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Algunas causas frecuentes y características de la fiebre en niños

Algunas causas frecuentes y características de la fiebre en niños

Causa

Características comunes*

Pruebas

Fiebre aguda (con una duración de 14 días o menos)

Infección respiratoria causada por un virus

Mucosidad o congestión nasal

Por lo general, dolor de garganta y tos

A veces ganglios inflamados en el cuello, sin enrojecimiento ni sensibilidad

Exploración por un médico

Otras infecciones debidas a virus

En algunos lactantes o niños no hay síntomas excepto la fiebre

Exploración por un médico

Diarrea

A menudo vómitos

Posiblemente contacto reciente con personas infectadas o con ciertos animales o consumo de alimentos o agua contaminados

Exploración por un médico

A veces, examen y análisis de las heces

Infección del oído (otitis media)

Dolor en un oído (difícil de detectar en los bebés y niños pequeños que no hablan)

A veces, el niño se frota o tira de la oreja

Exploración por un médico

Infección de la garganta (faringitis)

Garganta inflamada y roja

Dolor al tragar

Exploración por un médico

A veces, un cultivo de la garganta o una prueba rápida de estreptococo (ambos hechos en una muestra tomada de la parte posterior de la garganta con un hisopo)

En niños menores de 3 años

Ningún otro síntoma

Análisis de sangre

Tos y respiración rápida

A menudo, dolor torácico, dificultad respiratoria, o ambos

Exploración por un médico

Habitualmente, radiografía de tórax

Infección de la piel (celulitis)

Un área de la piel roja, dolorosa, ligeramente inflamada

Exploración por un médico

Dolor al orinar

En ocasiones, sangre en la orina

A veces dolor de espalda

En los bebés, vómitos y falta de apetito

Análisis de orina

Encefalitis (infección cerebral)

Lactantes: a veces abultamiento de los puntos blandos situados entre los huesos del cráneo (fontanelas), lentitud (letargo) o llanto inconsolable

Niños de mayor edad: dolor de cabeza, confusión o letargo

Punción lumbar

Meningitis (infrecuente)

Recién nacidos: abultamiento de las fontanelas entre los huesos del cráneo (puntos blandos), llanto inconsolable, rechazo de la alimentación, y/o letargo

Lactantes: inquietud e irritabilidad, especialmente cuando se le coge, llanto inconsolable, rechazo de la alimentación y/o letargo

Niños de mayor edad: dolor de cabeza, sensibilidad a la luz, letargo, vómitos y/o rigidez en el cuello que hace difícil bajar la barbilla hasta el pecho

Punción lumbar

Vacunas

Vacunación reciente

Exploración por un médico

Ciertos fármacos

Incorporación reciente de un nuevo fármaco

Exploración por un médico

Fiebre durante más de 5 días

Enrojecimiento de los ojos, los labios y la lengua

Hinchazón dolorosa de las manos y los pies

A menudo una erupción

A veces ganglios inflamados en el cuello

Exploración por un médico

Análisis de sangre

ECG y ecocardiograma

A veces análisis de orina, ecografía del abdomen o exploración ocular

Articulaciones hinchadas y dolorosas

Soplo cardíaco de nueva aparición detectado durante un examen médico

A veces, un sarpullido o bultos bajo la piel

En ocasiones movimientos bruscos incontrolables o cambios en el comportamiento

A menudo, antecedente de faringoamigdalitis estreptocócica

Análisis de sangre

Cultivo de garganta

ECG y ecocardiograma

Fiebre crónica (que dura más de 14 días)

Infecciones causadas por virus, como

Debilidad y cansancio de larga duración

A veces ganglios inflamados en el cuello, dolor de garganta, o ambos

A veces coloración amarilla del blanco de los ojos (ictericia)

Análisis de sangre

Dolor de cabeza intermitente, secreción nasal y congestión

TC de los senos paranasales

Absceso abdominal (una bolsa de pus en el interior del abdomen)

Dolor abdominal y, a menudo, sensibilidad al tacto

TC del abdomen

Infección articular (artritis séptica)

Articulación hinchada, enrojecida y dolorosa

Estudio de una muestra de líquido sinovial tomada de la articulación con una aguja

Infección del hueso (osteomielitis)

Dolor en el hueso afectado

A veces, infección de la piel adyacente al hueso afectado

Gammagrafía ósea y/o resonancia magnética nuclear del hueso

A veces, biopsia de hueso para verificar si hay bacterias (cultivo)

A veces, un soplo cardíaco

Análisis de sangre para bacterias (hemocultivo)

Ecocardiografía

Tuberculosis (poco común)

Escasa ganancia de peso o pérdida de peso

Sudoración nocturna

Tos

Radiografía de tórax

Pruebas cutáneas

Posiblemente cultivo de una muestra de esputo y/o análisis de sangre

Malaria (varía según la localización geográfica)

Un escalofrío seguido de una fiebre que puede superar los 40 °C

Fatiga y malestar vago, dolor de cabeza, dolor corporal y náuseas

Análisis de sangre

A veces dolor de cabeza y dolor de cuello

A veces una articulación hinchada y dolorosa (como la rodilla)

En ocasiones, una erupción en ojo de buey en una o más ubicaciones

A veces antecedente de una picadura de garrapata

Exploración por un médico

A veces, análisis de sangre

A menudo, un ganglio linfático inflamado y doloroso

A veces, un bulto en la piel donde se produjo el arañazo por un gato

Análisis de sangre

Sangre en las heces, dolor abdominal tipo cólico, pérdida de peso e inapetencia

A veces, artritis, erupción cutánea, llagas en la boca y fisuras en el recto

Colonoscopia

A veces tomografía computarizada (TC) o radiografía después de introducir bario por vía rectal (enema de bario)

Enfermedades articulares y del tejido conjuntivo, como

Articulaciones inflamadas, rojas y sensibles

A menudo una erupción

A veces fatiga

Análisis de sangre

Cáncer, como

Escaso aumento de peso o pérdida de peso y pérdida de apetito

Sudoración nocturna

Posible dolor óseo

Hemograma completo

Extracción (aspiración) de una muestra de médula ósea para su estudio

A veces, gammagrafía ósea y/o resonancia magnética nuclear ósea

A veces TC del tórax o abdomen

Síndromes de fiebre periódica, tales como

Fiebre que se repite en ciclos a menudo predecibles con periodos de bienestar en el medio

A veces llagas en la boca, dolor de garganta y ganglios linfáticos inflamados

A veces dolor en el pecho o abdominal

En ocasiones miembros de la familia que han tenido síntomas similares o han sido diagnosticados de uno de los síndromes de fiebre periódica familiar

Exploración por un médico durante los episodios de fiebre

Análisis de sangre durante y entre los episodios de fiebre

A veces, estudios genéticos

Por lo general, una mala interpretación de las fluctuaciones normales de la temperatura corporal o la sobreinterpretación de enfermedades víricas frecuentes leves

Normalmente no hay otros síntomas preocupantes

Hallazgos de la exploración normal

Exploración por un médico

Registro completo y exacto de las enfermedades y temperaturas, así como una descripción de la función global del niño y la familia

En alguna ocasión, análisis de sangre para descartar otras causas y tranquilizar a los padres

*Las características incluyen los síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes. Los trastornos que causan fiebre crónica también causan fiebre durante los primeros 7 a 10 días.

TC = tomografía computarizada; ECG = electrocardiografía; RMN = resonancia magnética nuclear.