrededor del ano

RMN

Dolor en una sección longitudinal de piel en el lado derecho o en el izquierdo del cuerpo, pero no en los dos

Por lo general, aparecen ampollas cutáneas en la sección de piel afectada a menudo después de que comience el dolor

Exploración por un médico

Cáncer

Empeoramiento progresivo del dolor, con independencia de la posición o la actividad

En ocasiones pérdida de apetito y/o de peso

Por lo general, radiografías

RMN o TC

Infección

Dolor constante con empeoramiento progresivo, con independencia de la posición o actividad

A veces, fiebre y/o sudores nocturnos

A menudo en personas a las que se les ha realizado una cirugía de espalda, que tienen inmunodeficiencia, que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, o a quienes se administran fármacos intravenosos

Por lo general, radiografías

RMN o TC

Análisis de sangre

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan, incluyendo el dolor, son habituales pero no siempre están presentes.

†Si el dolor se resuelve sin tratamiento y no hay signos de alarma, puede no ser necesario hacer pruebas.

TC = tomografía computarizada; IV = intravenosa; RMN = resonancia magnética nuclear.